¿Qué es Lean Manufacturing?

Autor: | Última modificación: 17 de febrero de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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El Lean Manufacturing o Lean Production es una metodología que busca optimizar y mejorar la cadena o procesos de producción de las organizaciones, mediante la eliminación de desperdicios y actividades que no aportan valor, es decir, aquellas que no le suman nada positivo a la empresa ni al cliente.

Origen de Lean Manufacturing

El sistema lean manufacturing tiene su origen hacia 1930 cuando Taiichi Ohno, Kiichiro Toyoda y otros miembros de la compañía Toyota realizaron un análisis del comportamiento y producción del mercado automotriz, y concluyeron que con algunos cambios e innovaciones lograrían la continuidad del flujo de procesos y una ampliación en la variedad de sus productos. Se basaron en los postulados de Henry Ford acerca de la producción en cadena para desarrollar el Sistema de Producción Toyota, el cual se basa en tres pilares fundamentales, siendo estos:

  • El justo a tiempo: ningún componente es fabricado antes de que sea necesario, así se evita la acumulación de inventarios que no son necesarios y que generan pérdidas para la compañía.
  • Jidoka: busca que la producción fluya de manera continua a través de la ubicación de las máquinas en orden de uso y la capacitación de los encargados de utilizarlas. Este proceso es mediado por la automatización sin dejar de lado el componente humano.
  • Kaizen: se basa en el pensamiento de que todo se puede mejorar. Este principio garantiza la mejora continua y la calidad del producto o servicio que se ofrezca.

Este sistema de producción se basa no en trabajar más, sino en eliminar desperdicios y cosas que no funcionan, logrando así un menor coste, una mayor calidad, un mejor servicio, mayor flexibilidad e innovación. El sistema de producción de Toyota marca la hoja de ruta para indicar los fundamentos de la metodología Lean Manufacturing, que inspira el libro ¨The Machine that Changed the World: The Story of Lean Production, Toyota’s Secret Weapon in the Global Car Wars that is now Revolutionizing World Industry¨ el cual termina por caracterizar y popularizar el concepto en occidente.

Fundamentos de Lean Manufacturing

La filosofía de Lean Manufacturing se encuentra basada en una serie de fundamentos básicos, que permiten y facilitan la implementación de esta herramienta en las organizaciones o proyectos, teniendo principalmente, que es necesaria la eliminación del despilfarro y de los procesos que no sean fundamentales para la empresa. Así pues, los principios de Lean Manufacturing son:

  • Evitar el desperdicio: El primer fundamento de la metodología Lean sugiere prevenir el gasto innecesario, lo cual se consigue a través de la eliminación de las actividades que no aportan valor. Para identificar estas prácticas a eliminar, es necesario que se tenga en cuenta tanto el punto de vista de la compañía como productora y del cliente como receptor final del producto o servicio. La clave será no hacer más trabajo del que se necesite estrictamente, es decir, fabricar de acuerdo a la demanda, lo cual evitará gasto innecesario de recursos humanos, técnicos y económicos.
  • Mejora continua: en pro de la calidad del producto, se busca optimizar el sistema de producción, para así garantizar la mejora continua de los procesos productivos.
  • Cero defectos: la filosofía lean manufacturing propone hacer las cosas bien desde el primer intento, mediante la detección y solución temprana de los posibles inconvenientes.
  • Adaptabilidad: otro de los fundamentos de Lean Production está relacionado con buscar que la compañía tenga la capacidad de poder fabricar y desarrollar variedad de productos valiéndose de las herramientas de lean manufacturing.

Ventajas de Lean Manufacturing

La puesta en práctica de los postulados de Lean Manufacturing suponen para la compañía una mejora en la calidad de los productos y un aumento de la productividad. Esto se debe, a que se potencializan y mejoran los procesos de producción, logrando así, obtener mejores resultados.

Además, permitirá minimizar las pérdidas de dinero y esfuerzo a través de la eliminación de procesos innecesarios, lo que a su vez, reducirá los tiempos de entrega.

Esta metodología también permite aumentar las posibilidades de satisfacción en el cliente, a quien se le estará entregando un producto de calidad en corto periodo de tiempo.

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La filosofía y los postulados de Lean Manufacturing es integrada a metodologías más completas, como es el caso de DevOps, el cual toma de Lean su idea de mejora continua y eliminación de desperdicios, y le agrega otros elementos como la automatización de los procesos, lo integración de equipos de trabajo (área de desarrollo y la de operaciones) y la entrega continúa y ágil.

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