¿Qué es un gusano informático?

Autor: | Última modificación: 20 de junio de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Existen diferentes tipos de malware que pueden ingresar a un dispositivo y, en este punto, entra la importancia de saber qué es un gusano informático. El nivel de gravedad de un virus informático puede variar, pues no todos hacen el mismo daño ni tienen el mismo grado de éxito. Además, antes de ejecutar el malware, el ciberatacante debe penetrar en el sistema en cuestión. Por lo tanto, hay varias medidas de ciberseguridad que pueden evitar que estos programas maliciosos ingresen al sistema.

¿Qué es una vulnerabilidad?

Antes de explicar qué es un gusano informático, hablaremos sobre cómo este puede ingresar a un sistema en primer lugar.

Lo primero que hará un ciberdelincuente, antes de lanzar un ataque, es investigar a su objetivo con el fin de escoger cuál será el mejor vector para hacerle daño. Para hacer esta evaluación, un hacker malicioso requiere la mayor cantidad de datos que pueda adquirir acerca de su objetivo. Por lo tanto, el primer paso para proteger un sistema es reducir al máximo la cantidad de información que un atacante pueda conseguir sobre él.

Una vez con esta información en sus manos, el hacker de sombrero negro puede investigar qué vulnerabilidades existen en la tecnología con la que se construyó el sistema, qué errores de configuración hay o, incluso, a qué miembros de la compañía podría manipular para conseguir acceso a sus ordenadores.

Ahora bien, una vez el atacante haya encontrado una vulnerabilidad (asumiendo que esta sea técnica) este debe conseguir o diseñar un programa que sirve para explotar el fallo y penetrar en el sistema. A estos softwares, cuya función es aprovechar un fallo, se les conoce como exploits y son la puerta de entrada a un sistema.

Una vez el atacante haya logrado penetrar el sistema, puede ejecutar el malware que desee. Existen diferentes tipos de virus informáticos y, en este post, te hablaremos sobre uno de ellos. A continuación, te explicaremos qué es un gusano informático.

¿Qué es un gusano informático?

Siguiendo el proceso anterior se podría llega a ejecutar un gusano informático o cualquier otro tipo de malware, pero ¿qué es exactamente un gusano informático y en qué se diferencia de un virus común?

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Un gusano informático es un virus que tiene la capacidad de replicarse a sí mismo y generar copias en diferentes partes de la memoria de un ordenador. Del mismo modo, dependiendo de cómo de complejo sea el malware, este podría acceder a funciones de red y propagarse a otros dispositivos.

Este componente de gusano en un virus puede ser muy peligroso, pues compromete redes completas de dispositivos y podría significar grandes problemas para una compañía. En 2017, por ejemplo, un ataque de ransomware conocido como WannaCry se expandió globalmente debido a un componente gusano en su programación.

¿Cómo funciona un gusano informático?

Ya hemos visto qué es un gusano informático y, ahora, veremos cómo funciona. Este tipo de malware opera de forma muy silenciosa, pues no es deseable que el usuario detecte la propagación del mismo. Por lo tanto, al ejecutar el virus, el archivo comenzará a verse replicado en directorios, como el disco C:, o cualquier dispositivo extraíble que se ingrese en el ordenador.

Del mismo modo, dependiendo de cómo de complejo sea el software malicioso, este podría acceder a internet y buscar qué dispositivos se encuentran conectados a un mismo ancho de banda. De esta forma, se expandió el ransomware WannaCry, uno de los tipos de gusanos informáticos más avanzados y más dañinos que hay.

Gusanos informáticos y ataques DDoS

Los gusanos informáticos también se utilizan en ataques de denegación de servicios o DDoS. Estos ataques utilizan redes informáticas de odenadores infectados con virus, con el fin de crear tráfico basura en servidores web y hacer que una página se caiga. Para lograr esto, los ciberdelincuentes forman botnets o redes de dispositivos conectados a internet, que funcionan como «ordenadores zombies» para el atacante, pues harán lo que este les indique.

Para formar estas botnets, los hackers maliciosos no infectan uno por uno cada dispositivo, sino que utilizan un componente gusano en el código del virus y, de este modo, los equipos comienzan a infectarse solos entre sí.

Gusanos informáticos y ataques de phishing

Un gusano informático también podría llegar a través de un ataque de phishing, por medio de mensajes instantáneos, chats por redes sociales, archivos ajuntos o enlaces. A estos se les conoce como gusanos de mensajería instantánea o gusanos de correo electrónico.

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