Estructura de un JSON web token (JWT)

Autor: | Última modificación: 18 de marzo de 2024 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Un JSON Web Token (JWT) es como un candado digital para intercambiar información de manera segura en la web. ¡Y vaya si es efectivo! Si no sabes lo que es, no te preocupes, porque aquí te explicaremos cuál es la estructura de un JSON web token.

Estructura de un JSON web token (JWT)

¿Qué es un JSON web token?

Antes de sumergirnos en la estructura de un JSON web token, entendamos este concepto.

Un JSON web token es un estándar de código abierto que se utiliza para transmitir información de manera segura entre dos partes en formato JSON. Está diseñado para ser un mecanismo de autenticación y autorización en aplicaciones web y servicios API. Los JWT son especialmente populares en el contexto de aplicaciones basadas en RESTful API y aplicaciones de una sola página (SPA).

Un JWT consta de tres partes: la cabecera (header), el payload y la firma. La cabecera contiene información sobre el algoritmo de cifrado utilizado y el tipo de token. El payload es el contenido propiamente dicho del token y contiene la información que se quiere transmitir.

Estructura de un JSON web token, la forma compacta de transmitir la información

Un JWT es una forma compacta de intercambiar información en la web. Tiene tres partes bien definidas dentro de la estructura de un JSON web token: la cabecera, el payload y la firma del token.

La cabecera del JWT

La cabecera dentro de la estructura de un JSON web token es la que indica qué formato criptográfico está utilizando el token. Aunque a nivel de usuario no nos interesa mucho conocer los detalles, es importante saber que aquí se especifica el algoritmo que se está usando para la firma. Así, se puede tener una mayor seguridad y confidencialidad.

El payload del JWT

En el payload, como parte de la estructura de un JSON web token, es donde se encuentra la información propiamente dicha. Esta parte está codificada en Base64, lo que permite que cualquiera pueda ver su contenido. Esto no es un problema, porque aunque pueda verse, no se puede modificar.

Si copias y pegas el contenido de un token en algún decodificador Base64, verás que se revelan los datos que contiene. Es como mirar a través de una urna de cristal: todo está a la vista, pero no puedes alterarlo.

La firma del token

La firma es la parte de la estructura de un JSON web token que garantiza la autenticidad del JWT. Aquí es donde entra en juego la clave privada. La firma se genera usando el contenido de la cabecera y el payload, además de una clave secreta que solo conoce el servidor. De esta manera, al recibir el JWT, el servidor puede verificar si ha sido alterado en el camino.

¿Y cómo se estructura todo esto?

La estructura de un JSON web token es bastante sencilla. Se compone de tres partes que van separadas por un punto. Cada una de estas partes está codificada en Base64. Por tanto, un JWT tendría esta apariencia:

//Estructura de un JSON web token
[Base64(header)].[Base64(payload)].[firma]

Si quieres, puedes ver el contenido de cada parte utilizando alguna herramienta de decodificación Base64.

¿Y qué significa todo esto?

Ahora que sabes cómo es la estructura de un JSON web token, es natural que te preguntes para qué se utiliza y qué ventajas tiene. Los JWT se utilizan mucho en la autenticación y la autorización de usuarios en aplicaciones web. Permiten a los usuarios autenticarse en un sistema y luego acceder a recursos protegidos sin tener que enviar sus credenciales en cada solicitud. Esto mejora la eficiencia y la seguridad de la comunicación.

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