¿Qué es un exploit en ciberseguridad?

Autor: | Última modificación: 14 de junio de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es un exploit en ciberseguridad? La ciberseguridad se ha hecho cada vez más importante debido al desarrollo de la tecnología y el aumento del uso de herramientas informáticas. Sin embargo, estamos atravesando un momento histórico en el que la seguridad informática de muchas compañías aún es inexistente o muy débil.

Los ciberatacantes se aprovechan de todas estas vulnerabilidades que se encuentran en la web y crean exploits para atacar a sus víctimas. En este post, te explicaremos qué es un exploit en ciberseguridad y qué tipos de ataque existen.

ERC

Antes de adentrarnos en qué es un exploit en ciberseguridad, revisaremos qué es ERC o ejecución remota de código.

La ejecución remota de código (ERC) y la ejecución arbitraria de código (EAC) son dos mecanismos que un ciberatacante puede usar para ejecutar un programa en el ordenador de su víctima. La ERC se realiza, como su nombre indica, de forma remota. La EAC, por el contrario, se lleva a cabo directamente en el ordenador de la víctima.

Por medio de la ejecución remota de código, un atacante puede instalar y poner a funcionar el software que desee en el ordenador infectado. Usualmente, un hacker malicioso puede accionar un ataque en cadena; es decir, ejecutar un programa que dé inicio a otro y así consecutivamente. También es posible ejecutar cualquier tipo de malware de esta forma.

Algunos fallos de ciberseguridad ponen a los dispositivos de un sistema en riesgo de un ataque como este, con el cual un atacante queda con el control total de la máquina y puede hacer lo que desee. Pero ¿cómo un atacante aprovecha una vulnerabilidad en un sistema? A continuación, veremos qué es un exploit en ciberseguridad y cómo lo puede usar un atacante.

¿Qué es un exploit?

Los exploits en ciberseguridad son programas diseñados con el fin de aprovechar una vulnerabilidad de un sistema. Para utilizarlos, un atacante debe llevar a cabo una investigación meticulosa sobre el sistema informático que quiere atacar. Luego, revisar si existen vulnerabilidades en las características del sistema que ha investigado. Estos fallos pueden encontrarse en diversas partes de la estructura de una aplicación web, un sistema operativo o cualquier otro software.

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Una vez el atacante identifique las vulnerabilidades de un sistema, puede evaluar cómo atacarlas. Para ello se utilizan los exploits, que normalmente buscan obtener acceso a la consola del sistema operativo, instalar un malware o desatar una cadena de ejecuciones de código en el dispositivo.

Daisy Chaining

Muchos ciberataques de ejecución remota de código utilizan una técnica llamada Daisy Chaining. El Daisy Chaining se refiere a una cadena de ejecuciones consecutivas de código que le permiten al atacante escalar en los privilegios de acceso al sistema. Una cadena de Daisy Chaining podría verse del siguiente modo:

  • La víctima ejecuta el exploit.
  • El exploit ejecuta una ERC.
  • El atacante ejecuta otro exploit para convertirse en usuario administrador.
  • El atacante ejecuta uno más para infectar a otros dispositivos de la red.

Payload

Para llevar a cabo el Daisy Chaining hace falta incluir el código que se va a ejecutar tras hacer el exploit. Una vez se tiene acceso a la consola del ordenador infectado, el código que se ingresa allí se denomina payload. Este podría contener un malware, ransomware o ser un eslabón para la escalada de privilegios dentro de la red.

Tipos de ataque

Ya hemos visto qué es un exploit en ciberseguridad y cómo lo utilizan los black hat hackers para aprovechar fallos. Ahora, veremos qué tipos de ataques podría realizar un atacante, en caso de lograr que su víctima ejecute un exploit.

Existen tres tipos de ataque que un hacker malicioso puede hacer con un exploit:

  • Al sistema operativo.
  • A un error de configuración.
  • A una aplicación.

Ataque al sistema operativo

Estos ataques se dirigen a tipos de vulnerabilidades públicas que se encuentran en sistemas operativos desactualizados. El mejor ejemplo de uno de ellos es el ransomware Wannacry, que estremeció a todo el mundo en el año 2017. Una de las vulnerabilidades en los sistemas operativos más comunes, y de los softwares en general, se conoce como buffer overflow.

Ataque a un error de configuración

Por defecto, las configuraciones de un sistema son un vector de ataque, pues desde allí se controla el mismo. Los accesos al sistema deben configurarse cuidadosamente, ya que un ataque de exploit puede estar dirigido a la escalada de privilegios dentro de este, para aumentar su capacidad para hacer daño.

Ataque a nivel de aplicación

Existen múltiples ataques dirigidos a aplicaciones web. Uno de ellos, por ejemplo, es el ataque de denegación de servicios o DDoS, que consiste en hallar la forma de hacer que el sitio deje de funcionar. Hay una gran variedad de exploits diseñados para fallos en aplicaciones web, móviles y ordenador.

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