¿Qué es la deuda técnica y cómo evitarla?

Autor: | Última modificación: 18 de febrero de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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La deuda técnica se define como el costo de mantener y reparar un software que no está desarrollado adecuadamente. Las equivocaciones, falencias y defectos que la causan, se convierten en una bola de nieve que va creciendo con el paso del tiempo y que cada vez se hace más complicado de resolver.

El concepto de deuda técnica proviene de la analogía usada por Ward Cunningham, quien explicaba, que así como en las finanzas se generan intereses por no pagar una deuda en el plazo establecido, en el sector IT, no resolver un problema a tiempo, trae consecuencias negativas para el proyecto.

Causas de la deuda técnica

Poco tiempo o recursos

Usualmente, la deuda técnica se origina por problemas o deficiencias en el software que, por falta de tiempo (debido a plazos de entrega cortos) o recursos, es ¨solucionada¨, a través de un código deficiente que solo ofrece una resolución temporal, pero que luego empieza a presentar fallos incluso más grandes que el que se intentó resolver al principio.

Falta de mecanismos de control de calidad

Otra de las causas de la deuda técnica se encuentra asociada al poco o nulo control de calidad y/o seguridad realizado en las diferentes fases del proceso de desarrollo. Así pues, el proyecto avanza sin mecanismos de prueba, y sin herramientas de comprobación de calidad, lo cual hace que la deuda técnica vaya aumentando de manera continua.

Problemas de comunicación

La falta de una comunicación efectiva entre los diferentes equipos de trabajo hace que no se transmitan las modificaciones o cambios incluidos en el código, lo cual dificulta y retrasa las entregas.

Refactorización a plazos

La reestructuración del software se realiza en periodos de tiempo extensos, en diferido, retrasando así, la obtención pronta de un código limpio.

Falta de integración entre equipos

El equipo de desarrollo y el de operaciones del proyecto trabajan de forma individual en el alcance de sus propias metas, sin analizar el impacto que pueden tener sus acciones en los demás equipos.

Carencia de automatización

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La falta de herramientas que permitan identificar rápidamente los problemas, hará que los miembros del equipo de trabajo se enteren de los errores estando en una etapa muy avanzada del proyecto, lo cual aumenta la complejidad de su resolución.

Los problemas y deficiencias planteadas anteriormente, generan y aumentan la deuda técnica, retrasando los procesos de producción, e incluso, puede obligar a detener el desarrollo del software. Además, requiere que los equipos de trabajo dediquen una gran parte del tiempo para intentar resolver los problemas derivados.

¿Cómo evitar la Deuda Técnica?

Para evitar o reducir la deuda técnica, es necesario la implementación de prácticas, comportamientos y estrategias que puedan fomentar el desarrollo de un código limpio del proyecto, siendo algunos de estos:

  • Procesos para la refactorización: se trata de establecer prácticas que ayuden a la reestructuración, limpieza y orden del código fuente, optimizando sus funcionalidades a través de una mejor legibilidad del código.
  • Integración de equipos: hacer que los equipos de trabajo realicen sus labores conjuntamente ayudará a eliminar problemas de comunicación, acelerando los procesos y evitando dificultades adicionales. Para esto es necesario que cada equipo asuma responsabilidad de sus labores y entienda los efectos que sus acciones pueden generar en todo el proyecto.
  • Gestión de calidad: es importante contar con herramientas que te permitan medir y asegurar que las entregas puedan realizarse sin errores que luego compliquen el proceso.
  • Medición y priorización de la deuda: si tu proyecto ya cuenta con una deuda técnica, debes primero, ser capaz de medir cuál es el porcentaje de la deuda, para así plantear cuánto tiempo se destinará a su disminución y en qué orden se realizará, con el fin de no atrasar el proceso de desarrollo, pero tampoco descuidar o ignorar los problemas relacionados con la deuda.
  • Automatización: las prácticas y estrategias que establezcas deben asegurarse de contar con herramientas tecnológicas como aplicaciones de medición, gestión de calidad, etc., que permita una identificación pronta de las dificultades y errores en el código.

¿Cuál es el siguiente paso?

La implementación de metodologías de desarrollo de software como DevOps facilitará la prevención y reducción de la deuda técnica de tus proyectos; pues incluye estrategias como la automatización, la gestión de calidad y la integración de equipos, de los cuales ya te hemos explicado su importancia para el manejo de la deuda técnica. Si te interesa formarte y aprender prácticas para beneficiar a tus proyectos IT, su calidad y acelerar y optimizar tus procesos, no dudes en inscribirte en nuestro DevOps & Cloud Computing Full Stack Bootcamp.

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