¿Qué es una función hash?

Autor: | Última modificación: 25 de mayo de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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¿Sabes qué es una función hash y para qué sirve? Las funciones hash o funciones resumen son una herramienta ampliamente utilizada en el campo de la ciberseguridad. Te permiten identificar la autenticidad de un bloque de datos fácilmente y se utilizan para encriptar archivos.

Según el portal de Ionos Digital Guide, los hashes criptográficos se usan principalmente en áreas como la comunicación cifrada entre el navegador y el servidor web, la protección de datos privados, el uso de firma digital y la verificación de archivos idénticos.

¿Qué es una función hash?

Una función hash es un algoritmo matemático que transforma los datos de entrada en un código único. Esta encriptación de los archivos es unilateral, es decir, no puede revertirse (a menos que se tenga la clave). Además, permite verificar la autenticidad del archivo, pues es matemáticamente imposible que dos archivos arrojen el mismo hash al aplicar la función.

Características de las funciones hash

Para entender qué es una función hash, es necesario tener en cuenta cuáles son sus características:

Siempre son del mismo tamaño

Los hashes criptográficos arrojados por cada función son todos de una misma longitud. Cuanto más largo sea el código, más compleja es la función criptográfica hash y, por lo tanto, mayor su nivel de seguridad.

No es reversible

Esto significa que un usuario puede conocer el hash de un archivo, pero no se pueden conocer los datos a partir del hash. Esta es la razón por la cual estas funciones se usan para almacenar contraseñas.

Los mismos datos dan siempre el mismo hash

Es matemáticamente imposible que dos archivos diferentes generen el mismo hash. Por lo tanto, estos códigos son como huellas digitales informáticas, que se utilizan, por ejemplo, en análisis forenses.

Usos de las funciones hash

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Los investigadores informáticos dedicados a la ciberseguridad deben conocer muy bien qué es una función hash. Este método para encriptar información abre diversas oportunidades para los ingenieros de sistemas.

Análisis forense

Después de algún ataque, el equipo de respuesta a incidentes de la compañía deberá contar con un análisis forense del ataque. Ahora que conoces qué es una función hash, puedes anticipar la importancia que tiene esta herramienta en la investigación de ciberataques.

Es de esperar que los atacantes siempre busquen ocultar todos sus rastros. Sin embargo, las funciones hash son una de las grandes herramientas que usarás a la hora de estudiar ciberataques.

Protección de contraseñas

Existen diferentes tipos de hashes criptográficos. De hecho, hay algunos diseñados específicamente para contraseñas. Este tipo de información confidencial debería guardarse siempre usando funciones hash. De ese modo, si alguien se roba tus bases de datos, tendrá los códigos encriptados de las claves y no las contraseñas como tal.

Páginas web

Las funciones hash cumplen con un papel indispensable para la seguridad en la red. Gracias a ellas es prácticamente imposible interceptar los datos de un sitio web seguro. Una vez los servidores verifican la clave de sesión generada por un algoritmo hash, proceden al intercambio de datos cifrados.

Toda esta información confidencial que abunda en la red se encripta, y las compañías almacenan estos datos cifrados. Lo anterior no solo comprime el tamaño de los datos de manera práctica y estandarizada, sino que también los mantiene a salvo de los hackers maliciosos.

Para poder acceder a esta información, los hackers de sombrero negro tendrían que llevar a cabo ciberataques conocidos como de «fuerza bruta». Este término se refiere a la generación automática de combinaciones aleatorias con el fin de encontrar alguna contraseña que genere un código hash que coincida.

Por lo tanto, se aconseja siempre evitar usar contraseñas simples y cortas como «1234». Cuanto más compleja sea tu clave, mejor almacenada esté y la cambies con más frecuencia, más segura será.

Funciones hash y ciberseguridad

La criptografía es un área específica de la ciberseguridad tan amplia que podrías especializarte solamente en ella. De hecho, la encriptación de datos por medios electrónicos data de hace más de medio siglo.

Ahora, los ingenieros de sistemas, gracias a saber qué es una función hash, han podido aprovechar todas las ventajas de la encriptación más eficiente.

Ciberataques

Aun así, los ciberataques son cada vez más inminentes y el conocimiento de los criminales también avanza con la tecnología. Por eso, actualmente, el desarrollo de la ciberseguridad ha cobrado más importancia que nunca.

Grandes compañías tecnológicas, como Google y Facebook, se encuentran a la vanguardia de la seguridad informática. No obstante, aún son muchas las empresas que faltan por desarrollar esquemas de ciberseguridad adecuados y no tardarán en verse obligados a hacerlo.

¿Cómo aprender más?

Lo anterior es una buena razón para que continúes aprendiendo sobre conceptos de ciberseguridad. Los conocimientos del hacking ético están siendo muy requeridos actualmente en el mercado laboral. Descubre todas las oportunidades que te esperan en esta área de la informática, que van desde programas de Bug Bounty hasta simular y reportar ataques a empresas.

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