¿Qué es Ethereum?

Autor: | Última modificación: 5 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos

¿Sabes qué es Ethereum? Desde que apareció Bitcoin, en el año 2008, las cadenas de bloques o blockchains se han utilizado para realizar transferencias de dinero de forma descentralizada. Además del Bitcoin, han surgido más criptomonedas como, por ejemplo, Ether (ETH). Sin embargo, este valor de intercambio suele ser confundido con Ethereum, que es una plataforma cuyos servicios abarcan mucho más que solo dicha criptomoneda. En este post, te explicaremos qué es Ethereum, en qué consiste su funcionamiento, qué diferencia tiene con el Bitcoin y qué ventajas o desventajas ofrece.

¿Qué es Ethereum?

El proyecto Ethereum comenzó a finales del año 2013 y se presentó por primera vez al público en el año 2014. Sus creadores fueron Vitalik Buterin y Gavin Wood, quienes finalmente desarrollaron y ejecutaron su idea en el año 2015. Actualmente, la plataforma cuenta del apoyo de diferentes organizaciones, como Ethereum Foundation, que trabajan para mejorar y facilitar el ecosistema digital creado por medio de esta plataforma. Es necesario aclarar que Ethereum no es lo mismo que Ether (ETH), la criptomoneda. A continuación, te explicamos qué es Ethereum y por qué se trata de un conjunto de servicios mucho más amplio.

Ethereum es una plataforma virtual que permite crear todo tipo de aplicaciones descentralizadas, es decir, que no hace falta una entidad que tramite las transacciones entre personas. La red de Ethereum, en vez de contar con una estructura centralizada, consta de múltiples ordenadores distribuidos al rededor de todo el mundo, llamados nodos. Estos nodos realizan todos los cálculos necesarios para formar la cadena de bloques y, así, verificar transacciones de forma confiable. A esto se le conoce como minería de criptoactivos y produce una recompensa de dinero para quienes la practican.

Smart contracts

Tramitar activos digitales por medio de la tecnología blockchain es posible gracias a un sistema creado por Ethereum, conocido como smart contracts.

Los contratos inteligentes sirven para automatizar, programar y autoejecutar tratos entre dos partes interesadas. La mejor forma de entenderlo es a través del ejemplo de un contrato tradicional, como uno de compraventa o de arriendo.

Supongamos, en el caso de un contrato de arriendo, que este se firma por medio de una agencia inmobiliaria. Dicha compañía sería el intermediario entre las dos partes y se aseguraría de cumplir las responsabilidades pactadas en el documento.

Ahora bien, por medio de los contratos inteligentes de Ethereum, es posible especificar los parámetros de un contrato entre dos personas de manera descentralizada, es decir, sin necesidad de una entidad intermediaria. De hecho, la descentralización es la principal cualidad y ventaja de los smart contracts.

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La forma en la que funcionan los contratos inteligentes es que sus parámetros se verifican por medio de una cadena de bloques, gestionada por nodos en todas las partes del mundo. Una vez los parámetros se cumplen, se ejecuta la transacción de dinero y, de este modo, ambas partes mantienen sus intereses cubiertos y asegurados.

Ether

Es muy común que los usuarios de internet confundan qué es Ethereum con su respectiva criptomoneda, Ether, la cual es la segunda más conocida y mejor avaluada después del Bitcoin.

Ether es la criptomoneda mediante la cual se saldan las transacciones de los smart contracts de Ethereum. Es decir, Ether se basa en la tecnología blockchain de Ethereum para su elaboración y, de ese modo, se usa como recurso de intercambio entre los usuarios de aplicaciones desarrolladas con Ethereum

Existen diferentes formas de monetizar actividades con Ethereum. Una de ellas es utilizar sus servicios para elaborar smart contracts para tu negocio. Otra es la minería, que es el trabajo que hacen los nodos que están distribuidos en todo el mundo. Cada minero recibe una recompensa por formar cada nuevo bloque, que contiene información verificada sobre las transacciones y los contratos inteligentes de los usuarios.

Algunos bancos, por ejemplo, han mostrado interés en el uso de esta plataforma, ya que descentralizar funciones también puede significar simplificarlas. Es decir, Ethereum también se puede utilizar para automatizar verificaciones de cumplimientos de contratos a gran escala. Algunas entidades que mostraron interés en la máquina virtual de Ethereum para mejorar sus servicios fueron:

  • UBS.
  • Barclays.
  • Bank of America.
  • BBVA.

Diferencias con el Bitcoin

Bitcoin utiliza el sistema de cadena de bloques para realizar transacciones de dinero. Esto significa que el contenido de cada bloque sirve para verificar todas las transferencias anteriores que se han hecho y, de esta forma, autenticarlas. Ahora bien, Ethereum expandió el uso de este tipo de tecnología para llevarlo a prácticamente cualquier plano.

Algunas de las principales diferencias que encontramos entre qué es Ethereum y qué es Bitcoin son:

  • Bitcoin tiene un límite máximo de 21 millones BTC para minar. Ethereum tiene solamente un límite anual, por lo que, en teoría, es ilimitado.
  • La prueba de trabajo de Bitcoin tarda en promedio de diez minutos realizarse. La de Ethereum lleva una media de quince segundos, debido a que cuenta con su propio sistema: ethash.

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