¿Qué es un malware minero?

Autor: | Última modificación: 18 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es un malware minero y cómo detectar si estás siendo infectado por uno? ¿Te imaginas que tu ordenador, en segundo plano, estuviese minando criptomonedas para otra persona? Podría estar ocurriendo sin tu consentimiento y, encima, sin ninguna recompensa económica para ti. Esto podría pasar si tu ordenador se infectase con el tipo de malware del cual hablaremos en este post. A continuación, te explicaremos qué es un malware minero, cómo funciona y cómo saber si estás infectado con uno.

¿Qué es un malware minero?

Un malware minero es un tipo de programa malicioso cuya función es utilizar los recursos de procesamiento de un ordenador, en segundo plano, para minar criptomonedas sin el consentimiento del usuario. Este tipo de malware surgió por primera vez en el mayo del 2017 y, desde entonces, se utiliza principalmente para minar criptomonedas anónimas, como Zcash y Monero.

¿Cómo funciona un malware minero?

Para entender qué es un malware minero y cómo funciona, es necesario comenzar por aclarar en qué consiste la minería de criptomonedas.

Minería de criptomonedas

La minería de criptomonedas es un proceso que consiste en realizar los cálculos computacionales necesarios para crear cada bloque criptográfico que compone el blockchain de una criptomoneda. Encontrar los datos necesarios para crear cada bloque es la función de cada uno de los nodos que hacen posible el blockchain. Los nodos son ordenadores distribuidos en todo el mundo que realizan estos cálculos a cambio de una comisión en la criptomoneda minada.

Botnets

Ahora bien, los malwares mineros ejecutan estos cálculos por medio de ordenadores infectados distribuidos alrededor del mundo. A esto se le conoce como una botnet, es decir, una red de ordenadores infectados, conectados a un servidor de comando y control desde el cual reciben instrucciones maliciosas que incluyen la minería de criptomonedas o los ataques de denegación de servicios distribuidos a páginas web.

¿Cómo detectar un malware minero?

Ya hemos visto qué es un malware minero y cómo funciona. Ahora, hablaremos sobre cómo detectarlo en nuestros ordenadores:

  1. En primer lugar, los malwares mineros suelen hacer un gran consumo de la capacidad de procesamiento del ordenador. Por eso, desde la ventana del administrador de tareas del sistema, podemos monitorear y ver si el ordenador está siendo utilizado en segundo plano por una aplicación web o un virus.
  2. Adicionalmente, los sitios web maliciosos que utilizan ordenadores en segundo plano para minar criptomonedas pueden ser identificados por algunos navegadores. Por ejemplo, tanto Google Chrome como Opera cuentan con funciones para bloquear la minería de criptomonedas realizada por sitios web sin el consentimiento de los usuarios.
  3. Conseguir un software antivirus apropiado para tu sistema operativo es necesario para detectar y eliminar malwares mineros. Si descubres que tu ordenador forma parte de una botnet, dependiendo del tipo de infección, deberás acudir a herramientas especiales para eliminar el virus de tu sistema.
  4. Usa el sentido común y evita visitar sitios web de descargas o reproducción de contenido sin licencia. La mayoría de sitios web utilizadas para minar criptomonedas (el 48,9%) contienen pornografía. Otras de las más usadas son aquellas que permiten ver películas o vídeos de forma ilegal, ya que pueden usar el ordenador de la víctima mientras este ve el contenido.
  5. Analiza los ficheros ejecutables que descargas antes de activarlos en tu ordenador. Para ello, puedes utilizar la página web https://www.virustotal.com/, que sirve para analizar ficheros, direcciones URL y códigos hash en búsqueda de agentes maliciosos.

Consecuencias de un malware minero

Ya hemos visto qué es un malware minero, cómo funciona y cómo detectarlo en tu ordenador o en un sitio web malicioso. A continuación, hablaremos sobre las posibles consecuencias de adquirir uno de estos virus:

  1. Tarifa de la luz más alta: una de las principales consecuencias de tener este virus en tu ordenador es que notarás un aumento en la factura de la luz. Este es el dinero que se ahorran los atacantes, sin contar el valor del dispositivo.
  2. Desgaste de la CPU: otro coste que no asumirán los atacantes, pero sí la víctima, es el desgaste del equipo. Sin embargo, teniendo en cuenta el funcionamiento de otros tipos de malware, se puede decir que esta es una consecuencia leve en comparación.

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