Cómo normalizar una base de datos paso a paso

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Cómo normalizar una base de datos paso a paso
¿Qué encontrarás en este post?

¿Alguna vez te has sentido abrumado al tratar de comprender tu base de datos? ¿Alguna vez has lidiado con datos duplicados, relaciones incoherentes o simplemente un lío de información? Aprender a normalizar una base de datos es la solución de la que te hablaremos en este artículo.

¿Cómo normalizar una base de datos?

Para aprender a normalizar una base de datos es importante que entiendas el concepto de normalización. La normalización de bases de datos es un proceso sistemático para mejorar el diseño de nuestras tablas, minimizando la redundancia de los datos y garantizando que tengamos relaciones lógicas y útiles entre las tablas.

Primera Forma Normal (1NF)

Pasos iniciales

Primero, necesitamos una tabla con la que trabajar para poder normalizar una base de datos. Vamos a tomar como ejemplo una tabla de estudiantes. Esta tabla contiene un ID de estudiante, el nombre del estudiante, el nivel del curso, el nombre del curso y la asignatura. Aquí es donde entra en juego nuestra primera forma normal.

Atomización

El primer paso para normalizar una base de datos es llevar nuestra tabla a la primera forma normal o 1NF. Para esto, necesitamos hacer que cada atributo (columna) de nuestra tabla sea atómico. ¿Qué significa esto? Significa que cada atributo debe tener un valor único y no puede ser descompuesto en otras partes.

En nuestro ejemplo, vemos que el nombre del estudiante se compone de nombre y apellidos. Para cumplir con 1NF, separamos el nombre y los apellidos en dos columnas separadas, creando así datos atómicos. Si tuviéramos un campo con más de un valor, por ejemplo, un campo de teléfono que contiene varios números, deberíamos dividirlo en registros separados.

Ahora, hemos atomizado los datos, dando el primer paso hacia una base de datos normalizada.

Segunda Forma Normal (2NF)

Ya que nuestra tabla está en la primera forma normal, el segundo paso para normalizar una base de datos es pasar a la segunda forma. En 2NF, lo que buscamos es asegurarnos de que todos los atributos no clave dependan completamente de la clave primaria. En otras palabras, cada columna de nuestra tabla debe depender del ID del estudiante (la clave primaria en este caso) y nada más.

Si encontramos que algunas columnas dependen de otras columnas que no son la clave primaria, debemos separarlas en una nueva tabla. Esto puede parecer un trabajo tedioso, pero garantizará que nuestros datos estén bien estructurados y nos ahorrará dolores de cabeza a largo plazo.

Tercera Forma Normal (3NF)

Una vez que nuestra tabla está en la segunda forma normal, el siguiente paso para normalizar una base de datos es la tercera forma normal. En 3NF, queremos asegurarnos de que no hay dependencias transitivas en nuestra tabla. Esto significa que cada atributo no clave debe depender solo de la clave primaria y no de otros atributos no clave.

Esto puede requerir la creación de más tablas, pero, al final, tendremos una base de datos eficiente, lógica y fácil de manejar.

¿Por qué es importante normalizar una base de datos?

Te estarás preguntando si todo este esfuerzo vale la pena para normalizar una base de datos. La respuesta es un rotundo sí. La normalización no es solo un concepto teórico, es una práctica que mejora la eficiencia, coherencia y organización de nuestras bases de datos. Nos ayuda a evitar problemas futuros y facilita el mantenimiento y la actualización de la base de datos.

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