Qué son class y structs en Swift

Autor: | Última modificación: 7 de junio de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos

En este artículo te hablamos sobre qué son class y structs en Swift, elementos muy útiles en el campo de la programación.

A grandes rasgos, Swift es un lenguaje de programación que fue diseñado por la empresa estadounidense llamada Apple. Este se presentóal público en la WWDC 2014, es decir, en la conocida como Apple Worldwide Developers Conference que se llevó a cabo en dicho año.

Swift se presentó como un lenguaje multiparadigma, lo que quiere decir que es uno de los lenguajes de programación que están orientados a objetos, además de que permite una programación orientada a protocolos. Asimismo, el lenguaje Swift es funcional y utiliza programación imperativa.

De hecho, si además de aprender qué son class y structs en Swift te interesa aprender más sobre el lenguaje de programación Swift, te invitamos a echarle un vistazo a nuestro post ¿Qué es Swift y cuáles son sus principales características?, en donde te mencionamos los aspectos generales de este lenguaje que se usa tanto en la actualidad.

¿Qué son class y structs en Swift?

Antes de entrar en materia sobre cada uno de estos términos, podemos hablar sobre las generalidades de qué son class y structs en Swift. En primer lugar, podemos decir que son muy útiles, porque se pueden definir variables y constantes en ellas; además, se pueden añadir diferentes funcionalidades. También sirven para crear inicializadores con el fin de setear valores iniciales.

Asimismo, son buenas opciones para poder extenderlas, de manera que, como ya hemos mencionado, a las clases y structs es posible añadirles funcionalidades. Por último, podemos decir que con estas podemos conformar protocolos.

Resulta necesario aclarar que las clases y estructuras, a grandes rasgos, son muy útiles para almacenar datos y modelar el comportamiento en nuestras apps; sin embargo, es posible que elegir usar una u otra pueda ser difícil debido a la similitud entre ambas. Por este motivo, te vamos a hablar sobre las características de cada una.

En caso de que quieras conocer sobre otros recursos y funciones de programación con este lenguaje de Apple, diferentes a qué son class y structs en Swift, puedes consultar la sección de Desarrollo de Apps Móviles de nuestro blog; en ella encontrarás información valiosa para resolver tus dudas relacionadas con la programación con Swift.

¿Qué son las clases en Swift?

Las clases en Swift son tipos de referencia, esto se debe a que cada una se considera una instancia que tiene su propia identidad, sin importar si existen varias clases con el mismo valor en cada una de las propiedades que tiene almacenada. Asimismo, esto significa que en el momento en que se comparte una instancia de clase en nuestra aplicación, todos los cambios que se realizan en esa instancia son visibles para cada parte del código que contenga una referencia a esta. 

Específicamente, las clases en Swift pueden heredar funcionalidades y propiedades, permiten la creación de inicializadores y, con estas, se permite instanciar una clase múltiples veces. Además, como ya decíamos, se crean como tipos por referencia y la variable del tipo de la clase se considera un puntero a memoria.

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De manera que es recomendable usar clases en caso de necesitar que nuestras instancias tengan un tipo de identidad. Es así como, según Apple, los casos en los que más se usan las clases son para identificadores de archivos, conexiones de red o intermediarios de hardware compartido.

Otras de las recomendaciones por parte de Apple, enfocadas en la elección entre lo que son class y structs en Swift, es que lo mejor es usar clases en caso de necesitar una interoperabilidad con Objective-C y cuando se necesite controlar la identidad de los datos que estamos modelando.

¿Qué son las structs en Swift?

Las structs o estructuras en Swift son muy útiles porque autogeneran el inicializador de las propiedades definidas. De hecho, se crean como tipos de valor; esto significa que podemos controlar con mayor facilidad la mutación de los datos. Otra ventaja de las structs es que cada vez que asignamos el valor se hace una copia.

Una gran ventaja de las estructuras en Swift es que estas incluyen varias funciones que, por lo general, están limitadas a las clases; por ejemplo, pueden incluir propiedades almacenadas, propiedades calculadas y métodos. 

Según Apple en su guía sobre Swift, debemos considerar el uso de estructuras por defecto y junto a protocolos con el propósito de adoptar comportamientos al compartir implementaciones.

¿Por dónde seguir?

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