Programación para niños: ¿Cómo empezar?

Autor: | Última modificación: 8 de enero de 2024 | Tiempo de Lectura: 5 minutos
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La sociedad cada vez está más digitalizada, por lo que es crucial que el desarrollo de habilidades tecnológicas se convierta en un pilar fundamental de nuestra educación, al igual que la gramática o las matemáticas. Por este motivo, observamos un creciente interés por parte de los padres en buscar maneras de enseñar programación para niños.

La razón es evidente. Apostar por la programación es hacerlo por un sector con un futuro prácticamente asegurado y, como la mayoría de los campos, nunca es demasiado pronto para empezar a empaparse de ello.

Además, escribir código no es la única habilidad que adquieren los que se adentran en el mundo del desarrollo a una edad temprana. También es una excelente forma de fomentar el pensamiento lógico y computacional para la resolución de problemas y la creatividad, aptitudes que pueden ser muy útiles posteriormente para afrontar obstáculos de la vida académica y laboral.

Por todas estas razones, muchas familias buscan la mejor manera de aprender programación para niños. Tanto si es tu caso como si no, pero partes igualmente desde cero y te gustaría iniciarte en el mundo de la programación, a continuación te damos algunas pistas para lograrlo.

Scratch, la clave para aprender programación para niños

Sin lugar a duda, el lenguaje más popular para aprender programación para niños es Scratch. Se trata de una plataforma educativa diseñada en concreto para principiantes, donde puedes crear historias interactivas, juegos y animaciones mientras te inicias en los fundamentos de la programación.

A pesar de haber sido creado originalmente para niños de entre 8 y 16 años, lo emolean personas de todas las edades, tal y como afirma el equipo de Scratch en su página oficial. Esta popularidad reside en su facilidad de aprendizaje y accesibilidad, pero también en la riqueza de entornos visuales, bibliotecas y todo el tipo de recursos que ofrece.

La primera versión júnior de este lenguaje de programación fue desarrollada en 2003 por el MIT Media Lab. La meta era dar con la mejor manera de aprender programación para niños. No obstante, la expansión internacional de Scratch se debe a los Code Clubs, una iniciativa británica que nació en 2012 con el fin de enseñar a programar a niños de 9 a 11 años.

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Actualmente, Scratch se usa en todos los continentes, por jóvenes y no tan jóvenes, y está disponible en más de 60 idiomas. También existe Scratch Júnior, una versión enfocada en programación para niños de entre 5 y 8 años.

Asimismo, merece la pena destacar que es el primer lenguaje de programación con fines educativos y dirigido a los más jóvenes en entrar, en abril de 2020, en el top 20 del índice de popularidad TIOBE. Actualmente ocupa la posición vigésimo primera.

Otras alternativas para aprender programación para niños

Blockly

A pesar de la popularidad de Scratch, existen otras opciones igualmente interesantes enfocadas en el aprendizaje de la programación para los más pequeños. Una de las herramientas más destacadas es Blockly.

Desarrollado por Google, Blockly también se caracteriza por su carácter visual a la hora de representar los diversos conceptos de la programación. Además, te permite insertar código escrito en otro lenguaje, como Java o Python, y personalizar tu propia interfaz, lo que hace que sea una excelente opción de programación para niños.

programación para niños con blockly

Alice

Alice es otro entorno de programación por bloques que tiene como objetivo facilitar la primera experiencia en desarrollo para todas las edades. Con este lenguaje de programación, los niños pueden empaparse de los principios del desarrollo mientras crean narrativas interactivas y juegos en 3D. Esta se convierte en una buena opción de aprendizaje en la programación para niños.

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Hopscotch

Otra herramienta para crear juegos mientras se aprende a programar es Hopscotch. Diseñada especialmente para los más pequeños, es una manera divertida de desarrollar el razonamiento crítico y la creatividad desde una temprana edad.

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Code Studio

Code Studio destaca como una excelente elección entre los lenguajes de programación diseñados para niños. Este lenguaje proporciona una experiencia educativa en la informática mediante el uso de bloques drag & drop, lo que le permite a los usuarios crear sus propios dibujos y juegos.

Esta plataforma, que opera sin fines de lucro, tiene como principal objetivo la introducción de la programación en entornos educativos. Ofrece una variedad de recursos, incluyendo cursos de programación para niños gratis y materiales destinados a capacitar a los educadores en la materia. Además, proporciona herramientas para que los niños se inicien en la disciplina a través de proyectos educativos.

Code Builder

Code Builder, una plataforma de programación para niños en el entorno de Minecraft, utiliza un lenguaje único compuesto por bloques de colores. Desarrollada en asociación con Tynker, esta herramienta simplifica la tarea de modificar el mundo de Minecraft. Con solo unas pocas instrucciones, puedes colocar cientos de bloques, organizarlos según patrones específicos y lograr en segundos lo que manualmente llevaría horas.

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Tynker

Por su parte, Tynker le ofrece la posibilidad a los niño de, a través de bloques que representan distintos conceptos de programación, crear personajes animados, videojuegos o hasta vídeos musicales. Además, cuenta con plantillas que facilitan la tarea, puesto que con ellas se puede seleccionar y personalizar un escenario, un sonido o un personaje, siendo el propio estudiante el que interactúa con ellos mediante el uso de comandos lógicos.

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MakeCode

Microsoft también contribuye en este ámbito con una plataforma de código abierto y gratuita llamada MakeCode. Esta plataforma sirve como punto de partida para aprender programación real y se centra en experiencias educativas atractivas para niños, utilizando placas como la MicroBit o la Adafruit, el juego Minecraft y los LEGO Mindstorms.

MakeCode presenta un simulador que elimina la dependencia de hardware para visualizar los resultados de la programación. Dependiendo de la edad, se puede elegir entre programación basada en bloques, utilizando la técnica de arrastrar y soltar, o utilizar el editor de JavaScript o Python si ya hay una base en programación.

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LiveCode

El sistema de LiveCode permite crear app de programacion para niños aque puedan funcionar en muchos ambientes, utilizando un sistema de trabajo compile-free. El mismo código computacional de LiveCode puede usarse en muchos dispositivos y plataformas.

Esta característica permite a los niños crear con libertad y sabiendo que las apps que se imaginan y que están convirtiendo en realidades podrán funcionar perfectamente en numerosos dispositivos, sistemas operativos y plataformas.

LiveCode emplea un sistema de alto nivel denominado «Transcript», basado en la transcripción del inglés, que se utiliza de manera dinámica mediante la introducción de texto a través del teclado. Este sistema hace que sea mucho más fácil para los niños crear las funcionalidades que quieran agregar a su aplicacion de programacion para niños, softwares o juegos.

Un paso más allá

Existen muchas más herramientas que ayudan a aprender programación para niños, pero lo esencial a tener en cuenta es que, más allá del lenguaje, el desarrollo es una manera de razonar y resolver problemas. Por ello, al igual que otras habilidades, como las artísticas, cuanto antes se adquieran, mejor.

Pero eso no significa que más adelante sea demasiado tarde. Siempre es un buen momento para iniciarte en el mundo del desarrollo. Con nuestro Aprende a Programar desde Cero – Full Stack Jr. Bootcamp, podrás convertirte en un desarrollador júnior en pocos meses. ¡Atrévete a dar el paso!

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