¿Qué es el hashing trick?

Autor: | Última modificación: 21 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos

¿Sabes qué es el hashing trick y para qué se utiliza esta técnica en ciberseguridad? Desde siempre y aún hoy en día, el correo electrónico es el vector de ataque más popular entre los hackers de sombrero negro. Debido a que es una tecnología relativamente antigua que aún se utiliza a grandes escalas, es común encontrar fallos de seguridad en los servicios de correo que estén mal configurados.

Existen cuatro tipos de amenazas a correos electrónicos, que son las más usuales de ver. Estas son:

  • Malware en archivos adjuntos.
  • Campañas de phishing.
  • Campañas de spam.
  • Correos de extorsión.

En este post, veremos un método diseñado especialmente para evitar los correos de spam (o no deseados) de forma práctica y eficiente. A continuación, te explicaremos qué es hashing trick y cómo se utiliza para mejorar la seguridad de nuestras cuentas de email. Pero antes, es necesario conocer la técnica que le precede, es decir, el diccionario de spam.

Diccionario de spam

Un diccionario de spam es una técnica de ciberseguridad para correos electrónicos que ha entrado en desuso. Consistía en crear largas bases de datos que contenían las palabras características de un correo de spam. De este modo, se podía automatizar una herramienta que identificase dichos términos en el cuerpo de un correo y, según su análisis, determinar si se admitía o no en la bandeja de entrada.

Generar un diccionario de spam suponía un proceso relativamente simple, pero a partir del cual surgieron una serie de graves problemas de funcionamiento:

  1. Cada vez que se añadían datos al diccionario, cambiaba la extensión del vector y, en consecuencia, este perdía su funcionamiento y era necesario rehacerlo. Entonces, hacía falta detener completamente el detector y hacerlo de nuevo antes de reanudarlo.
  2. El diccionario debía funcionar en memoria y, por ende, cuanto más crecía el vector del tamaño, mayor espacio ocupaba y peor era el rendimiento que ofrecía.
  3. Los procesos para «arreglar» las frases y los términos del diccionario también ocupaban espacio de la memoria y ralentizaban el funcionamiento del ordenador.

Dado que los diccionarios de spam entraron en desuso debido a sus errores de funcionamiento, una nueva idea tenía que surgir. Por eso, a continuación, te enseñaremos cuál fue el método sucesor a los diccionarios. En seguida, verás qué es el hashing trick y por qué se usa actualmente en ciberseguridad.

¿Qué es el hashing trick?

El hashing trick es una técnica de ciberseguridad para correos electrónicos que se utiliza especialmente para el reconocimiento y la detección de campañas de spam. Como ya hemos mencionado, el spam es una de las principales amenazas para los servicios de email y, por eso, se desarrollaron métodos como el hashing trick para identificar correos no deseados de forma eficiente.

¿Cómo funciona el hashing trick?

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El hashing trick es una técnica similar al diccionario de spam, que se basa en el uso de funciones hash, con el fin de obtener eficiencia a la hora de detectar correos no deseados. Si bien los diccionarios no funcionaban por su peso en memoria, la elaboración de hashes se convirtió en un método para obtener rapidez y eficacia en el proceso.

Para entender qué es el hashing trick es necesario conocer el proceso de cómo se construye. Los pasos para hacerlo, de forma resumida, son:

  1. Se crea un vector que sea de un gran tamaño, el cual debe coincidir con una potencia de 2. Por ejemplo, podrías tener un vector con 2^19 posiciones, es decir, un total de 524.288. Con un vector de este tamaño, podrás incluir palabras en varios idiomas sin problema.
  2. A cada palabra de spam se le asigna una función hash que corresponde al número de su posición en el vector. Es decir, dichos términos obtendrán funciones hash que irán desde el número 0 hasta el 524.288. Como cada palabra es única, todas tendrán hashes diferentes.
  3. Finalmente, se diseña un motor que compare el contenido del correo con los términos incluidos en el vector y, si reconoce demasiados de ellos, remite el mensaje a la bandeja de correos no deseados.

¿Cómo implementar el hashing trick?

Ahora sabes qué es el hashing trick y por qué es importante para proteger las cuentas de correo electrónico de usuarios y clientes. Al abrir una cuenta de correo personal, con un proveedor reconocido, normalmente ya estarás protegido por este sistema de manera predeterminada. Sin embargo, si eres un desarrollador y estás organizando un sistema de correo para una compañía u organización, es recomendable que implementes y configures por tu cuenta los protocolos y herramientas de ciberseguridad necesarios.

En dicho caso, te recomendamos aprender qué es el hashing trick y cómo diseñar uno, para mantener las bandejas de entrada de tus clientes libres de spam.

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