¿Qué es la evaluación perezosa en programación?

Autor: | Última modificación: 28 de noviembre de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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La evaluación perezosa en programación es un concepto fundamental en el mundo de la programación funcional. En este artículo, explorarás qué es la evaluación perezosa en programación, por qué es esencial y cómo se aplica en la práctica. También veremos algunos ejemplos de lenguajes de programación que utilizan este enfoque y cómo puede ser beneficioso en situaciones específicas.

¿Qué es la evaluación perezosa en programación?

La evaluación perezosa en programación, también conocida como lazy evaluation o evaluación diferida, es una estrategia utilizada en lenguajes de programación funcionales. Se diferencia de la evaluación convencional en que no evalúa una expresión hasta que sea necesario. En otras palabras, en lugar de calcular el valor de una expresión en el momento en que se define, la evaluación perezosa posterga este cálculo hasta que el valor sea requerido para algún cálculo posterior.

¿Por qué se usa en programación funcional?

La evaluación perezosa en programación es un pilar en la programación funcional porque se ajusta perfectamente a la filosofía de este paradigma de programación. En la programación funcional, las funciones se tratan como ciudadanos de primera clase, lo que significa que se pueden pasar como argumentos a otras funciones y devolver como resultados. Esto da lugar a la composición de funciones, donde las funciones se combinan para formar programas más complejos.

La evaluación perezosa en programación permite esta composición de funciones de manera eficiente, ya que solo se evalúan las partes de una expresión que son necesarias para calcular el resultado final. Esto a menudo conduce a un uso más eficiente de los recursos del ordenador, especialmente cuando se trabaja con estructuras de datos potencialmente infinitas.

¿Cómo se utiliza en la práctica?

Para comprender mejor cómo se utiliza la evaluación perezosa en programación funcional, consideremos un ejemplo. Supongamos que queremos crear una lista infinita de números naturales en un lenguaje funcional. En lugar de calcular todos los números naturales de una vez, podemos definir una función que genera el siguiente número natural cuando se le solicita. Esto se hace de manera diferida, es decir, solo calculamos el siguiente número cuando se necesita.

def numeros_naturales(): n = 0 while True: yield n n += 1

En este ejemplo, la función numeros_naturales genera números naturales infinitamente, pero solo calcula el siguiente número cuando se llama a la función yield. Esto es un ejemplo clásico de evaluación perezosa en acción.

Lenguajes de programación que utilizan evaluación perezosa

La evaluación perezosa o diferida se usa en varios lenguajes de programación funcionales. Algunos de los lenguajes que hacen un uso extensivo de este tipo de evaluación son:

  1. Haskell: es un lenguaje funcional puro que utiliza la evaluación perezosa de manera predeterminada. Casi todas las expresiones en Haskell se evalúan en diferido.
  2. Erlang: es conocido por su capacidad de manejar procesos concurrentes y distribuidos. Utiliza la evaluación perezosa para evitar cálculos innecesarios.
  3. Scala: es un lenguaje que combina la programación orientada a objetos con la programación funcional. Permite la evaluación perezosa para mejorar la eficiencia en ciertas situaciones.

Beneficios de la evaluación diferida

La evaluación perezosa ofrece varios beneficios en el contexto de la programación funcional y más allá:

  • Eficiencia: como ya hemos mencionado, la evaluación perezosa puede ahorrar recursos computacionales al calcular solo lo que sea necesario.
  • Manejo de estructuras infinitas: permite trabajar con estructuras de datos potencialmente infinitas, como listas o secuencias, sin ocupar memoria infinita.
  • Mejora la composición de funciones: facilita la composición de funciones al evitar cálculos innecesarios y permitir que las funciones se conecten de manera más fluida.

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En definitiva, la evaluación perezosa en programación es un concepto esencial en la programación funcional. Permite diferir la evaluación de expresiones hasta que sea necesario, lo que mejora la eficiencia y permite trabajar con estructuras de datos infinitas.

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