¿Qué son las bifurcaciones en blockchain?

Autor: | Última modificación: 13 de julio de 2023 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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Las bifurcaciones en blockchain son modificaciones del código de una cadena de bloques original que generan dos versiones coexistentes. Se pueden diferenciar dos tipos de bifurcaciones, las duras y las blandas, y en este artículo te hablamos sobre ambas.

¿Qué son las bifurcaciones de blockchain?

Las bifurcaciones en blockchain implican realizar cambios en el código de una cadena de bloques, lo que da lugar a dos cadenas distintas que comparten un historial común hasta el punto de bifurcación. Estas bifurcaciones pueden ocurrir debido a diversas razones, como cambios en el protocolo de la red, mejoras de seguridad o resolución de problemas.

Las bifurcaciones en blockchain ocurren cuando una porción de la comunidad decide adoptar un conjunto diferente de reglas o protocolos en comparación con el conjunto existente. Esto puede deberse a mejoras propuestas, desacuerdos o incluso ataques a la red. En el momento de la bifurcación, se crea una rama separada en la cadena original, y aquellos que adoptan el nuevo conjunto de reglas trabajarán en la nueva cadena, mientras que los demás seguirán trabajando en la cadena original.

Motivos y consecuencias de las bifurcaciones en blockchain

Las bifurcaciones en blockchain pueden ocurrir por diferentes motivos y tienen diversas consecuencias en el ecosistema de las criptomonedas. Algunos de los motivos más comunes son:

Cambios en el protocolo de la red

Una de las razones principales que pueden llevar a una bifurcación en blockchain es la necesidad de realizar cambios en el protocolo de la red. Estos cambios pueden ser impulsados por la evolución de las tecnologías subyacentes, la mejora de las funciones existentes o la resolución de problemas identificados en la red.

Por ejemplo, los desarrolladores pueden proponer actualizaciones en el protocolo para aumentar la capacidad de transacción, reducir costos o mejorar la seguridad de la red. Sin embargo, estas actualizaciones suelen requerir una bifurcación para implementar los nuevos cambios, lo que puede generar dos cadenas coexistentes.

Mejora de la seguridad y resolución de problemas

Otro motivo significativo para las bifurcaciones en blockchain es mejorar la seguridad y abordar problemas que puedan surgir en la red. Estos problemas pueden incluir vulnerabilidades de seguridad, fallas en el consenso o disputas dentro de la comunidad de criptomonedas.

En estos casos, se pueden proponer bifurcaciones para corregir las vulnerabilidades o resolver los conflictos. Estas bifurcaciones generalmente requieren que los nodos y mineros actualicen su software para continuar operando en la nueva cadena bifurcada con las mejoras de seguridad implementadas.

Creación de nuevas criptomonedas y proyectos basados en el código original

Además, las bifurcaciones en blockchain pueden utilizaser como una forma de crear nuevas criptomonedas o impulsar proyectos basados en el código original. Esto implica tomar la cadena de bloques existente y realizar modificaciones sustanciales para crear una nueva cadena con características únicas.

Estas bifurcaciones pueden ocurrir cuando una parte de la comunidad tiene una visión diferente del proyecto original y decide separarse para crear su propia cadena. En este caso, la bifurcación puede generar dos blockchains incompatibles y dar lugar a la creación de dos criptomonedas diferentes.

Tipos de bifurcaciones en blockchain

Bifurcaciones duras en blockchain

Las bifurcaciones duras en blockchain implican cambios radicales en el protocolo de una criptomoneda, lo que resulta en la incompatibilidad con versiones anteriores del software. Estas bifurcaciones requieren que todos los nodos y mineros actualicen su software para estar en la nueva cadena bifurcada.

Estos cambios pueden implicar actualizaciones en el algoritmo de consenso, reglas de validación o tamaño de bloque, entre otros aspectos fundamentales. A diferencia de las bifurcaciones blandas, las bifurcaciones duras requieren que todos los participantes actualicen su software para seguir formando parte de la cadena bifurcada. Aquellos que no actualicen su software pueden quedarse en la cadena anterior y no serán compatibles con las nuevas transacciones y actualizaciones. Este proceso puede generar confusión y complicaciones para los usuarios que deben seguir las instrucciones y recomendaciones dadas por los creadores y desarrolladores de la criptomoneda.

Un ejemplo notable de una bifurcación dura es Ethereum Shapella, que se lanzó en abril de 2023 como parte de la actualización de Shanghái. Con esta bifurcación, Ethereum experimentó cambios significativos en su protocolo, lo que resultó en dos versiones incompatibles de la cadena de bloques y, en última instancia, en la creación de Ethereum Shapella como una nueva criptomoneda.

Bifurcaciones blandas en blockchain

Las bifurcaciones blandas en blockchain son cambios en el protocolo de una criptomoneda que mantienen la compatibilidad con versiones anteriores. A diferencia de las bifurcaciones duras, en las bifurcaciones blandas los nodos no actualizados pueden seguir procesando transacciones y enviando nuevos bloques, siempre y cuando sigan las nuevas normas del protocolo.

Una bifurcación blanda es una actualización más suave y progresiva, lo que permite una transición más fluida y gradual dentro de la cadena de bloques. Esto evita posibles divisiones en la comunidad y la creación de múltiples criptomonedas.

Un ejemplo notable de bifurcación blanda es la implementación de Segregated Witness (SegWit) en el protocolo de Bitcoin. SegWit fue una actualización diseñada para aumentar la capacidad de transacción de la red y solucionar el problema de escalabilidad de Bitcoin. Con la activación de SegWit, los bloques de Bitcoin pudieron contener más transacciones, lo que resultó en una mejora en la velocidad y costos de las transacciones. Además, SegWit también introdujo mejoras en la seguridad y permitió futuras actualizaciones de protocolo.

Ventajas y desventajas de las bifurcaciones blandas

Las bifurcaciones blandas tienen varias ventajas, entre ellas:

  • Mantienen la compatibilidad con versiones anteriores, permitiendo a los nodos no actualizados seguir participando en la red.
  • Evitan divisiones en la comunidad y la creación de múltiples criptomonedas.
  • Proporcionan una transición más suave y gradual en el protocolo de la cadena de bloques.

Sin embargo, también presentan algunas desventajas, como:

  • Limitaciones en cuanto a los cambios que se pueden realizar en el protocolo.
  • Pueden requerir un mayor consenso dentro de la comunidad para su implementación.
  • Potencialmente pueden resultar en actualizaciones más lentas y menos radicales en comparación con las bifurcaciones duras.

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