Este año, en el que no faltaron cosas raras (y lo que te rondaré morena), tenemos el primer WWDC 100% online. Es una tendencia de hace algunos años, debido a la imposibilidad de dar cabida a todos los interesados, ya sea en San Francisco o en San José. Google está haciendo lo mismo, y eso que tienen bastante más espacio en el anfiteatro que se convertía en un Woodstock de tíos raros con “Google Glasses” (animalitos…). Lo entiendo, es lo más cómodo y adecuado, y en este caso, lo más cuerdo. Sin embargo, he de decir que se pierde “algo”. 

Hecho de menos la locura y excitación de los WWDC de antes, con jet lag, al otro lado del mundo y conociendo a un montón de otros frikis de todo posible pelaje. Hice buenos amigos con los que sigo en contacto. Unos se pasaron al Lado Oscuro, otros siguen más papistas que el Papa, pero todos ellos personas interesantes que hoy no podría conocer.

Al poco de arrancar la keynote, ya había una muchedumbre en Twitter quejándose de la falta de contenido técnico. Sin embargo, ya es de todos sabido que la keynote es más para la prensa, así que el contenido técnico necesariamente ha de estar un poco aguado. Aún así nos da ideas claras de por donde van a ir los tiros.

 

Novedades en iOS

El producto estrella de Apple sigue siendo el iPhone y como es quien paga las facturas, siempre se le da el primer puesto. Con respecto a iOS 14, la primera fue en la frente y me llegó al alma:

Un Androidero viendo la Keynote…

Muchas de las ”features” de la UI de Android que más me irritan, como el (maldito) picture in picture y esa mezcolanza amorfa de iconos y widgets, ¡pronto estarán en mi iPhone! Que Dios me dé paciencia.

 

¿AppleFi?

Algunos se preguntarán, ¿qué hace un chico como tú usando Android? Buena pregunta. La razón por la cual también tengo un Android es una razón muy buena y muy poderosa: GoogleFi.

Se trata del mejor operador de móviles de la faz de la Tierra y el más barato (con mucho) si viajas. Al ser un elemento más de cierre del ecosistema, no logro entender cómo Apple no sacó un producto similar todavía. Es algo incomprensible y tenía la esperanza de ver algo así en esta keynote. Va a ser que no.

 

¿COVID Alliance? Tampoco

Otra cosa que esperaba y mucho, era algún proyecto conjunto de Apple y Google (una framework común) que facilite los problemas que tienen las Apps de seguimiento del COVID en el mundo entero y en ambas plataformas: acceso a bluetooth en segundo plano sin matar la batería. Esto sí que es una pena, ya que ambas podrían ayudar y mucho en algo tan vital en nuestros días. 

Apple no ha sido del todo ciega ante la tragedia que estamos viviendo, y sí que sacó una app para el Apple Watch para… lavarse las manos. Lamentabilísimo.

 

Todo Alrededor del iPhone

Una tendencia cada vez más marcada es que toda nuestra vida electrónica gira alrededor de esos ordenadores portátiles a los que anacronísticamente seguimos llamando teléfonos. Un buen paso en ese sentido es la sustitución de las llaves del coche por dicho cacharro. Se agradece y mucho, ya que al salir de casa ya tenemos suficiente con buscar el móvil, las llaves de casa, las llaves del coche, la billetera, las gafas y ahora la mascarilla. Cualquier reducción en ese ritual es bienvenido, sobre todo para los despistados como yo.

Sin embargo, ¿qué pasa cuando pierdes el móvil? Para eso está “Find my Phone”, el software al que más agradecido estoy, después de Backblaze.  Es una excelente noticia el que se abra ese API para otros objetos (todavía está por ver los detalles). Algunos dirán que es un Sherlocazo en toda la frente a TheTile, pero es incuestionablemente un gran añadido.

 

Hablando de Gafas…

Una de esas cosas que más se pierden, al menos en mi caso, son las gafas. Y hablando de gafas, se esperaba “algo”. Nada de momento, al menos por parte de Apple. Google sí que ha lanzado una nueva versión de sus Google Glasses (no estaba muerto, estaba de parranda). Sin embargo, ya no está destinado al gran público sino a un uso profesional (en fábricas, etc), con un hardware mucho más potente y unas patillas más gordas para contenerlo. Como decía, está destinado a ser usado en industrias y fábricas así que no hay riesgo de ver a nadie al aire libre con esas pintas (alabado sea el Altísimo).

 

… and privacy for all

Apple sigue haciendo de la privacidad uno de sus gritos de guerra frente a Google, Facebook y otros agentes del mal. Un añadido interesante es el desglose de los datos que serán manejados por cada App, desplegado en la App Store antes de descargarla.

Desarrollador de TikTok repasando el borrador de declaración de datos capturados antes de subirlo a la App Store

Esto es algo tan importante, que espero que la UE lo legisle y lo haga obligatorio para toda aplicación disponible en el mercado común. Tampoco está de más que ya de paso acaben con abusos como los que hacen Apple y Google y que recientemente ha sufrido la app Hey, pero de eso hablamos en otro momento.

Otro de los puntos débiles son los browsers. Es una de nuestras principales “vías de agua” (la otra son precisamente los móviles) a la hora de perder nuestra privacidad ante los tratantes de datos.

Apple ha anunciado varias mejoras en Safari, y esa era una de las razones por las cuales siempre usaba Safari (la otra era la eficiencia en el uso de la batería y memoria). Sin embargo, hace ya meses que me he pasado a Brave y la extensión Privacy Badger de la EFF.  Esa combinación, junto con DuckDuckGo, parecen ser la mejor opción en estos momentos. 

