¿Qué es una VPN?

Autor: | Última modificación: 29 de julio de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos

¿Sabes qué es una VPN y cómo funciona esta herramienta de ciberseguridad? El protocolo seguro de transferencia de hipertexto (HTTPS) es un sistema que encripta las comunicaciones entre el navegador web de un usuario y el servidor web de una página. Sin embargo, no queda oculto el hecho de que dicha interacción ocurrió. Es decir, la compañía proveedora de servicios de internet (ISP) y otros terceros pueden ver cuándo y con qué sitios web te has comunicado.

En este post, hablaremos sobre una de las formas más conocidas para proteger este tipo de metadatos. A continuación, te explicaremos qué es una VPN, cómo funciona y por qué se recomienda su uso.

¿Qué es una VPN?

Una VPN (virtual private network o red privada virtual) es una herramienta que sirve para ocultar la identidad de una dirección IP, haciéndola desconocida para las ISP, los servidores web de las páginas y cualquier otro tercer agente en la comunicación. Además, agrega una capa de cifrado adicional a la información, lo cual la hace aún más segura frente a un ataque.

Para entender qué es una VPN, es necesario saber cómo opera su tecnología.

¿Cómo funciona una VPN?

Cuando envías una petición a un sitio web con HTTPS, el contenido de esta se envía cifrado y solo el servidor de la página y el navegador del usuario pueden acceder a la información desencriptada. Sin embargo, la ruta normal de dicha petición irá desde el ordenador del cliente hacia el servidor de la ISP, que lo dirige al servidor web y viceversa.

Entonces, si Alice le hace una petición al servidor web de Bob sin una VPN, la ISP y otros terceros pueden ver que hay un mensaje de estructura:

Para: Bob, m = (GET /)

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Donde (GET /) representa el mensaje encriptado.

Así pues, Eve (un espía pasivo) puede ver fácilmente el hecho de que Alice y Bob se están intentando comunicar.

La VPN es un tipo de tecnología que permite cifrar las peticiones web y los metadatos de hacia qué servidores se dirigen. La ruta que siguen los datos en conexiones VPN es:

  • El mensaje se encripta con la clave pública del servidor web de la red privada virtual (VPN) y se envía al ISP con la estructura:

Para: VPN, m = (GET /)

  • Así pues, la ISP dirige dicho mensaje al servidor de la VPN, que descifra el mensaje y lo dirige a la página web escogida por el usuario, con la forma:

Para: Bob, m = (GET /)

Reply to: VPN

  • Finalmente, el servidor responde directamente a la VPN, que cifra los datos con la clave pública del usuario a través de la ISP, de modo que ningún tercero puede ver desde qué servidor web se respondió a la petición original.

¿Qué tan privada es una VPN?

Ahora que sabes qué es una VPN, es necesario tener en cuenta que el tráfico de red quedará oculto para cualquier tercero, excepto para quienes proveen el servicio de la red privada virtual. En otras palabras, utilizando una VPN trasladas la confianza de tu ISP a los proveedores de la herramienta de privacidad.

Algunos de sus desarrolladores prometen eliminar periódicamente los logs de sus servidores y, así, toda la información sobre las peticiones de los usuarios. Sin embargo, al final se basa en un acto de confianza.

Principales usos de una VPN

Existen diferentes tipos de VPN gratuitas y de pago. Se recomiendan las segundas, ya que ofrecen servicios especializados y más eficientes.

Si bien ya vimos qué es una VPN, ahora hablaremos sobre los principales usos de esta herramienta:

  1. Seguridad y privacidad. Las VPN agregan una capa de cifrado adicional a los datos que intercambias cuando navegas por internet. De esta forma, si por error visitas una página que solo tiene HTTP, la VPN se encargará de cifrar la información. (No obstante, ten en cuenta que esta información será totalmente legible para el servidor de la red privada virtual). También es muy útil para evitar ataques de man in the middle cuando accedes a redes wifi públicas.
  2. Direcciones IP en el extranjero. Otro de los usos más comunes de una VPN es que permite conectarse a un servidor en el extranjero y, así, obtener una dirección IP de otro país. Esto permite acceder a ciertos servicios que pueden ser exclusivos para ciertas partes del mundo.
  3. Bloqueo de contenido. Todos hemos visto aquellos popups de anuncios que pueden contener links de descarga peligrosos. Para ello, algunas VPN incluyen sistemas para bloquear estas ventanas y así navegar de forma segura por diferentes aplicaciones web.

¿Cómo aprender más?

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