¿Qué es IPsec?

Autor: | Última modificación: 28 de noviembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Qué es IPsec y para qué se utiliza en ciberseguridad?

El acceso remoto a las redes es un proceso cada vez más necesario, debido al uso creciente del teletrabajo. Sin embargo, ¿cómo es posible acceder a la red interna de una compañía de forma segura? ¿Qué tecnología se utiliza para no poner en riesgo los datos intercambiados a través de internet?

Evidentemente, uno de los métodos más efectivos para proteger el contenido de las comunicaciones en internet es la encriptación. Encriptar los datos significa utilizar algoritmos matemáticos para convertirlos en un código, el cual puede ser descifrado desde otro extremo por medio de una clave.

Así pues, la manera para comunicarse con una red interna, de forma remota y segura, depende enteramente de los protocolos criptográficos que se usen para proteger la información. Dichos protocolos actúan como túneles por medio de los cuales se conectan dos extremos sin poner en riesgo los datos que pasan por internet.

A estos túneles, que sirven para encriptar los datos que se intercambian con una red remota, se les conoce como redes privadas virtuales o VPN y, en este post, hablaremos sobre una herramienta de código libre que contiene los protocolos necesarios para establecer una comunicación segura de este tipo. A continuación, te explicaremos qué es IPsec y por qué se usa con frecuencia en ciberseguridad.

¿Qué es IPsec?

IPsec es un conjunto de protocolos y algoritmos criptográficos que permiten crear túneles de comunicación seguros para conectar dispositivos autorizados con redes privadas de manera remota. Dichos protocolos se aplican, principalmente, en las capas TCP/IP, pero pueden ser extendidas hacia otras superiores.

Los protocolos y algoritmos que contiene IPsec funcionan en conjunto para proteger la confidencialidad, integridad y autenticidad de la información. Es decir, permite que los datos se transmitan de manera secreta, sin alteraciones y con la verificación de su origen. Así pues, IPsec puede utilizaser para crear redes privadas virtuales o VPN que faciliten un acceso seguro a redes remotas.

3 protocolos de IPsec

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Ya hemos visto qué es IPsec. Ahora, hablaremos sobre los tres principales protocolos o módulos que lo comprenden. Un protocolo, en el contexto de la web, es un conjunto de reglas que sirven para definir cómo funciona un modo de comunicación. A continuación, veremos en qué consisten los módulos de IPsec y qué funciones cumple cada uno.

Protocolo AH

El protocolo AH de IPsec se enfoca en verificar la autenticidad e integridad del mensaje. Este objetivo se logra por medio de una cabecera ubicada entre la cabecera IP y los datos transportados. La cabecera AH contiene la función hash de los datos originales, la cual puede ser calculada desde el otro, para comparar y verificar que estos no hayan sido alterados. Para que el protocolo AH sea seguro y efectivo, debe configurarse con algoritmos para crear funciones hash seguros, como SHA-256 o SHA-512.

Protocolo ESP

Ya sabes qué es IPsec y, ahora, para entenderlo a profundidad, es necesario conocer protocolos como el ESP. Este se basa el uso de algoritmos criptográficos con el fin de garantizar la confidencialidad de los mensajes. Para ello, es necesario utilizar algoritmos confiables, que impidan en un 100% la lectura de los datos por parte de terceros no autorizados.

El protocolo ESP reúne algoritmos de criptografía simétrica y asimétrica. El modelo simétrico utiliza una sola clave para cifrar y descifrar la información; por esta razón, es bastante rápido y se utiliza con frecuencia. El modelo asimétrico utiliza dos claves, una pública y una privada, para encriptar la información.

Protocolo IKE

Finalmente, al estudiar qué es IPsec, nos encontraremos con el protocolo IKE, que sirve para automatizar la gestión de claves, los procesos de autenticación mutua, el intercambio de claves, la negociación de algoritmos, etc. Es decir, es el módulo desde el cual todo lo anterior se pone en funcionamiento.

En cuanto a la gestión de protocolos cabe señalar que, normalmente, en una comunicación segura primero se hace un handshake, que es la verificación mutua de la autenticidad del cliente y el servidor. Para el handshake, se utiliza criptografía asimétrica. Una vez se establece confianza, se comienza a usar criptografía simétrica, ya que funciona mucho más rápido.

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