¿Qué es un smart contract?

Autor: | Última modificación: 5 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es un smart contract y cómo su uso ha revolucionado el mundo de las transacciones? La red de Ethereum es mucho más que una criptomoneda. A pesar de que su funcionamiento se basa en la tecnología blockchain, que es la misma que utiliza Bitcoin, el enfoque que tiene este proyecto es más amplio y diferente. En este post, te explicaremos qué es un smart contract, cómo funciona y cuál es su rol dentro del proyecto Ethereum. Para comenzar, te hablaremos un poco sobre cómo funciona esta red.

¿Qué es Ethereum?

Para entender qué es un smart contract, primero es necesario describir la red de Ethereum, la cual en ocasiones se confunde erradamente con la criptomoneda Ether (ETH), que también pertenece al proyecto, pero no es lo mismo.

Ethereum es una plataforma virtual que permite desarrollar todo tipo de aplicaciones descentralizadas, es decir, que funcionen sin una entidad intermediaria. La red de Ethereum funciona por medio de múltiples ordenadores distribuidos alrededor del mundo, que ejecutan constantemente los cálculos necesarios para validar cada transacción y, así, obtener una recompensa a cambio.

Si bien Bitcoin ofrece la capacidad de minar e intercambiar criptomonedas, Ethereum es una red de nodos que puede realizar trámites más complejos, como contratos con una serie de especificaciones. De eso trata la idea de qué es un smart contract.

¿Qué es un smart contract?

Un smart contract o contrato inteligente sirve para automatizar de forma inmutable, autoejecutable y segura un acuerdo entre dos partes. A grandes rasgos, un smart contract permite especificar una serie de parámetros para que, solo cuando se cumplan, la otra parte reciba el dinero acordado. Así pues, este método permite devolverle el dinero a su dueño en caso de que no reciba el servicio o bien por el que acordó pagar.

Un smart contract utiliza el mismo tipo de tecnología de blockchain o cadena de bloques para validar que se cumplan los parámetros del contrato y, así, aprobar o rechazar cada transacción de la red. Los mineros obtienen una recompensa por ejecutar los cálculos necesarios de cada trámite y esto permite que se descentralice el procesamiento de los datos.

Para entender qué es un smart contract, es útil imaginar el ejemplo de un contrato tradicional, como uno para el arriendo de un inmueble. Supón que dicho contrato se ejecuta por medio de una agencia inmobiliaria, que sirve de intermediaria entre las dos partes del intercambio. Ahora bien, el proyecto Ethereum consiste en tramitar esto de manera virtual y descentralizada, es decir, elimina la necesidad de aquel intermediario, aumentando la confidencialidad y la integridad de la transacción.

Zero knowledge proof (ZKP)

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Ahora que hemos visto qué es un smart contract y cómo la red de Ethereum los usa para validar cualquier trámite de forma descentralizada, iremos un paso más allá para explicar qué es una prueba de conocimiento cero y qué rol juega dentro de la seguridad de estos contratos.

Imagina que deseas dar a conocer que cuentas con cierta información, pero no deseas revelarla. Una prueba de conocimiento cero permite hacer esto y puede implementarse cuando se valore la confidencialidad de los datos dentro de un intercambio. Por ejemplo, puede servir para probar que tienes más de cierta cantidad de dinero en tu cuenta, sin revelar cuál es tu saldo exacto.

Es importante la implementación de protocolos de conocimiento cero en los smart contracts, debido a que en ocasiones es preferible asegurar la confidencialidad de los datos del cliente y de quien ofrece el servicio. Existen dos tipos de zero knowledge proof: interactivo y no interactivo. El segundo es el más implementado en el mundo del blockchain actualmente, para proteger la confidencialidad de los contratos inteligentes y las criptomonedas.

Ethereum Virtual Machine (EVM)

Ethereum no es una aplicación descentralizada como tal, como Bitcoin. Se trata de una plataforma para crear este tipo de aplicaciones por medio de una máquina virtual denominada Ethereum Virtual Machine (EVM).

La máquina virtual de Ethereum es el programa que permite el funcionamiento de la cadena de bloques por medio de la red de nodos. Está en constante desarrollo, gracias a organizaciones como la Fundación Ethereum. Cada vez los smart contracts se están desarrollando con mejores capacidades para procesar y validar transacciones de forma eficiente, confidencial y segura.

Dichos contratos son las herramientas que utiliza esta máquina para ejecutar las funciones de cada aplicación que se crea en la plataforma.

¿Cómo aprender más?

Ahora sabes qué es un smart contract y cómo funciona este concepto que permite el funcionamiento de la red Ethereum. Si quieres aprender más y convertirte en un experto en ciberseguridad, no faltes a nuestro Ciberseguridad Full Stack Bootcamp, con el que te especializarás en hacking ético, criptografía y mucho más en pocos meses. ¿A qué esperas? ¡Inscríbete ya y triunfa en el sector tecnológico!

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