¿Qué es el Protocolo OAuth?

Autor: | Última modificación: 21 de marzo de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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En gran parte de las páginas webs, blogs, tiendas, etcétera, nos piden que nos registremos una y otra vez en cada sitio web con nuestros datos. Gracias al Protocolo OAuth nos olvidamos de tener que registrarnos continuamente en cada servicio que utilizamos, puesto que con un registro podemos iniciar sesión en diferentes webs. En este post, te vamos a comentar qué es y cómo funciona el Protocolo OAuth.

¿Qué es el Protocolo OAuth?

OAuth es la abreviatura de “open authorization” y es un protocolo estándar abierto que permite la autenticación segura de API. El término técnico API (Application Programming Interface) hace referencia en este contexto a una interfaz que sirve para transmitir datos entre diferentes aplicaciones, interfaces de usuario y páginas web.

Es necesario que la API autorice estas transferencias de datos porque, en caso contrario, nos estaríamos exponiendo al riesgo de que un tercero los interceptara sin autorización e hiciera un uso incorrecto de los mismos en su propio beneficio.

Por ejemplo, supongamos que un usuario va a utilizar una app para hacer una publicación en Facebook en su nombre (lo que significa que va a acceder a la API de Facebook). Será necesario que dicha app cuente con el permiso del usuario. Del mismo modo, cualquier aplicación necesitará haber sido autorizada por el usuario para poder completar su perfil mediante la información de otro servicio. OAuth es una herramienta que nos permite otorgar dicha autorización sin tener que comunicar a la aplicación el nombre de usuario ni la contraseña. En resumen, el usuario mantiene un control absoluto sobre sus datos.

¿Cómo funciona Oauth?

El primer paso es que el usuario inicie la sesión en un sitio web o servicio (OAuth solo funciona con HTTPS). El proceso de autorización de OAuth comienza con un usuario final (propietario de recursos) que especifica que desea proporcionar una aplicación (cliente) con acceso a datos en una aplicación de terceros (servidor de recursos).

La aplicación cliente redirige esta solicitud a un servidor de autorización proporcionado por la aplicación de terceros, que autentica al usuario final solicitante. El servidor de Autorizaciones autoriza la aplicación del cliente y el propietario del recurso y redirige al usuario a la aplicación del cliente con un código de acceso de un solo uso.

El código de acceso de un solo uso se envía de vuelta al servidor de autorización, que luego lo convierte en un token de acceso que el usuario final puede usar para acceder al servidor. Al mismo tiempo, el AS también puede devolver un token de actualización, lo que permitirá al usuario final utilizar el mismo OAuth para acceder más de una vez.

Esencialmente, el token de acceso permite a un usuario llamar a la API. A cambio, la API obtiene acceso a la información sobre el cliente y el propietario del recurso y qué camino tomaron, qué cliente están utilizando y quién es el usuario final.

Relacionado con OAuth, no se puede dejar de mencionar OKTA, un sistema de gestión de identidades, que facilita su implantación en nuestras apps y proyectos web. Y es que, tal como señalan desde OKTA, tomaron decisión de implementar OAuth 2.0 para extender la autenticación, autorización y administración de usuarios a sus API, cubriendo todas sus pantallas en todos sus dispositivos.

Hemos explicado en qué consiste el Protocolo OAuth y su funcionamiento paso a paso con el fin de saber qué ocurre cuando introducimos nuestros datos en un sitio web y no tengamos que volver a introducirlos en una nueva visita a la web.

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