¿Qué es un contenedor en Docker?

Autor: | Última modificación: 29 de abril de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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Un contenedor en Docker hace referencia a un container que puede ser ejecutado y que, además, se caracteriza por ser independiente, liviano y contar con todas los elementos necesarios para realizar la ejecución de una determinada aplicación, dentro de las que se incluyen las bibliotecas y herramientas del sistema y su configuración, así como el código y el tiempo de ejecución respectivo.

Cabe resaltar también que todo contenedor en Docker es una instancia de imagen, por lo que varios contenedores pueden ser instancias de una misma imagen. Además, estos contenedores representan la ejecución de un solo proceso, servicio o aplicación, y están conformados por el contenido de la imagen de Docker, una serie de instrucciones estándar y un entorno de ejecución.

De modo que un contenedor en Docker en un sistema de máquinas virtuales puede asemejarse a la virtual machine en sí. En el caso del lenguaje orientado a objetos Java, el contenedor podría relacionarse con el concepto de objeto o clase instanciada.

Además de esto, los contenedores en Docker son una abstracción en la capa de la aplicación que une el código y sus dependencias. También es posible que varios contenedores sean ejecutados en una misma máquina y compartan el núcleo del sistema operativo con los demás contenedores, mientras que cada uno de estos se ejecuta como procesos aislados dentro del espacio del usuario.

Características de un contenedor en Docker

Entre las características de los contenedores de Docker está que pueden encontrarse en estado de ejecución, pueden estar detenidos, etc., mientras que las imágenes de Docker no pueden, debido a que solo son definiciones.

Además, otra de sus características es que cuando de realiza el escalado de un servicio específico, el sistema permite la creación de diferentes instancias de un contenedor en Docker que parta de la misma imagen. Del mismo modo, es posible llevar a cabo un proceso por lotes donde el cliente cree varios contenedores a partir de una misma imagen, pasando así los diferentes parámetros establecidos a cada una de las instancias.

Otra característica de un contenedor en Docker es que, a pesar de ser una instancia en ejecución de una imagen, se ejecuta dentro del núcleo o kernel del sistema operativo host.

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Además, los contenedores de Docker también tienen la característica ser una unidad estándar de software, que cumple con la función de empaquetar el código, incluyendo sus dependencias, con el objetivo de que la aplicación pueda ejecutarse de una manera mas rápida y confiable de un entorno informático hacia otro.

En lo que respecta a la disponibilidad de un contenedor en Docker, podemos añadir que puede utilizarse para aplicaciones que estén basadas en el sistema operativo Linux y Windows, donde el software en contenedores siempre será ejecutado de la misma forma, sin importar cuál sea la infraestructura donde se está corriendo. De manera que los contenedores se encargan de aislar el software de su entorno, garantizando el funcionamiento uniforme, a pesar de que puedan presentarse diferencias, por ejemplo, entre el desarrollo y la puesta en escena.

Otra de las características de los contenedores en Docker es que ocupan menos espacios que las virtual machines (VM) o máquinas virtuales, debido a que las imágenes incluidas en los contenedores usualmente tienen un tamaño de decenas de MB. Además de esto, los contenedores tienen la posibilidad de manejar un número mayor de aplicaciones que las VM, requiriendo de menos máquinas virtuales y sistemas operativos para su funcionamiento.

Contenedores ejecutados en Docker Engine

Para los contenedores en Docker, las imágenes son convertidas en containers cuando estas se ejecutan a través de la plataforma Docker Engine; mientras que las imágenes de contenedores se convierten en containers en tiempo de ejecución.

De modo que existen diferentes características de los contenedores en Docker que se ejecutan dentro de la plataforma Docker Engine, incluyendo:

  • Estándar: Docker fue el encargado de desarrollar el estándar de la industria para los contenedores, así que estos podrían ser portátiles, independientemente del lugar.
  • Ligero: hace referencia a que los contenedores en Docker comparten el kernel o núcleo del sistema operativo de la máquina, por lo que no necesitan un sistema operativo independiente por cada aplicación. Esta característica cumple la función de impulsar una mayor eficiencia del servidor, al tiempo que disminuye los costes del servidor, así como los gastos generados por las licencias.
  • Seguro: esta característica de un contenedor en Docker se refiere a que las aplicaciones son más seguras en los contenedores. Además, la misma plataforma de Docker se encarga de ofrecer las capacidades preestablecidas de aislamiento más sólidas dentro del sector IT, lo que garantiza la protección de los contenedores ejecutados en Docker Engine.

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