¿Qué es la prueba de trabajo de bitcoin?

Autor: | Última modificación: 3 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es la prueba de trabajo de bitcoin y para qué se implementa este protocolo? El bitcoin fue la primera criptomoneda y se publicó el 31 de octubre de 2008, firmada a nombre del pseudónimo Satoshi Nakamoto, de quien aún no se conoce la identidad. Actualmente, el bitcoin es la criptomoneda más valiosa y popular del mercado. Además, ha significado una revolución para la economía, al ser un nuevo valor de cambio universal, intangible y descentralizado.

El código fuente de bitcoin se ha extendido con el tiempo, debido a las diferentes particularidades que han surgido desde su creación. No obstante, la versión original puede encontrarse en bitcoin, ya que es de código abierto. En dicho código, así como en el documento que presentó Satoshi Nakamoto para introducir Bitcoin al mundo (Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico usuario-a-usuario), puede verse el funcionamiento de bitcoin y por qué es un sistema descentralizado confiable. Para lograr dicho sistema, sus desarrolladores unieron varios conceptos criptográficos de forma muy inteligente.

En este post, hablaremos acerca de uno de los sistemas más importantes que utiliza esta criptodivisa. A continuación, te explicaremos qué es la prueba de trabajo de bitcoin y por qué es un algoritmo clave para su funcionamiento.

¿Qué es la prueba de trabajo de bitcoin?

La prueba de trabajo o proof-of-work (PoW) es un sistema implementado en el bitcoin que permite minar criptomonedas a cambio de dinero y, además, garantizar que todos los nodos verifiquen las transacciones de manera honesta.

La prueba de trabajo (PoW) consiste en que cada nodo debe encontrar un número aleatorio, llamado nonce que, al juntarse con la cadena de datos de la transacción, produzca una función hash que comience con cinco ceros. La cantidad de ceros ha ido creciendo con el tiempo para aumentar la dificultad y el coste computacional de hallar estos números nonce. No obstante, la recompensa por la prueba de trabajo es una fracción de los bitcoins de cada transacción y, de hecho, en esto consiste el proceso llamado minería.

La prueba de trabajo de bitcoin, también conocida como prueba de participación, es un mecanismo que impide que los nodos verifiquen transacciones de forma deshonesta, con el fin de evitar que un usuario haga un doble gasto de su dinero. El sistema de proof-of-work hace que sea demasiado costoso hallar un nonce falso y, a la vez, incentiva la búsqueda de números nonce válidos.

¿Cómo funciona bitcoin?

La prueba de trabajo de bitcoin es solo uno de los elementos criptográficos que componen el funcionamiento de la criptomoneda. Los analistas del código original del bitcoin aseguran que su creador es un genio o que fue desarrollado por un grupo de personas. A continuación, te explicaremos más sobre cómo funciona esta criptomoneda.

Cadena de firmas digitales

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Las firmas digitales en criptografía se logran por medio de un sistema de cifrado asimétrico, por medio de la encriptación de un archivo con la clave privada de un usuario, de tal modo que cualquier otro lo pueda descifrar con su clave pública. Así, se convierte en un hecho innegable que dicho mensaje ha sido enviado por quien dice haberlo hecho.

Ahora bien, una cadena de firma digitales es un sistema mediante el cual se puede comprobar el saldo de un usuario, por medio de la firma digital del usuario que le ha hecho una transacción anterior. Esta cadena se había propuesto antes para elaborar un sistema de transacciones financieras, pero el problema es que cada usuario podría gastarse doblemente el dinero que recibe.

La solución al problema fue la implementación de otros dos sistemas complementarios: el sistema de timestamps y la prueba de trabajo de Bitcoin.

Timestamps

El sistema de timestamps y el concepto de prueba de trabajo de Bitcoin fueron los mecanismos que permitieron utilizar una cadena de firmas digitales como forma de intercambio de dinero.

Los timestamps son códigos de tiempo que imprimen el momento exacto en el que se hizo la transferencia, directamente en las funciones hash de las transacciones. De este modo, se pueden rechazar todos los movimientos que se hagan con el mismo dinero después de tal momento.

Ahora bien, el sistema de timestamps no resuelve otro problema, que es garantizar que los códigos de tiempo se generen de manera honesta, ya que los nodos podrían usar este fallo para

gastar más dinero del que se tiene realmente.

Para ello se creó el ingenioso sistema PoW o de prueba de trabajo de bitcoin, que es una de las razones por las cuales se considera un genial descubrimiento. Es uno de los algoritmos de consenso fundamentales del bitcoin para mantener una red de blockchain descentralizada y segura.

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