Comando CAT en Ubuntu: cómo leer tus ficheros

Autor: | Última modificación: 22 de agosto de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Quieres adentrarte un poco más en el apasionante mundo de los comandos de Linux? Estás en el lugar correcto, porque en este post hablamos sobre el comando cat en Ubuntu.

Si bien, dentro del amplio mundo del desarrollo web, tenemos a nuestra disposición una gama casi infinita de herramientas y aplicaciones con interfaces gráficas vistosas, a veces la simplicidad y velocidad de la línea de comandos es insuperable. Aquí es donde entra el comando cat en Ubuntu.

¿Qué es el comando cat en Ubuntu?

Cat proviene de la palabra concatenate, que significa unir. Pero no te dejes engañar por su nombre, porque este comando no solo une.

Puedes utilizar cat para juntar el contenido de dos archivos en uno solo, una función práctica para combinar logs, fragmentos de código o cualquier texto. Sin embargo, su habilidad para mostrar rápidamente el contenido de archivos en la terminal lo convierte en una herramienta esencial para cualquier persona que trabaje con la línea de comandos.

La función principal de cat es leer y mostrar el contenido de los archivos de texto. Imagina que acabas de crear un archivo y te mueres de ganas por ver lo que contiene:

$ cat nombre_de_tu_archivo.txt

Ahí tienes, desplegado en toda su gloria, el contenido del archivo que has especificado.

¿Doble espacio? ¡No más líneas vacías!

¿Has notado que a veces hay archivos con líneas vacías repetidas? No solo ocupan espacio, sino que también pueden hacer que tu archivo sea más difícil de leer. Aquí es donde cat en Ubuntu brilla de nuevo:

$ cat -s tu_archivo_con_espacios.txt

Este comando te muestra el contenido de tu archivo, pero sin esas molestas líneas vacías repetidas. ¡Orden y claridad en tu texto al instante!

Concatenar archivos: la función estrella

El comando cat en Ubuntu también te permite concatenar archivos, es decir, unir el contenido de varios en uno solo. ¿Tienes tres archivos de texto y quieres fusionarlos en uno? Puedes hacer esto:

$ cat archivo1.txt archivo2.txt archivo3.txt > archivo_combinado.txt

¡Ahí lo tienes! Ahora, archivo_combinado.txt tiene el contenido de los tres archivos originales. Eficacia al máximo.

¿Y si solo quiero echar un vistazo rápido?

Si solo quieres echar una ojeada sin sumergirte totalmente, cat te cubre también:

$ cat -n tu_archivo.txt

Con ese comando, podrás ver el contenido de tu archivo con un número de línea al principio, lo que es perfecto para hacer un seguimiento rápido.

Usar el comando cat en Ubuntu es entrar en una nueva dimensión de eficiencia. Es una herramienta básica, sí, pero con un poder y una utilidad que te sorprenderán. Tanto si eres nuevo en los comandos de Linux como si ya eres un veterano, siempre encontrarás una razón para volver a cat en Ubuntu.

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