Qué son los metadatos y cómo usarlos

Autor: | Última modificación: 4 de mayo de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Si estás aprendiendo HTML, seguro te has preguntado qué son los metadatos. En Keepcoding queremos hacerte la vida más sencilla y por eso hemos preparado este post. Aquí no solo te contaremos qué son los metadatos, sino que también queremos darte unas pautas básicas para que sepas cómo usarlos. No olvides que las ciencias computacionales van a toda velocidad, ¡no te quedes atrás!

¿Qué son los metadatos?

La definición de metadatos es fácil de inferir con tan solo una revisión etimológica de la palabra. Por un lado, tenemos el prefijo meta, que significa «más allá» o «después de». Por otro lado, data viene del latín «datum», que significa «datos». Es decir, se traduce literalmente como «más allá de los datos» o datos sobre los datos.

Si pensamos como desarrolladores web, podemos construir una definición más exacta y, para ello, lo primero que podemos afirmar es que los metadatos son datos que poseen información valiosa sobre otros datos. 

Además, es importante aclarar que los metadatos son elementos HTML o etiquetas especiales limitadas al contenido. Esto significa que solo nos pueden hablar del contenido o enlazar algún tipo de contenido que puede modificar lo que contiene la página. Es decir, valga la redundancia, los metadatos no son contenido propiamente dicho, sino datos sobre este contenido. 

En cuanto a la información que los metadatos poseen, esta puede ser de tipo extractos, cantidad, dominio, autor, formato o fuente, entre otros.

Un ejemplo práctico para entender qué son los metadatos lo encuentras en la pestaña propiedades de fotos, documentos PDF y otros. Allí encontramos información del autor, programa, identificación, tamaño y mucho más.

Tipos de metadatos

Ya tenemos claro qué son los metadatos, ahora plantearemos una clasificación teniendo en cuenta algunos aspectos. En este caso, esbozaremos una sencilla clasificación según su funcionalidad:

  • Metadatos estructurales: en estos metadatos la información proporcionada corresponde a la estructura interna.
  • Metadatos administrativos: son los metadatos que facilitan la gestión de cada recurso, como el control de acceso y uso, entre otros.
  • Metadatos descriptivos: aquellos metadatos que facilitan la búsqueda o recuperación de los recursos, ya que, como su nombre indica, generan descripciones de estos.

¿Cómo usar los metadatos?

La producción de datos aumenta de forma acelerada y de aquí surge la necesidad imperante de lograr un efectivo análisis de datos sobre los datos. Es decir, el objetivo principal de los metadatos es facilitar la gestión de datos, pero ¿cómo usarlos?

En cuanto al uso de los metadatos, podemos decir, principalmente, que varía dependiendo de los propósitos. Por ejemplo, si deseas mejorar la estandarización, los metadatos servirán para eliminar inconsistencias.

Uno de los usos más comunes tiene que ver con los motores de búsqueda. Recuerda que son los metadatos los que nos permiten encontrar y analizar los datos.

Por otra parte, si tu interés radica en la seguridad, puedes usar los metadatos para gestionar cambios inesperados y contener información susceptible.

Eso sí, todas las ventajas y usos de los metadatos estarán ligadas directamente con la correcta gestión que hagas de los mismos. Para esto, existen algunos requisitos que debes considerar al momento de usar los metadatos

Requisitos para usar los metadatos

Los requisitos para el uso de los metadatos son una serie de aspectos indispensables para que el trabajo con metadatos no se convierta en un problema. Uno de los más importantes es que consideres las posibles restricciones de acceso que ciertas licencias tengan sobre el uso y la fuente de ciertos datos. Otro de estos requisitos es priorizar la limpieza de los datos para evitar errores o la selección de la herramienta para encontrar metadatos que te sea más útil.

Si quieres aprender más de estos requisitos mira este otro post sobre requisitos para trabajar con metadatos que tenemos para ti.

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