¿Qué es un ataque de día cero en ciberseguridad?

Autor: | Última modificación: 1 de julio de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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¿Sabes qué es un ataque de día cero en ciberseguridad? Es un hecho que cualquier estructura o sistema es vulnerable, lo ha sido o lo será. En seguridad informática, las vulnerabilidades pueden tener un mayor o menor impacto en el sistema. Hay algunos fallos que no son tan graves, pues no exponen tanto al usuario o la integridad del software. Sin embargo, también existen bugs desconocidos que representan un serio peligro.

En este post hablaremos sobre una de las amenazas informáticas más potentes en el mundo del hacking. A continuación, te explicaremos qué es un ataque de día cero en ciberseguridad, cuán peligroso es y cómo puedes protegerte de uno.

¿Qué es un ataque de día cero en ciberseguridad?

Podemos definir qué es un ataque de día cero en ciberseguridad como aquel que se realiza por medio de la explotación de una vulnerabilidad que es desconocida para todos, excepto para el hacker.

Una vez ocurre, el equipo de ciberseguridad de una compañía debe ponerse manos a la obra para intentar descubrir y restaurar el fallo de seguridad que ha usado el atacante. El peligro de estos ataques radica en que el hacker malicioso puede ingresar al sistema silenciosamente y establecer persistencia durante periodos prolongados de tiempo. Esto puede derivar en una gran pérdida de datos, bienes e, incluso, el final de la compañía.

Un ataque a una vulnerabilidad de día cero podría resultar en:

  • Escalada de privilegios: como no se ha descubierto el fallo, el atacante puede ingresar al sistema fácilmente y escalar en privilegios de usuario para obtener permisos de acceso a información financiera o confidencial.
  • Instalar un keylogger: como se ha infiltrado silenciosamente en el sistema, el hacker malicioso puede instalar un programa que registre todas las entradas del teclado de un usuario con el fin de descubrir los mensajes y las contraseñas que escribe.
  • Cifrado de archivos: un exploit de día cero podría tener, como consecuencia, la instalación de un ransomware, es decir, un programa que encripte todos los archivos del ordenador.
  • Denegación de servicio: el atacante también podría provocar la caída de los sistemas y ocasionar grandes pérdidas de dinero o fallos logísticos para la empresa.

Este tipo de vulnerabilidades son aquellas que aún no se han hecho públicas en el sistema CVE (Common Vulnerabilities and Exposures), una lista con todos los fallos informáticos que se han encontrado y hecho públicos. Debido a su gran poder de hacer daño, las vulnerabilidades de día cero pueden venderse a compañías como Zerodium, que pagan grandes sumas de dinero a cambio de estos fallos.

Para defenderse de un ataque de día cero, el tiempo de respuesta del equipo de ciberseguridad es un factor clave. Desde el momento en el que se encuentra fallo, hasta cuando se ponen a funcionar los parches de seguridad, cada segundo cuenta.

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Ya hemos visto la definición de qué es un ataque de día cero en ciberseguridad. Ahora, explicaremos qué métodos de protección existen para evitarlo.

¿Cómo prevenir un ataque de día cero?

Ahora sabes qué es un ataque de día cero en ciberseguridad, entonces quizás te estarás preguntando cómo protegerte de uno. ¿Son acaso estos ataques imposibles de detener?

Existen diferentes protocolos, hábitos y herramientas que permiten que tanto los usuarios como el equipo de seguridad puedan defender a un sistema de este tipo de vulnerabilidad de software. Algunos de ellos son:

Actualizar

Como usuario, para evitar un malware de día cero, es importante actualizar todos los softwares que utilices con frecuencia. En ocasiones, los ataque de día cero se desarrollan para versiones desactualizadas de un programa o un sistema operativo. Adicionalmente, es importante contar con un software antivirus que capte cualquier actividad maliciosa. Un exploit de día cero puede hacer que el hacker acceda al ordenador, pero puede que adentro cometa un error y tu antivirus o antimalware lo puedan detectar.

IDS e IPS

Los Intrusion Detection Systems (IDS) e Intrusion Protection Systems (IPS) son softwares especializados en detectar amenazas dentro del sistema informático. Estas herramientas sirven para hacer un monitoreo periódico de los sistemas y estar pendiente de cualquier daño que haga un intruso.

El IDS se diferencia del IPS porque el primero solamente es capar de detectar las amenazas, mientras que el segundo tiene capacidad de respuesta ante ellas, es decir, intentará eliminarlas del ordenador.

SIEM

Un Security Information Events Manager (SIEM) es un software que permite centralizar la información que proveen los programas de monitoreo IDS e IPS. Sirven para organizar los datos encontrados en pantallas que uno o varios miembros del equipo podrán interpretar periódicamente y en tiempo real. Para reconocer qué es un ataque de día cero en ciberseguridad, es necesario usar estas herramientas de monitoreo y contar con un equipo de expertos cuya función sea reaccionar velozmente.

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