¿Cómo almacena los números un ordenador?

Autor: | Última modificación: 31 de mayo de 2022 | Tiempo de Lectura: 2 minutos
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Si te interesan la computación y el trabajo informático, seguro que conoces bien aspectos como los lenguajes de programación o la Inteligencia Artificial, pero ¿sabes cuáles son las particularidades principales del pensamiento computacional? Por ejemplo, ¿sabes cómo almacena los números un ordenador? Para entender más acerca de datos primitivos, booleanos o complejos, es vital empezar por lo primero. Por tanto, en este post, te contamos cómo almacena los números un ordenador moderno.

Calculadoras análogas

Para hablar de cómo almacena los números un ordenador moderno, debes conocer cómo se realizaban los calculos anteriormente. Así, entenderás la dimensión del trabajo que hoy en día puede realizar un ordenador.

La primera calculadora mécanica de la que tenemos conocimiento a través de la historia es la Pascalina, una máquina creada por Blaise Pascal. La Pascalina cuenta con un visor y unos 6 discos del 0 al 9 con 10 dientes. Funcionaba a través de la rotación de cada uno de los discos. Las operaciones, como las sumas, se realizaban por medio del movimiento del puntero de los discos. Eso quiere decir que una Pascalina tenía los requisitos primordiales para cualquier calculadora:

  1. Dígitos con 10 estados.
  2. Un mecanismo de acarreo.

El ordenador: una calculadora

Para entender cómo almacena los números un ordenador, es clave que sepas que un ordenador es una calculadora con pretensiones y no se aleja del funcionamiento y los requisitos que tenía la Pascalina. En el caso de los ordenadores, estos se basan en circuitos integrados con una serie de transistores que tienen dos estados: 0 y 1. Los ordenadores hacen la representación del valor en binario en formato byte.

Cómo almacena los datos un ordenador: circuitos integrados
Circuitos integrados

Los ordenadores realizan los cálculos cuando alinean transistores (bit) de solo dos estados: 0 y 1. Para tener una representación con instrucciones suficientes para un ordenador programable, se decidió que existieran 8 de estas celdas o bits. Allí, se generaban 256 valores, que van desde el 0 al 255. La serie de 8 bits se denomina byte. Esto es un ejemplo de cómo almacena los números un ordenador medianamente viejo, porque actualmente hay ordenadores con procesadores de 128 bites, es decir, 16 bytes. Esto permite mover bloques de valores mayores con más instrucciones, como se hace ahora con vídeos e imágenes.

¿Cuál es el siguiente paso?

Ahora que ya tienes claro cómo almacena los números ordenador y qué son los bits y bytes, puedes continuar fortaleciendo tus conocimientos acerca del pensamiento computacional y los lenguajes de programación. Para ello, te recomendamos empezar con un curso de conocimientos básicos, como nuestro Curso de Introducción a la Programación desde Cero. ¡No te pierdas la oportunidad para empezar a programar!

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