¿Qué es el protocolo ESP?

Autor: | Última modificación: 29 de noviembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Conoces qué es el protocolo ESP y para qué se utiliza en ciberseguridad? ¿En qué consiste este módulo del software IPsec?

Trabajar de casa cada vez es una actividad más común. Por eso, es muy frecuente, en la actualidad, que los trabajadores necesiten acceder a las redes internas de sus compañías a distancia. Para ello, por supuesto, es indispensable aplicar medidas de seguridad que faciliten el intercambio de información sin correr el riesgo de que un atacante lea o modifique los datos.

IPsec es un software de código abierto que permite establecer túneles de comunicación por medio de redes privadas virtuales (VPN), los cuales sirven para acceder a redes internas de manera totalmente segura. Este software reúne tres protocolos diferentes, que permiten encriptar la información y garantizar la integridad, autenticidad y confidencialidad de los datos.

Los tres protocolos que utiliza IPsec son:

Cada uno de estos cumple con diferentes funciones, que hacen que una VPN sea posible. En este post, nos concentraremos en el segundo protocolo, que se enfoca en determinados aspectos para que la comunicación sea secreta. A continuación, te explicaremos qué es el protocolo ESP.

¿Qué es el protocolo ESP?

Los protocolos son conjuntos de normativas que determinan la manera en la que un proceso debe ocurrir. En internet, sirven para estipular las reglas de comunicación segura entre equipos. El protocolo ESP, por ejemplo, se enfoca en garantizar la confidencialidad, al igual que la integridad y la autenticidad de los datos.

El protocolo AH, que también forma parte de IPsec, se enfoca especialmente en garantizar la integridad y la autenticidad de los datos. Entonces, te podrás preguntar: ¿por qué, al ver qué es el protocolo ESP, encontramos que también trabaja esos aspectos de la seguridad? ¿Acaso se trata de una redundancia?

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En realidad, el protocolo ESP, que se enfoca en su mayor parte en la confidencialidad, también debe incluir métodos de autenticación, ya que la confidencialidad sin verificar la autenticidad e integridad de la información no es segura.

El protocolo ESP se basa en el uso, principalmente, de algoritmos de criptografía simétrica. Los más seguros son los pertenecientes a la familia AES-256. La criptografía simétrica se caracteriza por el uso de una misma clave para cifrar y descifrar los datos, mientras que la asimétrica utiliza dos claves, una pública y una privada, para codificar la información.

Ahora bien, mientras el protocolo ESP se basa en el uso de algoritmos como el AES-256, el protocolo AH se basa, principalmente, en uso de algoritmos de criptografía asimétrica, como el RSA. La criptografía asimétrica permite, especialmente, verificar la autenticidad e integridad de los mensajes por medio de su sistema de dos claves.

Para generar una firma digital con facilidad, un usuario puede cifrar información con su clave privada y, de este modo, cualquier otro usuario o servidor la puede descifrar utilizando su clave pública. Así, se puede verificar que dicho usuario y no otro fue el autor del mensaje. Esto se conoce como firma digital y es una parte indispensable del proceso de autenticación.

Otro importante método para autenticar la información y su integridad que se debe tener en cuenta a la hora de aprender qué es el protocolo ESP es el uso de funciones hash. Las funciones hash son únicas para cada conjunto de dato y sirven para garantizar que estos no hayan sido alterados por terceros maliciosos.

Finalmente, para entender qué es el protocolo ESP y cuáles son sus protocolos complementarios, debes saber que el protocolo IKE es aquel que se encarga de la gestión de claves, que son utilizadas en el ESP y AH. Es decir, las claves de los algoritmos RSA y AES se producen, gestionan e intercambian a través de este módulo.

¿Cómo aprender más?

Ahora sabes qué es el protocolo ESP y en qué consisten los módulos que lo complementan. Si quieres aprender más sobre criptografía y técnicas del Blue Team, en KeepCoding encontrarás la formación intensiva perfecta para que sigas formándote y destaques en el sector IT. Ingresa a nuestro Ciberseguridad Full Stack Bootcamp y conviértete en todo un especialista en tan solo 7 meses. ¡Pide ya más información!

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