¿Qué es un contenedor?

Autor: | Última modificación: 27 de abril de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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Un contenedor pude definirse como un tipo de máquina virtual ligera o paquete de software estándar que se encarga de las labores de virtualización de las diferentes aplicaciones en lugar de máquinas completas.

Esto lo consigue agrupando una aplicación e incluyendo todos los archivos que se necesiten para funcionar en un entorno de ejecución, como, por ejemplo, el código de la app con sus bibliotecas y archivos de configuración que se encuentren asociados, así como las dependencias que permiten la ejecución de la aplicación.

Un contenedor se establece en el sistema como una sola unidad, por lo que tiene mucha mayor facilidad para desplazarse y ser ejecutado en cualquier sistema operativo, sin importar el contexto. Además, esta tecnología contribuye a que los desarrolladores tengan la capacidad de implementar una gran variedad de aplicaciones sin presentar problemas en todos los entornos.

Características de un contenedor

Dentro de los elementos que caracterizan a un contenedor, se encuentra su función de virtualizar a nivel de sistema operativo abstrayendo así el espacio de usuario. Además, le ofrece al usuario una infraestructura inmutable y ligera que empaqueta e implementa las aplicaciones como una imagen de contenedor dentro del SO host.

Otra de las características de un container es que su tamaño no supera las decena de MB. Del mismo modo, un contenedor cuenta con la propiedad de modularidad y autosuficiencia, es decir, su posibilidad para dividir los contenedores en módulos más pequeños y la de que las aplicaciones se ejecuten virtualmente dentro de sus propios contenedores más pequeños.

Un contenedor también se caracteriza por su propiedad de portabilidad, es decir, ofrece un formato normalizado que le permite empaquetar y mantener los componentes requeridos para la ejecución de una determinada aplicación. Esto implica que el contenedor puede ser portable entre las diferentes plataformas de los sistemas operativos y entre las nubes. Además, cuando se implementa un contenedor, se ejecuta en un entorno coherente que se mantiene intacto incluso con el cambio de implementaciones y sin importar el lugar. Un contenedor también tiene la característica de un formato con coherencia, que va desde el entorno de desarrollo hasta el de producción.

Además de esto, los contenedores tienen la característica de servir como base para las aplicaciones nativas de la nube, contribuyendo así a alcanzar un modelo cooperativo entre entornos, tanto de cloud privadas o públicas, como híbridas.

Ventajas de un contenedor

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Dentro de las ventajas de la implementación de un contenedor se incluyen elementos como:

Evita fallos

Los usuarios evitan fallos como los bloqueos producto a los entornos incompatibles, lo que permite que el sistema obtenga un rendimiento uniforme para todos los equipos.

Además, la implementación de un container en el sistema permite que los desarrolladores enfoquen sus esfuerzos en la propia aplicación, en lugar de dedicar su tiempo a intentar corregir errores o realizar la reescritura de la app para cada entorno de servidor donde se desee ejecutarla.

División de componentes

Otra de las ventajas de estos elementos es que, sin un sistema operativo, tiene la posibilidad de proporcionar una forma más eficiente para que los desarrolladores puedan desplegarlos en clúster. De manera que los contenedores de tipo individual se caracterizan por contener una serie de componentes únicos de aplicaciones complejos.

Además, cuando se lleva a cabo el proceso de división de contenedores en componentes separados, los usuarios pueden actualizar ciertos componentes específicos de forma individual, en vez de tener que reprocesar una aplicación completa.

Bajo coste

Los costes de los containers también representan una ventaja para el desarrollador, debido a que consumen pocos gastos generales, lo que permite que los recursos del proyecto tecnológico o compañía puedan destinarse a otros elementos que pueden mejorar el rendimiento y la eficiencia de los procesos del sistema.

Agilidad

Otra de las principales ventajas del uso de los contenedores es su agilidad, ya que cuando se realizan los procesos de compilación y empaquetado en contenedores y se ejecutan en una plataforma normalizada, el esfuerzo global referente a la implementación de aplicaciones en el sistema se reduce ampliamente. De igual forma, estas acciones contribuyen a optimizar la totalidad de los ciclos de desarrollo y prueba.

Esto también se traduce en un aumento de la colaboración y la eficacia dentro de los equipos de desarrollo y de desarrollo del proyecto o empresa tecnológica, con el objetivo de distribuir las aplicaciones de una manera más rápida.

Escalabilidad

La escalabilidad rápida de los contenedores se debe a que estos no tienen la sobrecarga que suelen incluir las máquinas virtuales (VM), así como las instancias de los sistemas operativos independientes y demás. De manera que los contenedores se caracterizan por tener una naturaleza ligera que les permite iniciar y detenerse rápidamente, lo que facilita el escalado y la reducción vertical de los recursos de forma rápida.

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