¿Qué es un spyware?

Autor: | Última modificación: 19 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es un spyware y qué lo diferencia de otros tipos de malware? Los malwares son programas maliciosos que sirven para ejecutar tareas dañinas para los ordenadores infectados o sus usuarios. Algunos malwares perjudican el funcionamiento de los equipos, mientras que otros no lo dañan en absoluto, pero ejecutan tareas maliciosas en segundo plano. Además, con el paso del tiempo y el avance de la tecnología, cada vez nos encontramos ante malwares más complejos y difíciles de detectar.

En este post, hablaremos sobre un tipo de malware que podría estar actuando silenciosamente en nuestros ordenadores móviles y de escritorio. A continuación, te explicaremos qué es un spyware, cómo funciona y sus diferentes variantes. Además, discutiremos algunos métodos para prevenir la infección con este tipo de virus informáticos.

¿Qué es un spyware?

Un spyware es un tipo de malware que se oculta en segundo plano y cuyo código suele estar diseñado para evitar al máximo la detección por parte del usuario o los sistemas de seguridad. La función principal que cumplen estos tipos de software maliciosos es la de robar información relevante para los usuarios y enviarla directamente a los atacantes.

Los datos más valiosos y, por lo tanto, los más codiciados por los hackers de sombrero negro son:

  • Ficheros personales: fotografías, conversaciones privadas, contraseñas, etc.
  • Historial de navegación: qué páginas son visitadas por medio de navegadores web y qué actividades ocurren allí.
  • Datos bancarios: extractos, contraseñas, números de tarjetas de crédito, etc.
  • Grabación de audio y vídeo: acceso al micrófono y a la cámara del dispositivo infectado, con el fin de grabar todo lo que capte (esto solo ocurre con los malwares más avanzados).

Tipos de spyware

Ya hemos visto de manera breve qué es un spyware y qué tareas maliciosas ejecuta en el ordenador. Ahora, veremos las diferentes variantes que se desprenden de este tipo de software malicioso.

Password stealers

Algunos spywares se concentran en espiar los hábitos de navegación de un usuario con el fin de detectar específicamente sus contraseñas. Dichos datos confidenciales después se envían a terceros, que los pueden utilizar para crear diccionarios de contraseñas y usarlos o venderlos en el mercado ilegal. Los password stealers pueden ser capaces de identificar cuándo un usuario visita, por ejemplo, sitios web bancarios o cualquier otra página de inicio. De esta forma, se concentra en registrar las credenciales privadas de la víctima.

Keyloggers

Los keyloggers podrían ser, prácticamente, un tipo de malware por sí solos, ya que existen versiones de software y de hardware que cumplen con esta función. La tarea que cumplen estos programas (o dispositivos extraíbles) es la de registrar todas las pulsaciones de tecla que haga un usuario durante el uso de su sesión. Los keyloggers más avanzados pueden detectar las contraseñas, al igual que los password stealers. Además, existen keyloggers físicos, que pueden darle al atacante, de forma remota, acceso a la información.

¿Cómo se propagan los spywares?

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Ahora sabes qué es un spyware y los diferentes tipos que existen. A continuación, veremos los métodos de propagación de estos virus y cómo llegan a un sistema operativo.

  1. Virus troyano: la principal vía de propagación de los spywares es a través de virus troyanos. Los troyanos son programas que cumplen con la función de ocultar un malware, puede hacerlo instalarse en lugar de las aplicaciones que aparentan ser o además de ellas. Por ejemplo, programas crackeados o sin licencia que, posiblemente, cumplan con las funciones prometidas, pero que además instalan un spyware.
  2. Vulnerabilidades: otro método que pueden usar páginas web maliciosas para ejecutar spyware en tu ordenador es el de aprovechar vulnerabilidades en aplicaciones o en el sistema operativo de la víctima. Para evitar esto es necesario actualizar todas tus aplicaciones cada vez que se desarrolle un parche para las mismas.

Finalmente, al analizar qué es un spyware y cómo se propaga, es posible concluir que casi siempre se adquiere este tipo de virus a causa de fallos humanos. Para evitarlos, es importante contar con buenas herramientas y conocimientos básicos de ciberseguridad.

¿Cómo aprender más?

Ya sabes qué es un spyware, cómo funciona y cuáles son sus medios de propagación. Si quieres aprender más sobre análisis de malware, debes saber que en KeepCoding tenemos el objetivo de acompañarte y guiarte durante tu proceso de formación para ayudarte a comprender en profundidad tanto los conceptos teóricos como la práctica de esta rama del sector IT. Por ello, queremos ofrecerte nuestro Ciberseguridad Full Stack Bootcamp, con el que tendrás la oportunidad de especializarte en solo 7 meses. ¡Inscríbete ya!

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