Cómo elegir la versión adecuada de Python

Autor: | Última modificación: 26 de diciembre de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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En este artículo, explorarás los aspectos clave para tomar una decisión informada y elegir la versión adecuada de Python. En el emocionante mundo de la programación, Python es una de las opciones más populares y versátiles. Su sintaxis limpia y su facilidad de uso lo convierten en un lenguaje de programación ideal para proyectos de desarrollo web, automatización, análisis de datos y más. Sin embargo, antes de sumergirte en el código, es fundamental elegir la versión adecuada de Python para que se adapte a las necesidades de tu proyecto.

¿Cómo elegir la versión adecuada de Python?

Python cuenta con varias versiones disponibles, pero las dos más comunes en la actualidad son Python 2 y Python 3. Elegir entre ellas es esencial, ya que ambas tienen diferencias fundamentales en cuanto a su funcionamiento y disponibilidad de bibliotecas.

  • Python 2: solía ser la versión dominante en el mundo de la programación, pero llegó a su fin de vida oficialmente en enero de 2020. Esto significa que ya no se le brinda soporte, lo que puede traducirse en vulnerabilidades de seguridad y problemas de rendimiento. A menos que tenga un proyecto heredado que requiera Python 2, se recomienda evitar su uso.
  • Python 3: es la versión actual y, por lo tanto, la elección recomendada para la mayoría de los proyectos. Ofrece mejoras significativas en cuanto a rendimiento, seguridad y compatibilidad con bibliotecas y frameworks modernos. Algunas de las características más notables de Python 3 son una mejor manipulación de cadenas de texto, una sintaxis más coherente y la eliminación de características obsoletas de Python 2.

Variables de entorno y la línea de comandos

Si has decidido utilizar Python 3, es esencial comprender cómo gestionar las variables de entorno y la línea de comandos para asegurarte de que tu entorno de desarrollo esté configurado correctamente.

Variables de entorno

Las variables de entorno son configuraciones globales que afectan el comportamiento de Python y otras aplicaciones en su sistema. Para especificar la versión de Python que deseas utilizar, debes configurar la variable de entorno PATH. Esto te permitirá ejecutar Python 3 desde cualquier ubicación en la línea de comandos.

  1. Abre la línea de comandos.
  2. Ejecuta el siguiente comando para verificar si Python 3 está instalado: `python3 --version`.
  3. Configura la variable de entorno `PATH` para que incluya la ruta de Python 3. Esto varía según el sistema operativo que estés utilizando.

Línea de comandos y línea shebang

La línea de comandos es tu herramienta principal para interactuar con Python. Para asegurarte de que tu script se ejecute con la versión correcta de Python, puedes usar una línea shebang en la parte superior de tu archivo de código. La línea shebang es una instrucción especial que indica la ubicación del intérprete de Python que debe utilizarse.

  1. Agrega la siguiente línea al principio de tu archivo de código: `#!/usr/bin/env python3`.
  2. Asegúrate de que el archivo sea ejecutable mediante el comando: `chmod +x archivo.py`.
  3. Ahora puedes ejecutar tu script directamente desde la línea de comandos sin especificar explícitamente la versión de Python.

El lanzador de Python y la instalación en Windows

Si estás utilizando Windows como sistema operativo, es importante conocer algunas consideraciones adicionales para elegir la versión adecuada de Python y configurar tu entorno de desarrollo.

  • Microsoft Store: En Windows, puedes optar por descargar Python desde la Microsoft Store. Esto proporciona una experiencia de instalación sencilla y evita la necesidad de configurar variables de entorno manualmente. Sin embargo, ten en cuenta que esta opción podría no ofrecer siempre la última versión de Python disponible.
  • Entornos virtuales: Independientemente de la plataforma que utilices, es una buena práctica trabajar en entornos virtuales cuando desarrollas proyectos Python. Los entornos virtuales te permiten aislar las dependencias de tu proyecto y garantizar que las bibliotecas y paquetes utilizados sean compatibles con la versión de Python seleccionada. Para crear un entorno virtual en Python 3, puedes utilizar la siguiente línea de comandos:
python3 -m venv mi_entorno_virtual

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Elegir la versión adecuada de Python es el primer paso para un desarrollo web exitoso. Tanto si optas por Python 3 como si utilizas Windows o cualquier otro sistema operativo, dominar la configuración de tu entorno es esencial. Una vez configurado, podrás aprovechar al máximo las potentes capacidades de Python en tu proyecto web.

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