Cómo normalizar una tabla en bases de datos

Autor: | Última modificación: 21 de julio de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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En el mundo de las bases de datos, normalizar una tabla en bases de datos es el proceso de organización de los datos para minimizar la redundancia. Esto se realiza principalmente utilizando un modelo de entidad-relación. La normalización se traduce en una base de datos eficiente y con estructuras lógicas, haciendo que sean más fáciles de mantener y evitando la duplicación de datos.

¿Qué es la normalización de bases de datos?

Primero, necesitamos entender a qué nos referimos cuando hablamos de normalización. En el contexto de bases de datos, normalizar es el proceso de organizar los datos para minimizar la redundancia y prevenir ciertos tipos de anomalías durante las operaciones de inserción, actualización y eliminación.

Un modelo de bases de datos bien diseñado y normalizado se convierte en una herramienta muy potente en manos de cualquier desarrollador. En este modelo, la información se distribuye entre diferentes tablas relacionadas entre sí, garantizando la integridad, la seguridad y la optimización de los datos.

Entidad-Relación y modelo relacional

Antes de normalizar una tabla en bases de datos asegurarte de que entiendes estos dos conceptos es vital para el proceso de normalización:

  • Entidad-Relación: se utiliza para representar conceptualmente la estructura de una base de datos. Este modelo se centra en entidades (objetos de datos) y las relaciones que existen entre ellas.
  • Modelo relacional: se utiliza para representar e implementar la base de datos. Las entidades y relaciones del modelo Entidad-Relación se convierten en tablas en el modelo relacional. Cada tabla tiene una clave primaria que la identifica de forma única y las relaciones se establecen utilizando claves candidatas.

Las formas normales

Son reglas que nos ayudan a guiar la organización de los datos en nuestra base de datos. Vamos a explorar las tres primeras formas normales, las cuales son fundamentales para normalizar una tabla en bases de datos:

  • Primera Forma Normal (1NF): nos dice que todos los atributos de una tabla deben ser atómicos, es decir, cada valor en la tabla debe ser indivisible. Además, cada tabla debe tener una clave primaria única.
  • Segunda Forma Normal (2NF): se aplica a las tablas con claves primarias compuestas (es decir, claves primarias formadas por más de una columna). Nos dice que cada atributo no clave debe depender completamente de toda la clave primaria.
  • Tercera Forma Normal (3NF): añade una restricción adicional; los atributos no clave no deben depender de otros atributos no clave.

Normalizar una tabla en bases de datos

Normalizar una tabla en bases de datos no tiene por qué ser un proceso complicado. Para demostrarlo, vamos a seguir un ejemplo concreto: una tabla de personas.

Preparación

Primero, para normalizar una tabla en bases de datos, copiamos la tabla y nos aseguramos de que no tenemos atributos compuestos ni multivaluados. Después, buscamos cualquier problema, como un tipo de documento que puede ser NIE o pasaporte.

Creación de nuevas entidades

Para resolver el problema, creamos una nueva entidad (tabla) para los tipos de documentos. Esta tabla tendrá una clave primaria y también albergará el nombre y la descripción de cada tipo de documento.

Creación de relaciones

Con nuestra nueva entidad creada, establecemos una relación entre las tablas. Esto se traduce en que tendremos una foreign key (clave foránea) en nuestra tabla original que apunta a la clave primaria de la nueva tabla de tipos de documentos.

Repetición del proceso

Repetimos este proceso para cada atributo que no cumple con las formas normales, creando nuevas tablas y relaciones según sea necesario.

Al final, habremos transformado una tabla grande y potencialmente problemática en varias tablas más pequeñas y manejables, cada una de las cuales cumple con las formas normales.

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