¿Qué es la normalización de las bases de datos?

Autor: | Última modificación: 8 de abril de 2024 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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La normalización de las bases de datos es un proceso clave en el diseño y uso de las bases de datos que nos ayuda a organizar de manera efectiva la información almacenada. Pero ¿qué significa realmente y por qué es tan importante? A grandes rasgos, se trata de organizar los datos en una base de datos de manera sistemática y eficiente.

¿Qué es la normalización de las bases de datos?

Para empezar, la normalización de las bases de datos es una técnica de diseño de bases de datos que busca minimizar la redundancia y las inconsistencias en las estructuras de datos. Básicamente, es el arte de organizar tu base de datos de la forma más eficiente posible.

Esto sirve, por ejemplo, para controlar cualquier tipo de desorden, como datos duplicados o inconsistencias, para convertirlo en algo manejable y eficiente.

Formas normales: la hoja de ruta para la normalización de las bases de datos

El proceso de normalización de las bases de datos se estructura en torno a lo que llamamos formas normales. Vamos a explorarlas en detalle.

Primera Forma Normal (1FN)

Para llegar a la primera forma normal, necesitas asegurarte de que todos los atributos (o campos) de tu base de datos son atómicos. Esto significa que deben ser indivisibles y simples. También, es fundamental que cada tabla tenga una clave primaria, que es un identificador único para cada registro en la tabla.

No se permite la repetición de valores dentro de la misma columna y, además, el orden de los registros no debe importar. ¿Te han dicho alguna vez que este dato debe estar aquí y este otro debe estar allí? ¡Pues eso no está normalizado!

Segunda Forma Normal (2FN)

En la segunda forma normal necesitamos asegurarnos de que los datos pertenecientes a distintas entidades estén separados.

Por ejemplo, imagina que tienes una columna de género en tu tabla de personas. Eso no está normalizado. Deberías tener una tabla separada para el género y conectarla con tu tabla de personas mediante una clave foránea. De esta manera, cada entidad tiene su propio campo clave separado.

Tercera Forma Normal (3FN)

En la tercera forma normal debes asegurarte de que no haya ninguna dependencia funcional transitiva entre los atributos que no son clave primaria. Esto significa que si tienes datos que no son propios de la tabla, deberían estar en otra tabla, independientes y con su propia clave primaria.

Cuarta Forma Normal (4FN)

Por último, pero no menos importante, la cuarta forma normal se ocupa de relaciones más complejas y dependencias multivaluadas. Este es un terreno más avanzado y, en muchos casos, con las tres primeras formas normales será suficiente.

Ejemplos en la vida real

Veamos un ejemplo de normalización de las bases de datos en la vida real. Supón que tienes una tabla con personas y sus teléfonos. Algunas personas tienen más de un teléfono, por lo que tienes varias entradas para la misma persona. ¡Esto no está normalizado!

Para normalizarlo, crearías una tabla separada para los teléfonos, con una clave foránea que enlace cada teléfono a su respectiva persona en la tabla de personas. De esta manera, tienes dos tablas: una para las personas y otra para los teléfonos. Esto es normalizar en acción.

En definitiva, la normalización es crucial para mantener tus bases de datos eficientes y manejables. Al minimizar la redundancia de datos, mejoras el rendimiento de tu base de datos y reduces el riesgo de inconsistencias y errores. Además, menos errores significa menos dolores de cabeza.

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