¿Qué es HTML y cómo funciona?

Autor: | Última modificación: 24 de febrero de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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¿Te interesa aprender sobre desarrollo web y quieres entender cómo funciona HTML y otras herramientas? En este post te daremos una introducción sobre qué es HTML, un poco de su historia y cómo funciona. Para que así comiences a dominarlo poco a poco y te conviertas en un desarrollador web.

¿Qué es HTML?

En primer lugar, es importante aclarar que HTML (HyperText Markup Language) no es un lenguaje de programación, realmente es un lenguaje de marcado, el cual define la estructura de tus contenidos, estos podrían ser párrafos, tal vez una lista con viñetas, o imágenes y tablas de datos.

HTML se basa en una serie de elementos que usarás para distribuir varias partes del contenido, el cual puede ser para que se logre ver o se comporte de una manera determinada. En HTML existe algo denominado etiquetas las cuales pueden hacer que una palabra o una imagen se conviertan en un hipervínculo que te dirige a otro sitio, también se pueden cambiar palabras a cursiva, hacer más grande o más pequeña el tipo de letra, entre otras cosas más.

Historia del HTML

El origen de HTML data de principios de la década de los 90’s por una publicación realizada por Tim Berners-Lee (investigador del CERN) llamada «HTML Tags», esto en búsqueda de un nuevo sistema de “hipertexto” para compartir documentos y agilizar el proceso de trabajo. Cabe aclarar que desde hace un par de años, los sistemas de hipertexto habían sido creados y eran utilizados en menor escala.

Ya fue hasta el año 1995 que el organismo IETF organizó un grupo de trabajo de HTML logrando publicar el estándar HTML 2.0, el cual se convertiría en el primer estándar oficial de HTML.

Para resumir un poco el camino histórico de HTML, se podría decir que durante la segunda mitad de la década fueron lanzando nuevas versiones de HTML las cuales tenían mejoras e incorporaban los nuevos avances desarrollados por empresas como Java, pero con el paso de cada actualización las mejoras significativas del lenguaje iban disminuyendo y la curva de aprendizaje iba aumentando debido a que se perdía la estandarización del lenguaje, es así que HTML se queda estancado en su versión 4.01.

Desde la publicación de HTML 4.01, la actividad de estandarización de HTML se detuvo y el W3C se centró en el desarrollo de otros lenguajes, por este motivo, cerca al año 2004, varias empresas como Apple, Mozilla y Opera mostraron su preocupación por la falta de interés del W3C en HTML y decidieron organizarse en una nueva asociación llamada Web Hypertext Application Technology Working Group o mejor conocida como WHATWG.

La actividad actual del WHATWG se centra en el estándar HTML5, cuyo primer borrador oficial se publicó el 22 de enero de 2008. Debido a la fuerza de las empresas que forman el grupo WHATWG y a la publicación de los borradores de HTML 5.0, en marzo de 2007 el W3C decidió retomar la actividad de estandarizar HTML.

Hoy en día HTML5 ya es un estándar, el consorcio W3C, con el inventor de la Web Sir Tim Berners-Lee, presentó el 27 de octubre de 2014 la versión final. Su intención es que se construya lo que se ha llamado Plataforma Web abierta, donde el HTML5, junto a Javascript y CSS3, se podrá utilizar para el desarrollo de aplicaciones multiplataforma (Linux, Windows, Android, iOS).

¿Cómo funciona HTML?

Luego de entender qué es HTML y por qué no es un lenguaje de programación, es fundamental explicar su funcionamiento y algunas de sus características.

Su funcionamiento general se basa en que los usuarios web pueden crear y estructurar secciones, párrafos y enlaces mediante elementos, etiquetas y atributos. A continuación te presentaremos sus usos más comunes:

  • Desarrollo web: Los desarrolladores pueden utilizar el código HTML para diseñar la forma en que un navegador muestra los elementos de la página web, como el texto, los hipervínculos y los archivos multimedia.
  • Navegación por Internet: Como visitante, puedes navegar fácilmente y seguir enlaces entre páginas y sitios web relacionados, ya que el HTML se utiliza en gran medida para incrustar hipervínculos.
  • Documentación web: HTML te permite organizar y dar formato a los documentos, de forma similar a como lo haces con Microsoft Word.

Normalmente un sitio web incluye varias páginas HTML diferentes. Estas podrían ser, una página de inicio, una página de presentación y una página de contacto, cada una de estas tienen archivos HTML distintos.

Cada una de las páginas HTML cuentan con una serie de elementos HTML, formados por un grupo de etiquetas y atributos. Los elementos HTML se podrían entender como bloques de construcción de una página web. Una etiqueta indica al navegador dónde puede empezar y terminar un elemento, mientras que un atributo describe las características de los elementos.

Con esto último podemos concluir que ya logras tener una idea inicial de qué es HTML, puedes reconocer algo de su historia y sus versiones, así como su principal funcionamiento. Para poder comenzar a utilizarlo y aprender a desarrollar páginas web a tu antojo.

¿Por dónde seguir?

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