¿Qué es el fichero etc en Ubuntu y para qué sirve?

Autor: | Última modificación: 6 de septiembre de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Si alguna vez has jugado con la línea de comandos de Ubuntu o cualquier otra distribución basada en Linux, es probable que hayas oído hablar del misterioso fichero etc en Ubuntu o, más exactamente, el directorio /etc. En este artículo, vamos a profundizar en esta parte de tu sistema.

¿Qué es el fichero etc en Ubuntu?

Antes de meternos de lleno en el fichero etc en Ubuntu, es vital entender cómo GNU Linux organiza sus archivos. Todo comienza en el directorio raíz, señalado por una simple barra (/). Desde aquí, se ramifican diferentes carpetas que tienen funciones específicas.

El fichero etc en Ubuntu es uno de esos directorios que brotan del directorio raíz. Pero no es un directorio cualquiera; es el lugar donde se almacenan los archivos de configuración globales del sistema. Imagina que el sistema operativo fuera un juguete de construcción y los archivos en /etc fueran las instrucciones que le dicen cómo ensamblar y funcionar. Es así de crucial.

El fichero etc en Ubuntu actúa como el cerebro detrás de muchas operaciones del sistema. Ubicado directamente bajo el nivel más alto del sistema de archivos, es esencialmente el nexo que mantiene tu sistema Ubuntu funcionando de manera coherente y personalizada.

Cuando instalas software, modificas ajustes de red o haces cambios en servicios del sistema, es muy probable que estés modificando o utilizando archivos almacenados en /etc. Estos archivos, en términos sencillos, son como las recetas que Ubuntu sigue para realizar tareas específicas según tus preferencias y necesidades.

De manera análoga, si pensamos en Ubuntu como una orquesta, el directorio /etc sería el director, que le indica a cada sección de instrumentos (componentes del software) cómo y cuándo deben tocar. Sin las correctas partituras (archivos de configuración) en su lugar, la música resultante podría no sonar como esperamos.

Por esta razón, es vital tratar el contenido de /etc con mucho cuidado. Una equivocación en uno de estos archivos puede llevar a un sistema inestable o, en el peor de los casos, que no arranque.

¿Por qué debería importarme como usuario?

Si eres del tipo que prefiere usar el administrador de archivos y mantenerse lejos de la línea de comandos, es posible que nunca tengas que tocar el directorio etc. Sin embargo, si te pica la curiosidad o si deseas tener un control más personalizado de tu sistema, ¡/etc es tu parada obligatoria!

¡Con precaución, por favor!

Un pequeño pero crucial consejo: siempre que te aventures en el fichero etc en Ubuntu o cualquier otra parte esencial de tu sistema, hazlo con cuidado. Al ser el lugar que contiene archivos vitales para la configuración, un cambio erróneo puede causar problemas. Por eso es fundamental tener copias de seguridad y actuar con el privilegio del usuario root solo cuando sea necesario.

Un recorrido por algunos archivos comunes en /etc

Dentro del fichero etc en Ubuntu encontrarás una multitud de archivos y subdirectorios. Aquí te menciono algunos de los más comunes y para qué sirven:

  1. passwd: no es una contraseña, sino un archivo esencial que contiene información sobre los usuarios del sistema.
  2. fstab: es el archivo que le dice al sistema cómo montar los sistemas de archivos.
  3. hostname: define el nombre de tu máquina.
  4. network/interfaces: aquí es donde se configura la red.
  5. sudoers: determina quién puede usar el comando sudo y cómo.

Estos son solo algunos, ¡hay muchos más! Si te sientes aventurero, puedes abrir algunos de estos archivos en un editor de texto (¡con precaución!) para ver qué hay dentro.

El directorio /etc es como el panel de control secreto de tu sistema Ubuntu. Aunque puede parecer intimidante al principio, con el tiempo y la práctica, te familiarizarás con él. Y cuando eso suceda, tendrás una comprensión y un control mucho más profundos de tu máquina con GNU Linux.

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