Etiqueta DOCTYPE: cómo usarla correctamente

Autor: | Última modificación: 8 de abril de 2024 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Recuerdas la primera vez que creaste una página web y te topaste con esa misteriosa línea en la parte superior del código fuente que dice <!DOCTYPE html>? En este post descubriremos qué es la etiqueta DOCTYPE y cómo usarla correctamente en el desarrollo web. Cada detalle en tu código, desde la declaración del tipo de documento hasta la última etiqueta de cierre, es una pieza crucial del rompecabezas del desarrollo web.

¿Qué es DOCTYPE?

DOCTYPE (tipo de documento) es la primera línea que encontrarás en cualquier documento HTML. Esta no es una etiqueta HTML típica, sino una instrucción para el navegador web sobre la versión del lenguaje de marcado que la página está utilizando. En las versiones anteriores de HTML, había varias etiquetas DOCTYPE que correspondían a distintas versiones y variantes de HTML. Sin embargo, desde HTML5, esto se ha vuelto más sencillo.

<!DOCTYPE html>

Esa es toda la declaración del tipo de documento que necesitas para HTML5.

¿Es necesaria la etiqueta DOCTYPE?

La etiqueta DOCTYPE juega un papel importante en la renderización de las páginas web. Le dice al navegador qué versión de HTML se está utilizando y el navegador utiliza esta información para interpretar y mostrar el contenido correctamente.

Piensa en DOCTYPE como un intérprete que traduce tus palabras (código fuente) al idioma que entiende tu público (el navegador). Si no usas el DOCTYPE adecuado, tu mensaje puede perderse en la traducción, lo que resulta en una página web que no se ve ni funciona como debería.

Además, usar DOCTYPE también te ayuda a evitar el temido modo de causado de los navegadores, donde el navegador asume que estás usando versiones antiguas de HTML y puede interpretar y renderizar tu página de maneras extrañas.

¿Cómo usar DOCTYPE?

Ahora hablemos de cómo usar DOCTYPE. Es tan sencillo como incluir la siguiente línea al principio de tu documento HTML:

<!DOCTYPE html>

Eso es todo. No hay atributos que configurar ni nada que complicar. Esa es una de las muchas ventajas de HTML5.

HTML en el pasado

Es fácil olvidar que el desarrollo web no siempre ha sido tan sencillo. En las versiones anteriores de HTML, la declaración DOCTYPE era mucho más compleja y había diferentes DOCTYPE para diferentes versiones de HTML y distintos tipos de documentos HTML.

<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN" "http://www.w3.org/TR/html4/loose.dtd">

Esa es la etiqueta DOCTYPE para HTML 4.01 Transitional, que es considerablemente más complicada que nuestra sencilla etiqueta DOCTYPE de HTML5.

Mejora el diseño web

Como desarrolladores web, siempre estamos buscando formas de mejorar nuestras habilidades y crear mejores páginas web. Aquí hay algunos consejos que te ayudarán a utilizar la etiqueta DOCTYPE de manera efectiva:

  1. Siempre coloca la declaración DOCTYPE en la parte superior de tu documento HTML, antes de la etiqueta HTML de apertura.
  2. Usa siempre la declaración DOCTYPE, incluso en las páginas más sencillas. Esto ayuda a prevenir problemas de visualización en diferentes navegadores.
  3. No olvides cerrar la etiqueta DOCTYPE. Aunque esto puede parecer obvio, es fácil pasar por alto este pequeño detalle, especialmente cuando estás en medio de un proyecto de desarrollo web intensivo.

Evita esto con la etiqueta DOCTYPE

Como cualquier otra cosa en el desarrollo web, hay errores comunes que los desarrolladores suelen cometer al usar la etiqueta DOCTYPE. Aquí hay algunos de los más comunes:

  • No incluir la declaración DOCTYPE en tu página puede hacer que el navegador interprete tu página en modo de causado, lo que puede generar problemas de visualización.
  • Colocar la etiqueta DOCTYPE en cualquier lugar que no sea la parte superior de tu documento HTML puede hacer que el navegador no la reconozca.
  • Utilizar una declaración DOCTYPE de una versión anterior de HTML en una página que está escrita en HTML5 puede hacer que el navegador interprete tu página de manera incorrecta.

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