¿Qué son las firmas digitales?

Autor: | Última modificación: 29 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Qué son las firmas digitales, cómo se construyen y qué usos tienen en ciberseguridad? Las comunicaciones actuales se dan, principalmente, por medio de internet. Esa ha sido una de las consecuencias del avance en el desarrollo de la tecnología y, por eso, la ciberseguridad se debe encargar de que la comunicación entre usuarios y servidores sea confiable, confidencial y auténtica.

Las firmas digitales son un método de utilizar la criptografía asimétrica para autenticar la identidad del autor de un mensaje o fichero. En análisis de malware (y otros ámbitos de la informática), la firma digital puede servir para comprobar oficialmente la autoría de un desarrollador o una compañía de software.

A continuación, te explicaremos qué son las firmas digitales, cómo se crea una y qué usos tiene actualmente en la ciberseguridad y la informática en general. Sin embargo, primero debemos explicar qué es la criptografía asimétrica, ya que las firmas se basan en algoritmos de cifrado de este tipo.

¿Qué es la criptografía asimétrica?

La criptografía asimétrica o infraestructura de clave pública (PKI) se refiere a un tipo de sistemas de cifrado que se caracteriza por el uso de dos claves: una pública y una privada. En el caso de la criptografía simétrica, que es opuesta, se utiliza una misma clave para cifrar y descifrar el mensaje. Esto no quiere decir que una tecnología sea más segura que otra, sino que cuentan con funciones diferentes.

La criptografía asimétrica tiene dos funciones principales:

  • Cifrado de extremo a extremo.
  • Creación de firmas digitales.

Cifrado de extremo a extremo

Para entender qué es la creación de una firma digital, también es necesario conocer el cifrado de extremo a extremo y en qué consiste su diferencia. El cifrado de extremo a extremo consiste en encriptar un mensaje con la clave pública del receptor (a la cual cualquiera tiene acceso) y luego solo este podrá descifrarla con su clave privada (a la que solo tiene acceso esa persona).

¿Qué son las firmas digitales?

Una vez comprendas lo anterior, te será muy fácil entender qué son las firmas digitales e, incluso, cómo crear las tuyas propias. En criptografía, las firmas digitales consisten en cifrar un mensaje con una clave privada y, luego, cualquiera lo podrá descifrar usando la respectiva clave pública. Esto, como notarás, no protege el contenido del mensaje (como el cifrado de extremo a extremo), pero sí puede verificar ante cualquier sistema que el autor de la firma es quien dice ser.

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Las firmas digitales son muy utilizadas y pueden ser generadas por medio de diferentes algoritmos criptográficos. Algunos de los sistemas más conocidos son el RSA y los algoritmos de curvas elípticas. Ambos suelen utilizarse en diferentes ámbitos, como en las comunicaciones cifradas de internet o análisis de archivos maliciosos, entre otros.

¿Cómo hacer una firma digital?

Normalmente, los sistemas que utilizan firmas digitales cuentan con motores para crearlas y procesarlas ellos mismos. Por eso, a diario, la criptografía se practica principalmente de ese modo. No obstante, si bien ya hemos explicado qué son las firmas digitales, ahora te enseñaremos cómo crear una tú mismo.

GNU Privacy Guard

Si ya has entendido qué son las firmas digitales y quieres practicar con el concepto, existe una herramienta de código abierto u open source diseñada especialmente para crear tus propias firmas y encripciones. GNU Privacy Guard, también conocido como GPG o GnuPG, es un software libre de licencia con el cual puedes practicar criptografía simétrica y asimétrica de primera mano. Con ella, puedes hacer tus propios mensajes cifrados de extremo a extremo y, además, generar tus propias firmas digitales para autentificar datos.

Uso actual de las firmas digitales

Ya sabes qué son las firmas digitales e, incluso, cómo puedes crear las tuyas propias. Pero ¿cuál es el uso de esta tecnología? Realmente, las firmas digitales están por doquier y se usan tanto como los sistemas de cifrado de bloques, de extremo a extremo, etc. Podemos verlos, por ejemplo en:

  • Certificado web.
  • Certificado digital.
  • Firmas electrónicas.
  • Autenticación de identidad del firmante de un documento electrónico.

¿Cómo aprender más?

Ya has aprendido qué son las firmas digitales, para qué se utilizan y cómo crear una propia. Si quieres saber más sobre criptografía y ciberseguridad, en KeepCoding tenemos el curso adecuado para ti. Entra a nuestro Ciberseguridad Full Stack Bootcamp y especialízate en tan solo 7 meses. ¿A qué esperas? ¡Inscríbete ya!

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