Me gustaría mucho que Apple insistiera más en ese sentido, tal vez incluso colaborar con el proyecto solid de Tim Berners Lee (ahí es ná). Dispuestos a soñar, cada dispositivo Apple podría ser un nodo distribuido de tus datos. 

 

ARM 

El cambio a procesadores ARM, perdón, Silicona de la Manzana, era algo que estaba ya muy cantado y tenía todo el sentido del mundo. Aquí no creo que nos vaya a afectar en nada, ya que Apple tiene experiencia en esto y la anterior fue prácticamente indolora y abrió mucho la plataforma. En este caso, no es un movimiento hacia una mayor apertura y compatibilidad, ni mucho menos, pero ya hablaremos de esto. Creo que aquí, los únicos perjudicados serán los usuarios de Linux en mac. Hablando de macs, ¿quién se va a comprar un mac intel ahora?

 

Se huele, se siente, ¡La Fundación está presente!

Incluso entre frikis, creo que seré considerado un nerd irrecuperable al decir que lo que más me emocionó ha sido el anuncio de que ¡finalmente! se ha empezado a grabar la serie basada en la obra magna de Asimov: La Trilogía de las Fundaciones.

Se trata de una obra fundamental de la ciencia ficción y que todo friki digno de ese nombre ha de conocer al dedillo. 

Se gestó durante una charla entre Asimov y su editor (John Campbell, el personaje más importante de la ciencia ficción del que jamás has oído hablar). Se planteaban cuál sería el equivalente “cienciofictivo” de la obra de Gibbon “La decadencia y caída del Imperio Romano” (otro libro que recomiendo enormemente).

Entre los dos plantean una sociedad en un futuro muy lejano donde la especie humana se ha extendido por toda la Galaxia, en un imperio dirigido desde Trantor: el Imperio Galáctico. Dicho imperio se empieza a derrumbar y su caída ha sido prevista por una nueva ciencia estadística, que permite preveer la historia futura de grandes muchedumbres, la “psicohistoria”. El creador de dicha ciencia, Hari Seldon, tiene un plan para acortar la era de barbarie que se avecina y acelerar un nuevo renacimiento.

Como nota curiosa, ese concepto tan extravagante, hoy empieza a ser tomado en serio, y la aplicación del Big Data a la historia es una ciencia que ya empieza a dar resultados. Por suerte, tiene un nombre mucho más bonito: la cliodinámica. Por desgracia, no tiene previsiones muy alagüeñas.

Se trata de una de esas obras que no se entiende cómo no se adaptó a una serie (la otra sería la Casta de los Metabarones de Jodorowski). HBO llegó a comprar los derechos, pero teniendo en cuenta cómo terminó Juego de Tronos, se agradece que no hayan hecho nada.

Apple compró los derechos hace ya tiempo pero no se volvió a saber nada. La buena noticia es que está saliendo adelante en diez capítulos, que supongo que cubrirán el primer tomo de los tres.

Esa es la buena noticia. Ahora viene la mala: la intolerable manía de alterar las obras ajenas. 

De los que tradujeron “The Killing Fields” como “Los gritos del silencio” (¿¿eehh??) a la “restauración” del Cristo de Borja (que quedó hecho un cristo), ahora nos llega la “adaptación” de la Fundación.

Gaal Dornick, el matemático genial y algo cateto, salido de donde el Emperador perdió el Sol y la Astronave, ahora es una chica. También han sufrido una cirugía de cambio de sexo Salvor Hardin y Eto Demerzel. El primero además, se ha transmutado de político hábil que desprecia la violencia, en superheroina cachas con peinado mohicano y repartidora de mamporros. 

El Emperador, de regente de la Galaxia, se ha convertido en hippie sacado de Woodstock y va y se llama (agárrense) Brother Day (Hermano Día). Seguramente el último gran general del Imperio (inspirado en el último gran general de Roma, Belisario) ya no se llama Bel Riose (¿lo pillas?) sino Cuñao Aldi, pero no pude seguir y tuve que salir a la calle a gritar.

Recordando una de las famosas frases de Salvor Hardin (el de verdad) “La violencia es el último recurso del incompente”, recuperé mi compostura para seguir escribiendo este post.

 

QUO VADIS, APPLE?

¿Cuál sería el resumen de esta keynote? ¿Hacia dónde va Apple? Creo que se acentúan ciertas tendencias que se ven desde que el nuevo Emperador, Tim Cook I “El Optimizador” asumió el trono en Trantor, digo Cupertino:

  • Optimización máxima de todos los recursos existentes
  • Cierre al máximo del ecosistema actual
  • Desinterés por ampliar mercado

En el fondo, es un reflejo de Cook, brillante optimizador de redes de proveedores y reducción de costes. Se gana más con lo mismo, pero no se amplía. Se exprime más el limón, pero no se plantan más limoneros.  

Obcecados con optimizar cada uno de los huevos de oro, se olvidan que a las gallinas hay que darles maíz para que sigan poniendo.

Apple sigue sin tener nada que ofrecer en la nube. Sigue llevando la contraria al mercado, apostando por el ML en el dispositivo, en vez de la nube. Las innovaciones reales son cada vez más escasas. El iPhone, antes punta de lanza, empieza a parecer clavo ardiendo.

Por terminar vengando a La Fundación por su ultraje, aquí queda esta cita:

  • ¿Acaso no es evidente que el Imperio es hoy más fuerte que nunca?
  • La apariencia de poderío lo impregna todo a nuestro alrededor. Sin embargo, el tronco podrido tiene el mismo aspecto de solidez hasta el momento en que la tormenta lo parte en dos. El viento empieza ya a soplar entre las ramas del Imperio. Escuche con el oído de la psicohistoria, y oirá el crujir.

¿Quieres descubrir los detalles técnicos del nuevo chip ARM de Apple? En este post de JustCodeIt tienes un análisis completo de este novedad.

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