Clave primaria del diagrama ER: concepto, usos y funciones

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Clave primaria del diagrama ER: conceptos, usos y funciones
¿Qué encontrarás en este post?

¿Por qué es tan importante la clave primaria del diagrama ER? Principalmente porque nos permite gestionar nuestras entidades de forma efectiva y eficiente. Cuando cada entidad tiene su propio identificador único, podemos buscar, organizar, modificar y eliminar entidades de nuestra base de datos con precisión. Sin claves primarias, sería como intentar encontrar un libro en una biblioteca sin sistema de catalogación, ¡un verdadero caos!

Empezar a hablar de bases de datos y modelo de datos es como embarcarse en una aventura llena de tesoros por descubrir. Uno de esos tesoros, y probablemente uno de los más importantes, es la clave primaria del diagrama ER o llave primaria. ¿Alguna vez has oído hablar de ella? Aquí te lo explicaremos en qué consiste,

¿Qué es la clave primaria del diagrama ER?

Para entender qué es la clave primaria del diagrama ER te daremos un ejemplo fácil. Imagina que tienes un montón de cajas idénticas y en cada una hay algo diferente, pero no hay manera de diferenciarlas desde fuera. Aquí es donde la clave primaria entra en juego. En términos de bases de datos, la clave primaria del diagrama ER es como una etiqueta única que ponemos en cada caja (entidad) para diferenciarla de las demás. Esa etiqueta podría contener uno o más datos (atributos), pero lo más importante es que esos datos son únicos y no se pueden repetir.

Funcionalidad de la clave primaria

Digamos que estamos en una empresa y estamos manejando los datos de los empleados. Cada empleado es una entidad en nuestro modelo relacional y cada uno tiene una clave primaria que podría ser, por ejemplo, su número de empleado. Como esta clave primaria es única, no puede haber dos empleados con el mismo número, por muy similares que sean el resto de sus datos.

Así, si por un extraño motivo intentas introducir un empleado con el número de otro ya existente, tu sistema gestor de base de datos te parará los pies. No te dejará hacerlo porque la clave primaria del diagrama ER ya existe, es decir, ese número de empleado ya está asignado a otra entidad.

¿Qué pasa si intento cambiar la clave primaria?

Puede que te estés preguntando qué pasa si, por alguna razón, necesitas cambiar el número de empleado (la clave primaria del diagrama ER) de alguien. La respuesta es simple: no deberías. Y no es solo que no deberías, es que muchos sistemas no te dejan hacerlo. Si necesitas hacer cambios, deberías borrar la entidad y añadirla de nuevo con la nueva clave primaria.

¿Por qué es así? Imagina que tienes cajas etiquetadas con números del 1 al 10. Si cambias la etiqueta del número 1 al 11, ya tienes dos cajas con el número 11 y ninguna con el número 1. Y eso en el mundo de las bases de datos es un gran no.

Recordando las reglas

Para que quede claro, hay tres reglas fundamentales de la clave primaria del diagrama ER:

  1. La clave primaria de cada entidad debe ser única y no puede repetirse.
  2. La clave primaria nunca puede estar vacía. Tiene que tener un valor cuando se inserta la entidad en la base de datos.
  3. No debes cambiar la clave primaria de una entidad. Si necesitas hacerlo, debes borrar la entidad y añadirla de nuevo.

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Conocer las claves primarias es solo la punta del iceberg cuando hablamos de bases de datos. Hay un mundo entero de conceptos y habilidades por aprender para poder navegar eficientemente en este universo de datos. Si quieres seguir creciendo en este mundillo, en KeepCoding podemos ayudarte, ya que nuestra misión es prepararte para enfrentarte a todos estos desafíos y más.

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