¿Qué es una imagen en Docker?

Autor: | Última modificación: 28 de abril de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Una imagen en Docker es un archivo o file que se encuentra compuesto de diversas capas y que se utiliza con el objetivo de ejecutar un código dentro de un contenedor de Docker. Estas imágenes contienen todo el sistema de ficheros inicial en los que se va a basar el container para su funcionamiento, así como su punto de entrada o entrypoint.

Este punto de entrada se refiere a la aplicación o comando que deberá ejecutarse una vez que el usuario lance un contenedor que esté asociado a esa imagen en Docker.

De manera que estas imágenes se encargan de actuar como un script o conjunto de instrucciones útiles para construir un contenedor en Docker, así como una plantilla. De la misma forma, una imagen en esta plataforma funciona como un punto de partida cuando el usuario utiliza Docker.

También debes tener en cuenta que la ejecución de una imagen dentro del sistema de Docker implica que esta tiene la posibilidad de convertirse en una o más instancias de un docker container o contenedor de Docker.

Una imagen en Docker puede compararse en un sistema de máquinas virtuales con la plantilla o instantánea que utiliza en los entornos de la virtual machine. En el caso de Java o un lenguaje orientado a objetos, esta imagen puede asemejarse a una clase.

Características de una imagen en Docker

Dentro de los elementos característicos de una imagen en Docker se encuentra que incluye herramientas como los códigos de aplicación, las bibliotecas, dependencias, instrumentos y demás archivos que el sistema requiera para llevar a cabo la ejecución de una determinada aplicación. Además, cuenta con otras características, como las que te detallamos a continuación:

Capas de una imagen en Docker

En lo que respecta al funcionamiento de una imagen en Docker, se puede agregar que estas se usan con el objetivo de crear los contenedores, debido a que no pueden cambiar, lo que contribuye a la creación de containers con múltiples capas de imágenes que se superponen sobre las otras. De modo que cada una de estas capas son originadas en la capa inmediatamente anterior, pero son diferentes de esta.

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Además, estas capas contribuyen a procesos como la aceleración de las compilaciones de Docker y el aumento de la reutilización, así como la disminución del uso del disco del sistema.

Otro aspecto importante es que que las capas de imagen representan archivos con permisos de solo lectura, por lo que, cuando un contenedor es creado por el usuario, el sistema se encarga de agregar una capa de escritura encima de las imágenes de Docker que no pueden modificarse. Esto permite que el desarrollador pueda realizar los cambios que considere necesarios.

Repositorios

Otra de las características de una imagen en Docker es que puede encontrarse en múltiples repositorios de tipo público o privado, como, por ejemplo, Docker Hub, que se encarga de crear y administrar las aplicaciones de contenedores en el equipo del usuario. En este repositorio, se encuentran imágenes públicas que puede utilizarse para diferentes proyectos del cliente, quien solo tiene que descargar la imagen que elija y luego crear las diferentes capas que necesite para el funcionamiento de su aplicación.

Casos de uso de una imagen en Docker

Las imágenes de Docker tienen la posibilidad de llevar a cabo la ejecución de una aplicación en los contenedores del sistema, incluyendo las variables de entorno, los tiempos de ejecución y demás herramientas.

De manera que, cuando una imagen se implementa dentro de un entorno de Docker, puede ejecutarse como un contenedor de la plataforma. Esto se puede complementar usando el comando docker run, que se encarga de crear contenedores partiendo de una imagen en Docker específica.

Además, estas imágenes pueden implementarse en cualquier host; es decir, los usuarios pueden tomar las capas de imágenes que sean estáticas dentro de un proyecto y usarlas en otro proyecto diferente, lo que permite ahorrar tiempo al evitar recrear la imagen desde el inicio.

¿Cuál es el siguiente paso?

Ahora que ya conoces qué es una imagen en Docker, cuáles son sus características y cómo puede utilizarse, no dudes en ir un paso más allá y conviértete en un experto. Para continuar tu proceso de formación respecto a esta y muchas otras herramientas, te aconsejamos consultar nuestro DevOps & Cloud Computing Full Stack Bootcamp, donde solo necesitarás 6 meses para aprender todo lo necesario para destacar dentro del sector tecnológico. No lo pienses más, ¡anímate a inscribirte y sigue aprendiendo!

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