¿Qué es el cifrado asimétrico?

Autor: | Última modificación: 16 de agosto de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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En el mundo de la tecnología y la seguridad informática, el cifrado asimétrico es una técnica esencial para proteger la privacidad de las comunicaciones y garantizar la integridad de la información transmitida. Este tipo de criptografía se basa en la utilización de dos claves distintas pero relacionadas: una clave pública y una clave privada. A diferencia del cifrado simétrico, en el cual se utiliza la misma clave para cifrar y descifrar, el cifrado asimétrico ofrece un enfoque más seguro y eficiente.

cifrado asimétrico

Clave pública y clave privada: los candados de la criptografía

Imaginemos por un momento que queremos enviar cartas secretas a nuestros seres queridos. Si usáramos ceras y sellos como en la antigüedad, podríamos tener un mecanismo similar al cifrado asimétrico. La persona A (remitente) tendría un baúl con su candado (clave privada) y enviaría el mensaje dentro. La persona B (destinatario) tendría su propio candado y clave privada.

Cuando la persona B quiere enviar un mensaje de vuelta, coloca la carta en el baúl y lo cierra con el candado de la persona A. Solo la persona A, con su clave privada, sería capaz de abrir el baúl y leer el mensaje. De esta manera, el mensaje podría viajar de forma segura sin que el mensajero (un posible «intermediario«) pudiera alterar su contenido.

El funcionamiento de la clave pública y la clave privada

En la criptografía asimétrica moderna, el funcionamiento es similar al ejemplo del baúl con el candado. Cada usuario tiene un par de claves: una pública y otra privada. La clave privada se mantiene en secreto y solo el dueño debe conocerla. En cambio, la clave pública se puede compartir libremente con cualquiera.

Si alguien quiere enviar un mensaje a un destinatario específico, utiliza la clave pública del destinatario para cifrar el mensaje. Una vez cifrado, solo la clave privada del destinatario puede descifrarlo. De esta forma, cualquiera puede enviar mensajes seguros a una persona sin tener que compartir una clave secreta previamente.

Utilidad del cifrado asimétrico en la actualidad

La criptografía asimétrica se utiliza mucho actualmente para proteger una variedad de comunicaciones y transacciones en línea. Por ejemplo, al enviar correos electrónicos, el cifrado asimétrico garantiza que solo el destinatario deseado puede leer el contenido. También se emplea en la autenticación de sitios web y en la protección de información sensible, como contraseñas y datos bancarios.

Ventajas y desventajas del cifrado asimétrico

El cifrado asimétrico tiene varias ventajas sobre el cifrado simétrico. La principal es que no requiere compartir claves secretas entre las partes que se comunican, lo que facilita la seguridad y la escalabilidad. Además, ofrece una mayor protección contra ataques de intermediarios malintencionados, ya que solo la clave privada puede descifrar los mensajes cifrados con la clave pública.

Sin embargo, el cifrado asimétrico también tiene algunas desventajas. Por un lado, su rendimiento puede ser más lento en comparación con el cifrado simétrico, especialmente en situaciones que requieren una gran cantidad de operaciones criptográficas. Además, la administración y el almacenamiento seguro de las claves privadas son aspectos críticos, ya que si un atacante las obtiene, podría acceder a la información protegida.

Cómo el cifrado asimétrico cambia la vida de las personas

El cifrado asimétrico es una herramienta fundamental en el ámbito de la seguridad informática y tiene un impacto significativo en la vida de las personas. Permite que la información sensible se transmita de manera segura en el mundo digital, protegiendo la privacidad y la confidencialidad. Sin esta tecnología, actividades cotidianas como el comercio electrónico, la banca en línea y las comunicaciones por correo electrónico serían mucho más vulnerables a ataques y violaciones de seguridad.

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