¿Qué es un payload?

Autor: | Última modificación: 4 de octubre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es un payload y cómo se usa en ciberseguridad? ¿En qué fase de un ciberataque o un test de intrusión se utilizan?

Un ciberataque tiene diferentes fases, que abarcan desde el reconocimiento del sistema hasta la ejecución de tareas maliciosas en el mismo. Cada una de estas etapas requiere diferentes sets de herramientas que todo hacker ético debe conocer.

Para recapitular, las fases de un pentesting son:

  • Recolección de información pasiva.
  • Escaneo para detectar los dispositivos conectados a una red y sus características.
  • Escaneo de vulnerabilidades informáticas.
  • Explotación de vulnerabilidades.
  • Postexplotación.
  • Borrado de huellas.
  • Elaboración del reporte para comunicar fallos encontrados y métodos utilizados.

En este post, hablaremos sobre un tipo de código que se utiliza en la fase de postexplotación, después de haber accedido al sistema informático objetivo. A continuación, te explicaremos qué es un payload y cómo se utiliza en ciberataques reales y ejercicios de pentesting.

¿Qué es un payload?

El payload es la carga maliciosa que ejecuta un hacker en el ordenador de una víctima durante un ciberataque. Si bien, por medio de la explotación de vulnerabilidades, el atacante consigue infiltrarse en un sistema, el payload es aquel set de instrucciones que ejecutará el daño deseado en el ordenador.

Los payloads son códigos inyectados en el sistema de la víctima que permiten ejecutar tareas como:

  • Ejecución de código remoto y toma del control de la máquina.
  • Conexión a una botnet.
  • Carga y descarga de archivos.
  • Exfiltración de datos sensibles.
  • Despliegue de malware.

Tipos de payload

Ya hemos visto qué es un payload. Ahora, veremos los diferentes tipos que puedes encontrar y, luego, te explicaremos cómo usarlos en ejercicios de pentesting.

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Existen dos tipos de payload, según el sentido de la conexión entre la máquina del atacante y la de la víctima:

  • Bind (directo): el ordenador del atacante se conecta al de la víctima.
  • Reverse (inverso): el ordenador de la víctima se conecta al del atacante.

En el hacking, los payloads en modo reverse son los más utilizados, ya que no es necesario que la víctima abra ningún puerto para que funcionen. Además, no tienen el impedimento de la protección de los firewalls, ya que estos solo filtran las conexiones de entrada y no las de salida.

¿Cómo utilizar un payload?

Ahora que sabes qué es un payload, antes de enseñarte a usarlo es necesario recordar que el hacking ético debe realizarse con permiso del dueño del sistema auditado. También puedes practicarlo en entornos virtuales apropiados, como laboratorios, juegos de CTF o programas de bug bounty.

Para ejecutar un payload en un ejercicio de pentesting, puedes utilizar frameworks de código abierto como:

  • Metasploit: es un framework con herramientas de recolección de información, explotación de vulnerabilidades y postexplotación, que incluye payloads para ejecutar código de forma remota en un ordenador con software vulnerable y mucho más.
  • Cobalt Strike: es un framework basado en Metasploit, que cuenta con una gran cantidad de payloads y otras herramientas para las demás fases de un pentest. Además, cuenta con una interfaz gráfica que es fácil de entender y utilizar.

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