¿Qué es ASCII?

Autor: | Última modificación: 25 de julio de 2022 | Tiempo de Lectura: 2 minutos

Si te apasiona la informática, seguramente has oído hablar acerca de qué es ASCII. En este post, hablaremos sobre este concepto, que se refiere a uno de los códigos más utilizados en computación para el intercambio de datos. A continuación, te explicaremos qué es ASCII, en qué consiste este tipo de código y por qué es tan importante para la informática.

¿Qué es ASCII?

El Código Estándar Americano para el Intercambio de Información (ASCII) es un código numérico que sirve para representar diferentes caracteres de manera simple en un sistema. Es decir, a cada carácter se le asigna un valor numérico que lo diferencia del resto y, así, nos podemos comunicar con el ordenador en nuestro lenguaje nativo. Gracias a este sistema, podemos convertir todas las letras, dígitos y símbolos que introducimos, por vía del teclado al ordenador, a su respectivo código.

La historia del código ASCII

Ahora que sabes qué es ASCII, vamos hablar muy brevemente acerca de su historia.

Este código nació en el año 1963 y fue desarrollado por una organización del gobierno de Estados Unidos, conocida como el Comité Estadounidense de Estándares. El código ASCII se creó en respuesta a la necesidad de actualizar el conjunto de símbolos y las representaciones que se utilizaban en la época de la telegrafía.

En un comienzo, el sistema solo contenía letras mayúsculas y números. No obstante, en 1967 se agregaron letras minúsculas y caracteres de control para conformar una nueva versión de este código, conocida como el US-ASCII. Así pues, contando con un total de 128 caracteres y requiriendo 7 bits por cada uno, este nuevo código se definió como estándar, debido a que podía utilizarse plenamente para la escritura de información en inglés.

Más adelante, en 1981, la empresa IBM desarrolló una extensión de 8 bits para el código y se reemplazaron algunos caracteres de control que ya estaban obsoletos en esa época. De esta manera, se incluyeron 128 nuevos caracteres, para un total de 256. Gracias a esta extensión, también se hizo posible escribir en el idioma español con este código.

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