¿Qué es el software libre?

Autor: | Última modificación: 12 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Uno de los conceptos más comunes al trabajar en el mundo del desarrollo tecnológico es el de software libre o free software, es decir, aquel que permite la ejecución, copia, análisis, cambio y distribución libre del software, gracias al acceso al código fuente.

Este elemento destaca, además, por sus múltiples utilidades y las opciones que ofrece, por eso, si te interesa aprender a utilizarlo y aprovechar al máximo sus beneficios, quédate en este artículo para aprender todo lo que debes saber al respecto.

¿Qué es el software libre?

En el sector tecnológico, un software se define como los programas o sistemas que le proporcionan a sus usuarios un acceso libre al código de programación original bajo el que fueron creados (es decir, al código fuente) con el objetivo de que se pueda personalizar, copiar, modificar o distribuir sin restricciones.

Esto quiere decir que los software libres se desarrollan para que los usuarios puedan gestionar el programa informático, sus funcionalidades y opciones.

Las propiedades de este tipo de software originan, por tanto, diferentes versiones de un mismo programa, sin que esto represente ningún tipo de problema ético o legal con los desarrolladores del programa original.

Características de un software libre

Dentro de las características y propiedades de mayor relevancia de un software libre se encuentra que estos pueden ser utilizados por usuarios o compañías que deseen implementarlo para cualquier tipo de actividad o trabajo, sin que tengan que pedir ningún tipo de permiso o comunicarse con los desarrolladores.

Asimismo, se debe tener en cuenta que, aunque una gran parte de los programas informáticos de software libre son gratuitos o no cobran por derecho de autor, no se debe confundir este tipo de sistemas con los llamados freeware o software gratuitos.

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Tampoco debe pensarse que estos sistemas son sinónimo de software no comerciales. De hecho, es al contrario, ya que los software libres deben encontrarse en total disponibilidad para ser implementados y distribuidos de forma comercial.

Además, estos sistemas tienen el objetivo de desarrollar programas que puedan pertenecer a quienes lo utilicen, para que puedan ajustarlo dependiendo de sus necesidades y requerimientos.

Libertades del software libre

Para que un sistema pueda ser considerado como software libre, debe cumplir con 4 libertades fundamentales que van desde la 0 hasta la 3. Estas son:

Libertad 0

Se refiere a la posibilidad de llevar a cabo la ejecución del programa informático de la forma en la que se quiera, sin importar el propósito, el tipo de sistema de comunicación y demás.

Libertad 1

Esta libertad del software libre indica que se puede analizar y estudiar el funcionamiento del programa, así como modificarlo o personalizarlo para que cumpla con los requerimientos que se deseen. Para esto, se necesita acceso al código fuente.

Libertad 2

La libertad 2 se relaciona con la distribución del software. Es decir, se puede compartir copias, ya sea modificadas o no, del programa informático sin que se deba pagar o pedir alguna autorización.

Libertad 3

Esta libertad está encaminada a la mejora y modificación del programa, al permitir que los usuarios liberen o compartan las versiones con los cambios realizadas. Así, se proporciona la opción de que la comunidad pueda utilizar y aprovechar los programas modificados.

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