¿Qué es un malware?

Autor: | Última modificación: 9 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es un malware, cómo surgió este tipo de software y cómo ha evolucionado con el tiempo? El término malware proviene de abreviar la expresión malicious software, que se traduce como software malicioso.

Actualmente, con el avance de la tecnología, también han progresado los efectos dañinos de estos softwares y, asimismo, los métodos y herramientas para eliminarlos. En este post, te explicaremos qué es un malware, en qué se diferencia de un virus y cuáles han sido las consecuencias (negativas y positivas) de su desarrollo.

¿Qué es un malware?

Como lo mencionamos en la introducción, la palabra malware es el resultado de la abreviación del término software malicioso. Es una secuencia de instrucciones que ejecutan una o más tareas en un sistema, las cuales son perjudiciales para un usuario, sistema o miembro de una red.

El primer malware, llamado «Creeper», data del año 1971 y, desde entonces, se han desarrollado más tipos de softwares maliciosos con diferentes funciones y niveles de peligro y complejidad. Usualmente, se puede confundir con el término de virus informático, por lo cual vale la pena detenernos a resumir cuál es su diferencia.

¿Qué es un virus informático?

Para entender qué es un malware, es útil compararlo con el concepto de virus informático.

Un virus es, en efecto, un tipo de malware que puede afectar a diferentes tipos de sistemas y que siempre debe cumplir con las siguientes dos características:

  1. En primer lugar, un virus informático debe ser ejecutado por el usuario afectado.
  2. En segundo lugar, un virus informático debe tener la capacidad de propagarse y desplegarse entre múltiples usuarios.

Así pues, debe entenderse que un malware ejecutado directamente en el ordenador de la víctima no podría definirse como un virus. Del mismo modo, si este programa no es capaz de replicarse a sí mismo, tampoco entraría dentro de la categoría.

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Algunos de los virus informáticos más famosos de la historia son:

  • Melissa (1999): fue el primer virus en utilizar macros (programas incrustados en archivos de Office, que se ejecutan al dar clic en Habilitar edición). Afectaba a todos los sistemas operativos de Windows, hasta la versión XP, pues ejecutaba código malicioso por medio de archivos de Word y Excel.
  • ILoveYou (2000): fue un gusano informático que se esparció bajo la aspecto de una carta de amor y causó más de 5.500 millones de dólares en pérdidas. Infectó a aproximadamente 50 millones de usuarios de internet (el 10% del total en aquella época).
  • WannaCry (2017): uno de los ransomwares más famosos y destructivos de la historia. Se desarrolló a partir del exploit EternalBlue, que fue desarrollado por la NSA y filtrado por el grupo anónimo de hackers Shadow Brokers. El ransomware afectaba, principalmente, a sistemas operativos Windows XP y Windows Vista desactualizados. Infectó ordenadores en más de 190 países y causó 4.000 millones de dólares en pérdidas.

Para saber más sobre otros virus que han marcado el desarrollo de la computación, visita nuestro post sobre la historia del malware.

Tipos de malware

Ahora que conoces la definición de qué es un malware, podrás deducir que un virus es tan solo un tipo de varios que existen. Otros tipos de malware que vale la pena conocer son, por ejemplo:

  • Keyloggers: se encargan de registrar las entradas del teclado de un usuario, con el fin de detectar y almacenar sus contraseñas, datos de tarjetas de crédito, etc.
  • Troyanos: tienen la capacidad de «disfrazarse» de otro tipo de archivos, como imágenes, MP3, ejecutables de programas, etc.
  • Gusanos: son capaces de autorreplicarse y esparcirse por medio de la red, correos electrónicos, etc.
  • Ransomwares: encriptan todos o muchos de los archivos de un ordenador y exigen una suma de dinero como rescate para recuperar los datos. Al pagar esta suma, los usuarios casi nunca obtienen los archivos de vuelta.

¿Cómo aprender más?

Ahora sabes qué es un malware, en qué se diferencia de un virus informático y cuáles son algunos de los tipos de programas maliciosos más conocidos. Si quieres aprender más y convertirte en un experto en ciberseguridad, ingresa a nuestro Ciberseguridad Full Stack Boot Camp y especialízate en menos de 7 meses. ¿A qué sigues esperando? ¡Inscríbete ya!

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