¿Qué es la ingeniería inversa de malware?

Autor: | Última modificación: 29 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es la ingeniería inversa de malware y cómo se practica en ciberseguridad? Los malwares o softwares maliciosos actuales están diseñados de forma cuidadosa y elaborada para ejecutar tareas destructivas o perjudiciales para los sistemas que infectan. Por este motivo, los investigadores informáticos deben realizar análisis de malware para comprender cómo funcionan estos programas y poder desarrollar defensas. Pero ¿qué sucede cuando no contamos con el código fuente del malware? ¿Podemos identificarlo igualmente? A continuación, veremos qué es la ingeniería inversa de malware y qué alcances tiene.

¿Qué es la ingeniería inversa de malware?

La ingeniería inversa de malware es un proceso que consiste en la ejecución del programa con un sistema de código ensamblado para el mismo. Es decir, se examina el paso a paso de las funciones del malware y, a la vez, se intenta deconstruir el código para ejecutarlas. Este proceso es altamente complejo y podría tomar varias semanas o, incluso, meses.

La ingeniería inversa es la fase final de un análisis de malware, el cual requiere de dos etapas anteriores para ofrecer un diagnóstico acertado sobre el funcionamiento del programa. Las fases de un análisis de malware son:

  • Análisis estático: se refiere al estudio del código fuente de un malware, con el fin de descubrir o anticiparse a su funcionamiento. Es la etapa inicial de un análisis, en caso de que se cuente con el código del malware.
  • Análisis dinámico: se refiere al estudio del programa, por medio de su ejecución en un entorno virtual preparado para ello.
  • Ingeniería inversa: se refiere al estudio detallado de las funciones del malware, paso a paso, con el fin de descubrir cuál es el código responsable por su funcionamiento.

La ingeniería inversa es una práctica muy común en los ámbitos militar y empresarial. Muchos de los descubrimientos y desarrollos tecnológicos provienen de estos procedimientos. La prácticas de ingeniería inversa se comenzaron a usar en la segunda guerra mundial, cuando para ambos bandos era imprescindible comprender la tecnología del oponente.

La ingeniería inversa podría ejemplificarse de los siguientes modos, entre otros:

  1. Imagina descubrir cómo se hizo una construcción con tan solo observarla, sin contar con los planos ni con detalles sobre sus materiales o su proceso. Suena difícil, pero no es imposible.
  2. Ahora, piensa en cuando eras niño o niña y desarmabas un juguete para descubrir las diferentes parte que lo componían, su diseño y cómo se había montado.

Estas actividades son solo algunas ilustraciones que sirven para ejemplificar lo que es esta práctica. Sin embargo, la pregunta sobre qué es la ingeniería inversa de malware aterriza sobre un campo tecnológico relativamente nuevo para esta práctica: el software.

La ingeniería inversa de software funciona de igual manera que la de los ejemplos anteriores. Es decir, implica el trabajo de reconstruir el código de un malware a partir de una observación paso a paso de su comportamiento. Este ejercicio sirve para aproximarse al código fuente del virus o descubrir con qué técnicas de desarrollo de malware fue construido.

Herramientas de ingeniería inversa

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Ya hemos visto qué es la ingeniería inversa de malware y por qué toma tanto tiempo llevarla a cabo. Por eso, a continuación, mencionaremos las principales herramientas que se utilizan con este fin:

  • IDA Pro.
  • X64DBG.
  • WINDBG.
  • HxD.

Todos estos programas sirven para desensamblar, reconstruir, reconocer o deducir el código de una aplicación y se utilizan especialmente en el área de análisis de malware.

¿Cómo aprender más?

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