¿Cuál fue el primer antivirus?

Autor: | Última modificación: 9 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes cuál fue el primer antivirus, por qué se produjo y qué efectos ha tenido su desarrollo desde entonces? Los malwares son casi tan antiguos como los propios ordenadores. Hace más de setenta años que se comenzó a teorizar sobre ellos y hace aproximadamente cuatro décadas que se creó el primero. Curiosamente, el primer malware condujo directamente al desarrollo del primer software especializado en eliminarlo. A continuación, te explicaremos cuál fue el primer antivirus de la historia y por qué tuvo que ser desarrollado.

¿Cuál fue el primer antivirus?

El primer antivirus de la historia fue creado por el célebre programador informático Ray Tomlinson, quien también es conocido por haber desarrollado el sistema de correo electrónico. El programa se llamó Reaper, que significa «podadora» en inglés.

Reaper fue creado el mismo año que Creeper (1971), el primer malware de la historia. Por eso, para explicar cuál fue el primer antivirus, es necesario comenzar por explicar qué era y cómo funciona el virus Creeper, que en español se traduce como «enredadera».

Creeper, el primer virus

Creeper fue el primer virus informático de la historia y fue creado por el ingeniero de sistemas Robert H. Thomas, quien trabajaba para la compañía BBN Technologies y quería probar que un programa era capaz de replicarse a sí mismo por medio de ARPANET, la red de ordenadores precursora de internet.

En 1949, John Von Neuman, quien era matemático, planteó la teoría sobre cómo un programa podría saltar de un ordenador a otro por medio de la red. No obstante, su descubrimiento no se llevaría a la práctica hasta más de veinte años después, gracias a la iniciativa de Robert H. Thomas.

El primer virus de la historia, Creeper, afectaba los ordenadores DEC PDP-10, que funcionaban con transistores eléctricos y servían para procesar bases de datos. Estos ordenadores, que no tenían pantalla, funcionaban con el sistema operativo TENEX y se encontraban conectados, desde varios puntos de los Estados Unidos, a la red de ARPANET, que antecedió a la creación de internet.

El programa Reaper fue desarrollado para eliminar el virus Creeper de los ordenadores DEC PDP-10. Por eso, para entender cuál fue el primer antivirus y cómo funcionaba, es necesario entender cómo lo hacía Creeper.

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El virus Creeper contenía instrucciones en su código fuente para:

  1. Dejar un mensaje en el ordenador de la «víctima«. Como los ordenadores DEC PDP-10 no contaban con una pantalla, dicho mensaje se imprimía y contenía la frase: «I’m the Creeper. Catch me if you can!«, que al español sería «soy la enredadera, ¡atrápame si puedes!«.
  2. Replicarse a sí mismo en otro ordenador conectado a la red de ARPANET. Dichos ordenadores se encontraban, principalmente, en universidades y centros de investigación.
  3. Borrarse a sí mismo del ordenador infectado para no dejar ningún rastro y «no ser atrapado».

Reaper, el primer antivirus

Si bien Creeper fue diseñado para probar que los programas informáticos podían esparcirse por medio de la red, Reaper nació para comprobar que podían desarrollarse sistemas de defensa, al igual que estos ataques. De hecho, Reaper marcó un hito en la historia del hacking ético, debido a que su creación podría considerarse la primera práctica de «blue teaming«, término que se utiliza para referirse a los equipos que defienden a los sistemas de ataques. Además, demuestra que, en ciberseguridad, es necesario poder pensar como un atacante para poder atraparlo.

Curiosa, pero no injustificadamente, el software Reaper funcionaba de una forma muy similar al virus Creeper, pues también tenía el componente de gusano informático necesario para propagarse por toda la red de ARPANET. Así pues, Ray Tomlinson consiguió defender a la red de ordenadores «infectándolos» con un programa capaz de eliminar el malware Creeper. Por eso, Reaper se considera el primer virus de la historia.

A diferencia de Creeper, Reaper tenía instrucciones para replicarse, pero no eliminarse de los ordenadores. De ese modo, consiguió perseguir y eliminar el virus de toda la red. En teoría, fue un gusano informático que, en lugar de ejecutar tareas dañinas, protegía los ordenadores de las universidades y los centros de investigación más importantes de Estados Unidos.

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