¿Qué son los datos flotantes en programación?

Autor: | Última modificación: 28 de noviembre de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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En el vasto mundo de la programación, uno de los conceptos que puede resultar un tanto enigmático para los principiantes es el de los datos flotantes. Por eso, en este artículo, te sumergiremos en este tema y te ayudaremos a entender qué son los datos flotantes en programación y por qué son fundamentales en el mundo de la informática.

Tipo de datos

Para comprender los datos flotantes en programación, primero debemos tener una sólida comprensión de los tipos de datos en general. En programación, los tipos de datos son categorías que definen qué tipo de información puede almacenarse y cómo se puede manipular. Los tipos de datos son esenciales, porque ayudan al ordenador a entender cómo debe interpretar y operar con la información.

Punto flotante

Los datos flotantes en programación son un tipo de dato utilizado para representar números reales. A diferencia de los números enteros, que representan valores sin decimales, los datos flotantes permiten representar números con decimales, lo que los hace extremadamente útiles en una amplia variedad de aplicaciones.

Los números de punto flotante se llaman así porque el punto decimal puede «flotar» dentro del número. Por ejemplo, el número 3.14159 es un número de punto flotante, donde el punto decimal está «flotando» entre el 3 y el 1.

Representar números

El tipo de dato float es uno de los tipos de datos más comunes para representar números de punto flotante en muchos lenguajes de programación. En Python, por ejemplo, puedes declarar una variable de tipo float de la siguiente manera:

numero_flotante = 3.14159

En este ejemplo, numero_flotante es una variable que almacena el valor de pi con decimales.

Operaciones aritméticas

Los datos flotantes en programación son esenciales para realizar operaciones aritméticas precisas. Si deseas realizar cálculos que involucran números con decimales, como sumar, restar, multiplicar o dividir, necesitas utilizar datos flotantes.

numero1 = 5.5 numero2 = 2.0 resultado = numero1 / numero2

En este caso, resultado almacenará el valor 2.75, que es el resultado de dividir 5.5 entre 2.0.

Números con decimales

Los datos flotantes en programación son especialmente útiles cuando trabajas con valores que pueden tener una precisión decimal variable. Por ejemplo, en aplicaciones financieras o científicas, es esencial poder representar números con la mayor precisión posible. Las transacciones financieras involucran números con múltiples decimales, y los errores en los cálculos pueden tener graves consecuencias. Imagina una aplicación de banca en línea que realiza cálculos incorrectos al calcular los intereses sobre un préstamo o la valoración de una cartera de inversiones. Estos errores podrían resultar en pérdidas financieras significativas para los usuarios y socavar la confianza en la plataforma.

Los datos flotantes permiten a los desarrolladores de aplicaciones financieras trabajar con la precisión decimal necesaria para realizar cálculos financieros precisos. Ya sea que se trate de calcular tasas de interés, valorar activos o realizar análisis de riesgo, los números de punto flotante aseguran que los resultados sean confiables y estén alineados con los estándares financieros.

Coma flotante

En muchos lenguajes de programación, los números de punto flotante se almacenan utilizando el estándar IEEE 754, que define cómo se representan los números de punto flotante en binario. Este estándar garantiza que las operaciones aritméticas con números de punto flotante sean consistentes y precisas en diferentes sistemas informáticos.

¿Cómo se utilizan los datos flotantes en programación?

En el desarrollo web, los datos flotantes pueden ser útiles en una variedad de situaciones. Por ejemplo, si estás creando una aplicación de comercio electrónico, es esencial trabajar con números de punto flotante para manejar precios y cantidades de productos que pueden tener decimales.

En resumen, los datos flotantes en programación son un tipo de dato utilizado para representar números reales con decimales. Son esenciales para realizar operaciones aritméticas precisas y se emplean en una variedad de aplicaciones informáticas.

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