Heurística de ilusión de frecuencia: ¿por qué todo parece más común de lo que realmente es?

Autor: | Última modificación: 10 de abril de 2024 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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La heurística de ilusión de frecuencia es un fenómeno psicológico que puede hacernos percibir ciertos eventos o palabras como más comunes de lo que realmente son. Aprende cómo funciona esta ilusión cognitiva y cómo puede influir en tu percepción del mundo que te rodea.

ilusión de frecuencia
Imagen tomada del blog de Ing. Gustavo Ibáñez

¿Qué es la ilusión de frecuencia?

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La ilusión de frecuencia, también conocida como efecto Baader-Meinhof, es un concepto fascinante en psicología cognitiva que destaca la capacidad de nuestra mente para enfocarse en patrones y coincidencias en la información que recibimos. Este fenómeno se manifiesta cuando nuestra atención se centra en un tema específico, lo que nos lleva a notarlo con mayor frecuencia en nuestro entorno. Por ejemplo, si estás considerando comprar un nuevo auto y te interesas por un modelo en particular, es probable que comiences a ver ese modelo con más frecuencia en la carretera, aunque antes no lo notabas tanto. Esto se debe a que tu mente ahora está sintonizada con ese tipo de vehículo y lo identifica más fácilmente en tu entorno.

Origen de Baader-Meinhof

El concepto fue introducido por Terry Mullen en 1986, quien compartió una anécdota en una carta al St. Paul Pioneer Press. Mullen relató cómo descubrió por primera vez la organización terrorista alemana Fracción del Ejército Rojo, también conocida como la banda Baader-Meinhof, en un artículo de periódico. Tras esto, comenzó a notar el término en varios lugares sin buscarlo activamente. Después de que se publicara su carta, Mullen recibió una gran cantidad de respuestas de lectores que afirmaban haber tenido experiencias similares.

Cómo funciona la ilusión de frecuencia

La ilusión de frecuencia funciona en parte gracias a la activación de ciertas áreas del cerebro relacionadas con la atención y el procesamiento de la información. Cuando algo captura nuestro interés o se vuelve relevante para nosotros, estas áreas cerebrales se activan y se vuelven más sensibles a los estímulos relacionados. Como resultado, somos más propensos a notar el fenómeno en cuestión y a percibirlo como más común de lo que realmente es. Este fenómeno puede ser útil en algunos casos, como cuando estamos aprendiendo algo nuevo y necesitamos practicar para mejorar, pero también puede llevarnos a conclusiones erróneas si no tenemos en cuenta la posibilidad de que nuestra percepción esté sesgada por nuestra atención selectiva.

Ejemplos de la ilusión de frecuencia

La ilusión de frecuencia se puede observar en una variedad de situaciones cotidianas. Algunos ejemplos incluyen:

  • Palabras nuevas: Después de aprender una palabra nueva, es posible que comencemos a notarla con más frecuencia en conversaciones o lecturas, lo que puede llevarnos a creer que la palabra se está utilizando con más frecuencia de lo que realmente es.
  • Eventos noticiosos: Después de escuchar sobre un evento particular en las noticias, es posible que comencemos a percibirlo como más común de lo que realmente es, especialmente si prestamos más atención a la cobertura mediática relacionada con ese tema.
  • Productos o marcas: Después de comprar un producto o interactuar con una marca en particular, es posible que comencemos a notarla más frecuentemente en anuncios o en el entorno que nos rodea, lo que puede hacer que parezca que la marca está en todas partes.

Cómo combatir la ilusión de frecuencia

Para combatir la ilusión de frecuencia y evitar caer en sus trampas, es importante practicar el pensamiento crítico y cuestionar nuestras percepciones. Algunas estrategias para contrarrestar este sesgo incluyen:

  1. Exponerse a una variedad de información: Busca activamente información y experiencias diversas para obtener una visión más equilibrada del mundo que te rodea.
  2. Pensar críticamente: Cuestiona tus propias percepciones y busca evidencia objetiva antes de llegar a conclusiones precipitadas sobre la frecuencia de un fenómeno.
  3. Mantener la perspectiva: Recuerda que la atención selectiva y la memoria selectiva pueden distorsionar nuestra percepción de la frecuencia de eventos o palabras.
  4. Estar consciente de los sesgos cognitivos: Aprende sobre los diferentes sesgos cognitivos que pueden influir en tu percepción y trabaja para reconocerlos y contrarrestarlos en tus propios pensamientos y decisiones.

La ilusión de frecuencia es un fenómeno psicológico común que puede influir en nuestra percepción del mundo que nos rodea. Reconocer este sesgo y tomar medidas para contrarrestarlo puede ayudarnos a tomar decisiones más informadas y a tener una comprensión más precisa de la realidad. Así mismo, puede ayudarnos a generar estrategias de marketing basadas en la efectividad.

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