¿Qué es Veracrypt?

Autor: | Última modificación: 12 de enero de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Qué es Veracrypt y para qué se utiliza este software en ciberseguridad? ¿Qué funciones tiene y cuáles son sus principales características?

El rol de la criptografía en la protección de datos informáticos es de carácter indispensable. No es la única medida que se utiliza con este fin, sin embargo, se puede afirmar que el almacenamiento e intercambio seguro de información sería imposible actualmente sin el uso de esta rama de las matemáticas.

La encriptación de datos y archivos se puede dar en diferentes niveles y con distintos propósitos, como el intercambio o el almacenamiento de la información. En ambos casos, los algoritmos de cifrado le ofrecen a los usuarios confidencialidad, integridad y autenticidad para los datos que gestionen en su trabajo o en su vida personal.

Existen diferentes tipos de algoritmos de cifrado, como lo podremos ver más adelante en esta publicación, en la cual hablaremos sobre un software gratuito y muy útil que se utiliza para encriptar información. A continuación, te explicaremos qué es VeraCrypt y cuáles son las principales funciones y características de este programa.

¿Qué es VeraCrypt?

VeraCrypt es un programa de código abierto que permite encriptar archivos, directorios y unidades extraíbles (como memorias USB), por medio de algoritmos de cifrado en bloques, los cuales siempre son, por definición, de carácter simétrico. Más adelante, veremos cuáles son las implicaciones de que VeraCrypt utilice algoritmos de criptografía simétrica para su funcionamiento, pero antes cabe mencionar algunos otros aspectos.

VeraCrypt está basado en el código fuente de una herramienta conocida como TrueCrypt. La versión actualizada permite implementar algoritmos de cifrado como:

  • AES.
  • Serpent.
  • Twofish.

¿Por qué VeraCrypt usa criptografía simétrica?

Ahora que hemos visto qué es VeraCrypt y para qué se utiliza en términos de ciberseguridad, te preguntarás cuáles son las implicaciones de que su tecnología se base en algoritmos de criptografía simétrica. Para ello, es necesario explicar de qué trata este tipo de criptografía.

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Los algoritmos de criptografía simétrica son aquellos que utilizan una sola clave para encriptar y desencriptar los datos. La ventaja de hacer el proceso de cifrado de esta manera es la velocidad con la que se encripta y desencripta la información.

Al aprender qué es VeraCrypt y cómo se utiliza este software, notarás que sus sistemas criptográficos (AES, Serpent y Twofish) se basan en algoritmos de cifrado por bloques. Esto quiere decir que los datos se encriptan en bloques de información, lo cual aumenta la velocidad y la seguridad del cifrado.

Criptografía simétrica vs. asimétrica

Ahora que hemos hablado acerca de qué es VeraCrypt y por qué se basa en criptografía simétrica, también veremos los algoritmos de tipo asimétricos con el fin de hacer una comparación.

La criptografía asimétrica, en contraste con la criptografía simétrica con la que te encontrarás al aprender qué es VeraCrypt, se refiere a un tipo de algoritmos que utilizan dos claves diferentes para encriptar y desencriptar la información. Una de estas claves es privada y la otra es de carácter público, lo cual es útil para ciertas funciones, como la autenticación de la información.

La criptografía asimétrica se puede usar para la comunicación cifrada de extremo a extremo, así como para la elaboración de firmas digitales. Para la primera función, el remitente encripta el mensaje con la clave pública del destinatario y, de este modo, solo él podría desencriptar la información con su clave privada.

En el caso de las firmas digitales, en cambio, se encripta el mensaje con la clave privada del remitente. Entonces, cualquiera puede descifrarlo con su clave pública. El objetivo de la firma digital no es proteger el contenido de los datos, sino autenticar su origen.

En conclusión, al ver qué es VeraCrypt y por qué usa algoritmos de cifrado simétrico, es importante reconocer que los tipos de criptografía simétrica y asimétrica tienen funciones diferentes y que se pueden complementar entre sí. En el caso de protocolos de internet, por ejemplo, se autentica el usuario por medio de criptografía asimétrica (handshake) y luego se intercambian datos por medio de algoritmos de cifrado simétrico, como el AES, para mayor velocidad.

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