6 razones para aprender Kotlin

Autor: | Última modificación: 24 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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Aprender Kotlin se ha convertido en una de los requisitos obligatorios para cualquier desarrollador mobile. Durante largo tiempo, Java ha sido el primer lenguaje de programación que evoca la memoria en cuanto a desarrollo Android se refiere. A pesar de que hay otras alternativas que pueden compilarse en la Java Virtual Machine (JVM) sin que los usuarios lo noten, Java ha venido siendo el rey indiscutible.

Sin embargo, otro lenguaje compatible con la JMV que ha llamado a las puertas de la comunidad Android con fuerza e irreverencia ha sido Kotlin. Entonces, ¿es mejor Kotlin o Java? ¿Se acabó la hegemonía Java? ¿Es Kotlin la nueva supernova en cuanto a programación Android?

Sé tú el propio juez que dicte la sentencia tras conocer estas razones por las que deberías proponerte aprender Kotlin.

6 razones por las que aprender Kotlin

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Simplicidad, uno de los pilares de los lenguajes modernos

Al igual que ya vimos con Xamarin, Kotlin también opta por la simplicidad, una de las bases sobre las que se ha ideado. Este lenguaje de programación nació con la intención de simplificar el proceso a los desarrolladores Android a la hora de crear apps.

Entre Kotlin y Java, Java ha sido uno de los grandes protagonistas de la programación mobile durante mucho tiempo, pero los años comienzan a pesar. Como ejemplo de esto tenemos NullPointerException, un problema importante en el diseño del propio lenguaje.

A pesar de que podemos ayudarnos a evitarlo (en gran parte) con algunos patrones de diseño o herramientas, es una cantidad de trabajo extra que hay que invertir para ello, traduciéndose en tiempo y dinero, dos de los recursos más preciados en el mundo de la programación.
Gracias a la simpleza del código, al programar en Kotlin, no solo desaparece este error, sino también una gran cantidad de código que impacta de tres formas muy directas en la vida del programador:

  1. Estabilidad: menos código es igual a menos bugs, y por tanto, más estable.
  2. Operabilidad: no siempre se trabaja solo, por tanto, la comprensión de Kotlin facilita que cuando tu código lo lee otra persona, sea mucho más fácil de entender y trabajar.
  3. Claridad: al evitar estructuras poco concisas que sirven para saltar las carencias del lenguaje, queda mucho más claro qué es lo que realmente está haciendo el código.

Permutabilidad con Java

Otro de los pilares sobre los que se ha creado Kotlin es la absoluta intercambiabilidad con Java. Puedes tener código en ambos lenguajes al mismo tiempo en el mismo proyecto que la compilación no dará ningún problema. Su permutabilidad es tal que, una vez compilado, los usuarios ni siquiera podrían saber si está escrito en Kotlin o Java.

Debido a esta coexistencia bajo un mismo proyecto, puedes empezar a utilizar Kotlin en una parte del proyecto en el que estés utilizando Java, sin riesgo a que afecte al resto de tu código base, migrarlo todo de una vez o usar Kotlin solo en nuevas partes del proyecto.

Además, debido a esta característica, podrás utilizar la mayoría de frameworks y librerías de Java en tus proyectos Kotlin.

Soporte e integración absoluta con Android Studio

Otro motivo para aprender Kotlin es que lo ha desarrollado JetBrains, la compañía que está detrás de IntelliJ, el IDE en el que está basado Android Studio. De ahí su extraordinario soporte con Kotlin.

Su integración es tal que, solo con instalar el plugin de Kotlin, Android Studio se encarga de que la configuración de Kotlin en tu proyecto sea tan fácil como hacer un par de clics. Una vez configurado, tu IDE no presentará ningún problema para comprender, compilar y correr el código Kotlin.

Que todo vaya sobre ruedas desde el primer momento es una ventaja potencial para Android. Desde ese momento, todo funciona del mismo modo que si trabajaras con Java: debugging, refactoring, ejecución desde el IDE, instant run, unit testing

Aprendizaje rápido y sencillo

Aprender a programar en Kotlin es sencillo. A pesar de ser un lenguaje totalmente independiente, parece tratarse de una mejora para Java, es decir, la mayor parte de las habilidades que ya dominas en Java te seguirán sirviendo y serán aplicables a tus nuevos proyectos con Kotlin. A eso hay que sumarle que la sintaxis de Kotlin es muy similar a Java, por lo que la curva de aprendizaje es bastante rápida. La inclusión de las expresiones lambda en Java 8, o conceptos como sealed classes o data classes son expresiones que acabarás encontrando en otros lenguajes.

Así que a la hora de aprender Kotlin, solo necesitarás realizar la conversión de un lenguaje de programación a otro en tu cabeza y podrás moverte con soltura y celeridad.

La madurez del lenguaje y de su entorno

Kotlin ha pasado por muchas fases de maduración antes de que su versión 1.0 viese la luz.

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A diferencia de otros lenguajes de programación mobile, como Swift, Kotlin comienza en una fase madura y, por ende, estable.

Esta madurez, tanto en el lenguaje como en su entorno, tal y como hemos visto antes, hace que trabajar con Kotlin sea sencillo y ameno: a pesar de ser un lenguaje de programación relativamente nuevo, todo funciona como cabe esperar.

A día de hoy, Kotlin es ya un lenguaje muy potente, siendo su compilación equiparable a la de Java.

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Gran impacto en el sector

Tal y como se muestra en esta imagen, el impacto de Kotlin está aumentando exponencialmente y empresas muy conocidas como Pinterest, Basecamp o Flipboard ya lo utilizan. Y todo apunta a que esta tendencia seguirá aumentando, pues la simpleza y potencia de este lenguaje de programación convierten a Kotlin en el adalid perfecto para poder plantar cara a la hegemonía de Java.

Otras empresas, sin haber migrado su código a Kotlin pero con visos de futuro, sí que consideran el dominio de Kotlin como un extra muy interesante a la hora de buscar un perfil profesional al que incluir en sus filas.

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