¿Qué son los WebSockets?

Contenido del Bootcamp Dirigido por: | Última modificación: 18 de marzo de 2024 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

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En el mundo del desarrollo web, uno de los retos más emocionantes y fundamentales es la creación de aplicaciones que ofrezcan una comunicación fluida y en tiempo real entre el cliente y el servidor. Aquí es donde entran en juego los WebSockets, una tecnología más avanzada que el tradicional protocolo HTTP, que permite establecer una conexión bidireccional y facilita la comunicación interactiva entre el navegador del usuario y el servidor. Si quieres saber exactamente qué son los WebSockets, y cómo funcionan, ¡sigue leyendo!

WebSockets

Una forma distinta de comunicación

Los WebSockets son una herramienta poderosa que revoluciona la manera en la que las partes de una aplicación se comunican entre sí. A diferencia del modelo cliente-servidor tradicional, donde el cliente realiza una petición y el servidor responde, los WebSockets permiten establecer una conexión permanente entre ambos extremos. Esto significa que el servidor puede comunicarse con el cliente activamente, enviando mensajes cuando lo desee, sin esperar a que el cliente haga una petición.

Imagina un servidor de juegos en línea, donde un jugador realiza un movimiento; mediante WebSockets, el servidor puede comunicar ese cambio automáticamente a todos los demás jugadores en tiempo real. De igual manera, un chat en línea puede utilizar WebSockets para enviar mensajes de un usuario a todos los demás participantes al instante.

Las principales ventajas de los WebSockets son:

  • Comunicación en tiempo real.
  • Reducción de latencia.
  • Menor sobrecarga.
  • Uso eficiente de recursos.

¿Cómo funciona?

La magia detrás de los WebSockets radica en su protocolo, que establece una conexión permanente entre el cliente y el servidor. Una vez se inicia esta conexión, ambos extremos pueden enviar y recibir mensajes a través de la misma. Esta comunicación bidireccional se logra gracias a un objeto WebSocket que se crea en el lado del cliente. Este objeto actúa como un canal de comunicación, a través del cual se envían y reciben datos entre el navegador y el servidor.

Cuando un cliente desea establecer una conexión WebSocket con el servidor, envía una solicitud de actualización de protocolo. Si el servidor admite WebSockets, acepta la solicitud y se establece la conexión. A partir de ese momento, tanto el cliente como el servidor pueden enviar mensajes a través de esta conexión abierta.

API WebSocket

La API de WebSocket proporciona los métodos y eventos necesarios para trabajar con WebSockets en el lado del cliente. Algunas de las principales funciones que ofrece esta API incluyen:

  • WebSocket(): constructor que crea un nuevo objeto WebSocket y establece la conexión con el servidor.
  • send(): método que permite enviar mensajes al servidor a través de la conexión WebSocket.
  • onopen: evento que se activa cuando se establece con éxito la conexión WebSocket.
  • onmessage: evento que se activa cuando se recibe un mensaje del servidor.
  • onclose: evento que se activa cuando se cierra la conexión WebSocket.

La compatibilidad de WebSockets con los navegadores

Una de las preocupaciones habituales al utilizar tecnologías avanzadas es la compatibilidad con los diferentes navegadores. Sin embargo, en el caso de los WebSockets, podemos estar tranquilos, ya que la compatibilidad es amplia y completa en los navegadores modernos.

En el pasado, puede que hubiera algunas limitaciones con ciertas versiones de navegadores, como Internet Explorer 10, pero, en la actualidad, la compatibilidad con WebSockets no debería suponer un problema con la mayoría de los navegadores actualizados.

Cierre de la conexión

Es importante destacar que, al igual que ocurre con cualquier otra conexión en la web, es fundamental cerrar la conexión WebSocket cuando ya no es necesaria. Esto se logra invocando el método close() del objeto WebSocket. Al cerrar la conexión, se liberan recursos y se garantiza una gestión adecuada de la memoria.

En algunos casos, puede ser conveniente establecer un mecanismo de reconexión para asegurarse de que la comunicación no se interrumpa en caso de fallos temporales en la red.

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