¿Qué es la dirección MAC y para qué sirve?

Autor: | Última modificación: 14 de marzo de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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La dirección MAC o MAC Address de un dispositivo es la dirección física de la tarjeta de red. Se trata de un identificador único que es asignado por el fabricante a cada equipo de hardware de red. MAC es el acrónimo o abreviatura de Media Access Control y se refiere al conjunto de protocolos comunicacionales por medio del cual, varios equipos o dispositivos conectados a la red acuerdan usar conjuntamente un determinado medio de transmisión. Esta dirección solo tiene uso en redes locales, por lo que no permite comunicar nodos en diferentes redes.

La dirección MAC está conformada por 48 bits agrupados por 6 octetos, donde 3 identifican al fabricante y los otros 3 corresponden al NIC o modelo del dispositivo. Cabe destacar que un mismo equipo puede contar con variedad de hardware para conectarse a la red, por ejemplo, se puede tener una dirección MAC para el WiFi, otra dirección para Ethernet y otra destinada al Bluetooth.

Usos de la dirección MAC

Usualmente, quienes manejan equipos domésticos no utilizan las direcciones MAC, aunque sí son de gran utilidad para los administradores de redes, quienes podrán hacer uso de estas para automatizar los procesos de validación en una conexión de red, es decir, el permitir o denegar el acceso de un determinado dispositivo a una red en concreto.

Además, el uso de estas direcciones permite asegurar el router a través de un filtrado de direcciones que facilita mantener un control de los dispositivos conectados a la red, y bloquear la conexión de equipos que no hayan sido registrados. Para habilitar esta función, se debe activar las funciones de filtro de direcciones MAC que tiene tu router, e ingresar las direcciones de los equipos que utilices como ordenadores, tabletas, dispositivos móviles y demás.

De modo que, cuando alguien intente conectarse a tus equipos como router o WiFi, se realizará la comparación entre la dirección MAC del dispositivo que intenta acceder, y las direcciones que han sido registradas. Si coincide, el equipo podrá conectarse a la red normalmente, pero si la dirección del equipo no está registrada en tu lista, se bloqueará su intento de conexión de red e internet de forma automática.

Las direcciones MAC también pueden cumplir con la función de asociarle una dirección IP fija o estática dentro de una red. Para establecer la correspondencia entre la dirección IP y la dirección MAC será de gran ayuda el protocolo ARP.

Así pues, aunque la dirección MAC del dispositivo no puede ser modificado, existen ciertos mecanismos para que pueda ser simulado o camuflado por los sistemas operativos. Esta práctica es conocida como MAC spoofing y tiene el objetivo de evitar la geolocalización del dispositivo, solucionar problemas temporales de conexión, proteger los elementos privados en redes inalámbricas públicas, evitar suplantación de identidades y demás. El método para enmascarar una dirección MAC dependerá del sistema operativo de cada dispositivo.

¿Cómo saber la dirección Mac de un dispositivo?

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Existen diferentes formas para conocer cuál es la dirección MAC de un equipo dependiendo de cada sistema operativo, así pues:

Windows

Para conocer la dirección Mac en Windows deberás:

  1. Abrir una ventana de terminal con Windows + R .
  2. Teclear cmd y presionar el botón de Intro.
  3. Introducir el comando ipconfig /all  y pulsar Intro.

MacOS

Para buscar la dirección MAC en este sistema operativo los pasos son:

  1. Ingresar a Preferencias del sistema y haz clic en Red.
  2. Presionar ¨Avanzado¨ en la parte inferior de la ventana.
  3. Acceder a la pestaña de Hardware.

IOS

En este caso, los pasos a seguir son:

  1. Ingresar a Ajustes, luego a General y hacer click en Información.
  2. Acceder al campo Dirección WiFi.

Android

Para Android, los pasos son:

  1. Ingresar a Configuración, seguido de WiFi y después hacer click en Ajustes Avanzados.
  2. La dirección MAC aparecerá al final de la pantalla.

Distribuciones GNU/Linux

En el caso de las distribuciones pertenecientes a GNU/Linux deberás:

  1. Ingresar a consola y digitar ifconfig.

¿Cuál es el siguiente paso?

Ahora que ya sabes qué es la dirección MAC, cuáles son sus características, principales usos y cómo encontrarla en tus diferentes dispositivos, no dudes en continuar tu formación a través de nuestro DevOps & Cloud Computing Full Stack Bootcamp, donde en menos de 6 meses podrás aprender esta y otras herramientas para convertirte en un experto sobre estos temas y poder mejorar y agilizar tus procesos de desarrollo tecnológico.

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